¿El canibalismo está en nuestro ADN? Parte 2 de 3

Habiendo en la parte 1 explorado el lenguaje oculto del canibalismo incrustado en tantas expresiones comunes, es hora de examinar otros aspectos de este tema tan provocativo. Y para mí, es un tema que vale la pena explorar más a fondo, aunque solo sea por el mero hecho de que continúe (aunque sea morbosamente) para cautivar la atención del público.

Sin duda, para la mayoría de nosotros, la sola idea de desgarrar y consumir carne humana es repugnante, nauseabunda, repugnante hasta el extremo. Parece impensable, casi inimaginable. Pero a pesar de que la idea misma de canibalismo sigue siendo tan aborrecible para nosotros, todavía estamos atraídos por ella, incluso hipnotizado por ella. Tan torcido y trastornado como Hannibal Lecter puede ser, todavía seguimos acudiendo al cine para contemplar su rostro siniestro.

Orígenes (o evolución) del canibalismo

Entonces, ¿dónde debe comenzar nuestra investigación? Al momento de escribir estas líneas, la literatura sobre canibalismo, o antropofagia, incluye más de 50 libros y alrededor de 1000 sitios web. Y el rendimiento sustancial en el tema está plagado de ejemplos de su práctica. Los antropólogos y arqueólogos han podido rastrear científicamente su existencia hasta los Neandertales.

Se han registrado tantas instancias y clases de canibalismo en especies de animales subhumanos que, al menos, no debemos preocuparnos porque la práctica comenzó con versiones anteriores del homo sapiens. De hecho, se ha observado en más de 1500 especies. Y ocurre no solo debido a la falta de un suministro viable de alimentos, sino -para muchos tipos de animales- en condiciones normales. Es especialmente prevalente en las comunidades acuáticas, donde hasta el 90% de dichos organismos participan rutinariamente en él en algún momento de su ciclo de vida. Lo más intrigante es que el canibalismo no se limita a los carnívoros, sino que también se encuentra en herbívoros y detritívoros, lo que sugiere que, finalmente, puede ser "el camino del mundo".

El canibalismo sexual, en el que (más comúnmente) una hembra mata y devora a un macho de su especie antes, durante o después de la cópula, es probablemente el ejemplo más espectacular de "me gusta como", y se ha observado en varias especies de insectos. El llamado canibalismo filial es otra forma de dicho comportamiento, que implica comer a los jóvenes (en parte o en su totalidad) de la propia especie. La práctica ha sido observada en formas subhumanas desde peces hasta gatos, perros, cerdos, osos, leones, elefantes, mandriles, y -los chimpancés relativamente evolutivos más cercanos-. Y es especialmente sugerente que los chimpancés tienen las tasas más altas de canibalismo entre los cinco primates no humanos observados en la naturaleza para practicarlo.

Ann Gibbons (1997) ha observado que los primeros especímenes paleoantropológicos que muestran signos claros de canibalismo datan de cientos de miles de años. Y no solo se reconoce que los neandertales practicaron el canibalismo, sino que también hay evidencia de que ellos mismos pudieron haber sido comidos por humanos modernos. Entonces, cuando hablamos de vivir en un mundo de "perro come perro", ¿estamos quizás proyectando sobre caninos lo que, personalmente, preferiríamos no creer sobre nosotros mismos? Si nuestros ancestros prehistóricos fueran caníbales, como descendientes directos de ellos, ¿cómo podrían esos impulsos y tendencias no estar en nuestra sangre también? Hablando en términos generales, es incuestionable que desde nuestros comienzos más antiguos conocidos, hemos "atacado" no solo en las formas inferiores de los animales, sino también, en varias ocasiones, en las de nuestro propio tipo.

Como Wikipedia, en su amplia cobertura del tema (¡incluidas no menos de 147 notas a pie de página!), Señala que la universalidad del canibalismo humano ya no se puede debatir porque su ocurrencia ha sido documentada en todo el mundo: "desde Fiji hasta la cuenca del Amazonas Congo a maorí de Nueva Zelanda. "(¡Y, de hecho, Fiji alguna vez fue conocida como las" Islas Caníbales "!). O, como se observa de manera similar en la Enciclopedia de Columbia , ". . . se ha observado en África, América del Norte y del Sur, la Isla del Pacífico Sur y las Indias Occidentales ".

En el siglo XX, la práctica del canibalismo había disminuido mucho, pero antes aún era difusa. Además, como señaló un escritor, Josh Clark: "El canibalismo es antiguo, y sin embargo, como (Armin) Meiwes, [Jeffrey] Dahmer, [Albert] Fish y otros nos recuerdan, también es moderno. Podría estar latente en cada uno de nosotros. "Aunque es simplemente incorrecto que Clark no distinga entre el canibalismo psicopatológico de individuos extremadamente desviados y el resto de nosotros, no es menos cierto que (como dice inquietantemente)". . . cuando las cosas fallan, incluso el humano más civilizado recurrirá al canibalismo para sobrevivir ".

Razones para el canibalismo

En esencia, se han avanzado tres razones básicas para explicar nuestra caza de nuestro propio tipo:

1. Está sancionado por diferentes costumbres y normas culturales, es decir, tiene un propósito bien definido en rituales y ceremonias nativas. Como se explica, por ejemplo, en The Concise Oxford Dictionary of Archeology , muchas culturas primitivas creen que "comer partes de parientes fallecidos o enemigos asesinados en la batalla permite que su poder se transmita a los celebrantes". Y (¡hablen de relativismo cultural!) la Enciclopedia de Columbia alude a "varias culturas tradicionales. . . se sabe que alentó a sus miembros a comer parte de los cadáveres de sus parientes por respeto al difunto ".

2. Es una reacción al hambre: la única explicación que permite que el canibalismo sea tolerado tácitamente socialmente. Después de todo, si el impulso humano para sobrevivir se considera primordial, en situaciones tan extremas como la inanición, comer carne humana puede considerarse, si no exactamente admirable, al menos justificado. Y hay numerosos relatos de individuos y grupos que naufragaron, abandonaron o quedaron varados, participaron de este desesperado intento de mantenerse con vida. Como dice la expresión, "El hambre no tiene conciencia". Y ciertamente tiene sentido que si la persona que está a tu lado fuera vista por el estado de casi inanición del cerebro, podría ser visto como si tuviese muchas libras. de carne

3. Lo hacen inadaptados inadaptados que son psicópatas, locos, radicalmente desviados, sádicos o una combinación de estas etiquetas censuradoras. En nuestro comprensible deseo de separarnos de tales individuos terriblemente "inhumanos", normalmente nos referimos a ellos como degenerados, bárbaros, ogros, trolls, monstruos o demonios. Y aunque los casos de ese atroz canibalismo son extremadamente raros, cuando ocurren, la respuesta suele ser uno de los mayores oprobio.

Peter Constantine resume convenientemente las tres razones anteriores del canibalismo al afirmar que tales actos se cometen por "deber, desesperación y deseo" o "porque [las personas] tienen que, necesitan o desean hacerlo".

NOTA: La Parte 1 de esta publicación se centró en los muchos indicios en nuestro lenguaje de que el impulso hacia el canibalismo permanece, en lo profundo de nosotros, "vivo y bien". La sección final, Parte 3, discutirá brevemente su empleo en el mito, la religión (particularmente, la Sagrada Comunión), la literatura, los cuentos de hadas y las canciones de cuna, las obras de arte y el cine. Por último, explorará más nuestra perdurable fascinación con este tema espeluznante pero atractivo.

© 2011 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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