El campo de minas de selección marital Parte uno

Traer a un futuro novio / novia a su casa para conocer a sus padres es a menudo angustiante.

¿Qué sucede si tus padres no aprueban con quién has elegido pasar tu vida? O, tal vez, lo que es peor, ¿qué pasa si tus padres intentan presentarte con alguien a quien no encuentras atractivo? ¿Cómo pueden los padres y sus hijos aprender a estar de acuerdo sobre algo tan importante?

Si bien la selección de pareja es una parte fundamental del proceso evolutivo, por no mencionar el tema de innumerables libros y estudios de investigación en zoología y psicología evolutiva, la aplicación de esos mismos principios científicos a los seres humanos es siempre difícil. Especialmente cuando se trata de los conflictos familiares a menudo rocosos que pueden surgir debido a que los padres y los niños no están de acuerdo con las elecciones de apareamiento. En algunas culturas, esto puede incluso convertirse en un problema de vida o muerte.

Dado que los padres y sus hijos no están dispuestos a ver el mundo de la misma manera, van a tener diferentes ideas sobre quién sería el compañero ideal. Mientras que un hijo o una hija podría preferir a alguien que tenga las cualidades que lo convertirían en una buena pareja romántica, los padres podrían preferir cualidades más "prácticas" como la seguridad financiera, la estabilidad emocional o el temperamento. En muchas partes del mundo, los matrimonios concertados todavía se practican ampliamente y los padres suelen buscar parejas que beneficien a toda la familia, independientemente de cómo se sientan los hijos. Esto a menudo genera confrontaciones emocionales y, en países donde los asesinatos por honor son comunes, el riesgo de que un niño sea asesinado por "deshonrar" los deseos de un padre es muy real.

Incluso en países donde los niños son generalmente libres de tomar sus propias decisiones de pareja, el conflicto entre padres e hijos sobre estas opciones puede ser desgarrador. El psicólogo Marvin B. Sussman escribió por primera vez en 1953 sobre las diferentes maneras en que los padres intentan influenciar a sus hijos sobre las elecciones de apareamiento. Entre las diferentes estrategias utilizadas por los padres se encuentran, según Sussman, "la gracia, la persuasión, los llamamientos a la lealtad y las amenazas".

Los padres también pueden tratar de dar forma a las elecciones de apareamiento de sus hijos al "configurarlos" con los posibles candidatos, a menudo en situaciones sociales controladas por los padres. Muchos padres que pertenecen a comunidades étnicas específicas alientan a sus hijos a unirse a clubes sociales étnicos para garantizar que sus hijos limiten sus elecciones de apareamiento al "tipo correcto" de candidato y no se involucren con alguien con antecedentes culturales, religiosos o raciales diferentes. Y eso supone que su hijo incluso está interesado en alguien del sexo opuesto. De lo contrario, es probable que el / los niño (s) "salgan" a conflicto.

Los investigadores más recientes han identificado otras estrategias que los padres a menudo usan para influir en quiénes eligen sus hijos como compañeros. Aunque estas estrategias varían ampliamente en diferentes culturas, pueden incluir:

  • Tácticas "duras" como engaño, amenazas e incluso violencia física para intimidar a sus hijos
  • Las tácticas de "coacción" son un poco menos extremas, pero aún implican gritos, insultos y demandas de que sus hijos se ajusten a los deseos de los padres.
  • Las tácticas de "chaperón" implican controlar las situaciones sociales en las que un niño puede conocer a un compañero potencial para garantizar que no haya contacto con candidatos "inadecuados".
  • Al igual que el acompañamiento, las tácticas de "prevención" significan restringir la libertad de movimiento o apariencia del niño para evitar atraer atención no deseada.
  • Las tácticas de "monitoreo" implican espiar u otras formas de violar la privacidad de un niño para garantizar que no se involucren con el "tipo equivocado"
  • Las tácticas de "viaje de culpabilidad" hacen que los padres hagan que sus hijos se sientan culpables por su comportamiento.
  • La "manipulación emocional" es similar a los enfoques de "viaje de culpabilidad", ya que involucra a los padres que dependen de actos como enfurruñarse o lloriquear para influenciar a sus hijos.
  • Las tácticas de "zanahoria y palo" implican el uso de incentivos financieros para que los niños cumplan con sus deseos
  • Las tácticas de "Usar parientes y amigos" se centran en reclutar parientes o amigos de sus hijos para ayudarlos a convencerlos de que reconsideren sus elecciones de pareja (particularmente común con hijos varones)
  • Las tácticas de "comparación social y asesoramiento moral" implican presentar a los niños modelos de comportamiento "correcto" para influir en ellos y tomar decisiones deseables.
  • Las tácticas de "casamentero" implican introducir a los niños a candidatos deseables y, de lo contrario, asesorarlos sobre cómo hacerlos parecer más atractivos.
  • Las tácticas de "asesoramiento y razonamiento" implican consejos amistosos sobre las relaciones sentimentales, incluido el asesoramiento a los niños sobre la dirección correcta a seguir.
  • "Con quién se debe casar" simplemente significa que los padres deben presentar a sus hijos las cualidades específicas que deberían estar buscando en una pareja.

Las tácticas que puede usar un padre variarán ampliamente dependiendo de las circunstancias específicas involucradas. Es probable que las madres y los padres favorezcan diferentes tácticas, que también pueden variar según si el niño en cuestión es hijo o hija. Para el caso, puede haber ciertas tácticas que los padres pueden usar para desalentar a posibles parejas que consideran indeseables. Esto puede incluir tácticas de "lavandería sucia" diseñadas para reunir información sobre ellas que pueden usarse para romper la relación.

Entonces, ¿qué predice el tipo de táctica que un padre podría usar para influenciar a sus hijos? No es sorprendente que un estudio de investigación muestre que la mayoría de los padres prefieren confiar en los enfoques de "asesoramiento y razonamiento", aunque podrían recurrir a tácticas más coercitivas si eso falla. También parece haber fuertes diferencias de género en el trabajo, ya que las madres son más propensas a manipular las elecciones de apareamiento de sus hijos que los padres. Si bien esto también varía a lo largo de diferentes divisiones, los padres parecen más propensos a confiar en las tácticas de manipulación para influir en quiénes se casan sus hijas y tienden a ser más liberales con sus hijos.

Otros factores que influyen en el tipo de tácticas que utilizan los padres incluyen la personalidad del padre (especialmente factores de personalidad como la conciencia), la personalidad del niño y la edad de los padres (los padres más jóvenes son más manipuladores que los padres que son mayores). También es probable que haya enormes diferencias culturales, especialmente con respecto al uso de tácticas de "hardball" que pueden conducir al abuso físico, aunque la investigación real todavía es limitada.

Cómo los padres pueden influir en las elecciones de apareamiento de sus hijos ha variado ampliamente a lo largo de la historia y en diferentes culturas. Ya sea que confíen en proporcionar consejos amistosos o recurrir a tácticas más duras que tienen el potencial de poner en peligro su relación con sus hijos a menudo puede depender del tipo de relación familiar que ya existe.

Pero, ¿qué pasa con las tácticas de manipulación que los niños pueden usar para obligar a sus padres a aceptar su elección de pareja? Más sobre eso la próxima semana.

Continuará

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