El caso para confiar en su sentido común sobre los expertos

Paolo Massa, CC 2.0
Fuente: Paolo Massa, CC 2.0

Todos buscamos gente en quien confiar. Por lo tanto, es difícil aceptar los estudios que desacreditan a los expertos, por ejemplo,

  • El Wall Street Journal comparó las acciones de los expertos contra tirar un dardo. ¡39 por ciento del tiempo, los dardos lo hicieron mejor!
  • Solo decimos en broma: "Pídanle a cinco economistas su predicción y obtendrán seis respuestas".
  • Lo más aterrador, ¿cómo puede ser que 440,000 pacientes mueran por errores médicos solo en hospitales de EE. UU., Cada año? ¡Eso convierte a los errores hospitalarios en la tercera causa de muerte en los EE. UU.!

Si no podemos confiar en los expertos, ¿en quién podemos confiar? Nuestros clérigos? Películas como Spotlight nos recuerdan que los sacerdotes son completamente falibles. ¿Pero qué hay de Dios? Para mí, al menos, hay demasiados desastres naturales catastróficos y muertes por cáncer agonizantes como para creer en un Dios amoroso, y mucho menos poderoso.

Y cuando me detengo a pensar en ello de manera más anecdótica, mi duda sobre los expertos se expande, por ejemplo, a mí mismo. Me consideran un consejero profesional experto, pero con bastante frecuencia mis clientes no cambian con éxito las carreras o incluso consiguen un nuevo trabajo en su campo actual.

Y luego hay problemas de parcialidad. Cuando leo investigaciones de ciencias sociales o informes de periodistas sobre ellas, tengo claro que su parcialidad a priori tiene mucho que ver con qué y cómo informan.

Por supuesto, hay ocasiones en que necesita consultar a un experto, pero antes de ceder su poder a uno, considere si es más prudente, al menos para empezar, confiar en su propio juicio, incluso si es simplemente su sentido común.

Por ejemplo, cuando leo acerca de alguna solución "revolucionaria" para un problema largamente difícil de resolver -por ejemplo, la brecha de logros- la leí con muchos granos de sal. A lo largo de las décadas, ha habido un sinnúmero de "programas prometedores" e, invariablemente, unos años más tarde, el milagro de este año se ha descubierto como un fraude, comprobado como inigualable, o olvidado y reemplazado por la próxima cura del día. Por ejemplo, solían promocionar la reducción del tamaño de la clase como la clave para mejorar el rendimiento estudiantil. Pero desmiente el sentido común de que un niño progresará mucho más si obtiene 1/15 contra 1/30 del tiempo del maestro, y eso le costaría una fortuna al contribuyente: doblar el número de maestros. Estados Unidos ya ocupa el primer lugar en el mundo en gasto per cápita en educación, sin embargo, nuestro desempeño se ubica en la parte inferior de las naciones desarrolladas, muy por detrás del n. ° 1 Shanghai, China.

De manera similar, cuando me entero de un estudio que exalta el poder de las altas expectativas, me pongo mi sombrero de sentido común. Si mi maestra me dijo que tenía altas expectativas para mi habilidad artística, estoy seguro de que tendría poco o ningún impacto en mi capacidad para dibujar; puedo dibujar poco más que figuras de palo y lo he intentado. Sin embargo, soy un pianista natural. Si mi maestro me menospreció o elogió, estoy seguro de que sería un pianista bastante bueno.

Cuando leo noticias, busco signos de sesgo de sentido común: la afiliación de las fuentes, el uso del hombre de paja en lugar de los mejores argumentos para parecer falsamente equilibrado, el porcentaje del artículo dedicado a contraargumentos responsables y si los otros artículos del escritor son todos liberales o todos conservadores. Por eso me gustan los medios de comunicación ideológicamente diversos como The Economist, C-SPAN y Edge.org.

Me encantaría poder confiar más en los expertos, pero creo que a menudo no podemos. Principalmente, está sobre nosotros.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su último libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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