El camino hacia la jubilación (segunda parte)

Continuado de la Parte uno

Como señalan Jacqueline Boone James, Christina Matz-Costa y Michael Smyer en su reciente artículo sobre la jubilación en American Psychologist, aún existen barreras que impiden que muchas personas mayores permanezcan activas y continúen trabajando durante el tiempo que deseen. Mientras que muchos trabajadores mayores pueden preferir que se les permita modificar sus horas de trabajo para la transición hacia la jubilación, incluidas cargas de trabajo más ligeras y más tiempo de ocio, muchos empleadores simplemente no ofrecen este tipo de flexibilidad.

Según la Encuesta de Retiro de Transamerica 2014, solo uno de cada cinco trabajadores informa que se le permite cambiar a horas de medio tiempo o reducir su carga de trabajo, mientras que solo uno de cada siete trabajadores dice que puede cambiar a tareas menos exigentes o estresantes. La mayoría de los Baby Boomers sienten que no tienen más remedio que seguir trabajando como siempre lo han hecho y, a menudo, describen barreras estructurales en su lugar, como políticas anticuadas en el lugar de trabajo, que son inadecuadas para las personas que están considerando jubilarse. Esto es especialmente cierto para las minorías étnicas y raciales, así como para las personas con trabajos de bajos ingresos.

Para las personas que ya se han jubilado, las perspectivas de permanecer involucradas a menudo pueden parecer sombrías. Aunque ya he descrito diferentes organizaciones de voluntarios que atienden específicamente a adultos mayores, puede haber varias razones por las que los voluntarios potenciales no puedan participar. Éstas incluyen:

  • La falta de acceso al trabajo u oportunidades de voluntariado : estar retirado significa perder contacto con contactos potenciales en el trabajo que podrían brindar información sobre el trabajo o las oportunidades de voluntariado que surgen. La mayoría de las organizaciones de voluntarios se concentran en las ciudades o áreas urbanas más grandes y es posible que muchos jubilados no encuentren oportunidades valiosas cerca de donde viven. Para los jubilados de bajos ingresos especialmente, el transporte puede ser otro problema que les permita llegar a donde se necesitan.
  • Problemas de salud: mientras que los jubilados están más sanos que nunca debido al acceso a atención médica asequible, aún pueden surgir problemas de salud que dejan a los jubilados aislados de la sociedad en general. Incluso para los jubilados que están relativamente sanos, cuidar de un cónyuge enfermo o un padre puede ser una barrera importante para la participación de la comunidad. Ser cuidador a tiempo completo también puede ser emocionalmente agotador hasta el punto de dejar a los cuidadores vulnerables a una amplia gama de problemas de salud relacionados con el estrés.
  • Sutiles sesgos de edad contra voluntarios mayores : a pesar de los esfuerzos activos de reclutamiento por parte de muchas organizaciones voluntarias, el enfoque es a menudo en voluntarios más jóvenes en lugar de adultos mayores que podrían tener más tiempo para dar. Las personas más jóvenes tienden a ser vistas como más ansiosas y enérgicas, mientras que los voluntarios mayores pueden considerarse como una inversión menos valiosa considerando el tiempo y los recursos necesarios para capacitarlos. Este sesgo tendencial ocurre una y otra vez en muchos entornos, ya sea que involucre puestos remunerados o voluntarios. Que los adultos mayores a menudo son más maduros emocionalmente y capaces de manejar el estrés mejor que las personas más jóvenes que tienen menos experiencia tienden a ser ignoradas.

Entonces, ¿qué se puede hacer para ayudar a los adultos mayores a mantenerse activos y activos incluso después de la jubilación? Como sugieren Jacqueline Boon James y sus coautores, hay muchas cosas diferentes que podemos hacer, tanto como individuos como como miembros de la sociedad para fomentar el bienestar psicológico en personas mayores que de otro modo podrían sentirse aisladas y aisladas. No solo ayudar a las personas mayores a mantenerse activas mental y físicamente es una buena forma de aumentar su autoestima, sino que también tiene sentido desde el punto de vista económico.

Teniendo en cuenta los costos de salud involucrados en el tratamiento de personas mayores, algo que se convertirá en un problema mucho mayor en el futuro a medida que crecen los Baby Boomers, alentar a los adultos mayores a ofrecer voluntariamente su tiempo puede proporcionarles la sensación de propósito que necesitarán para mantenerse lo más saludables posible . Si bien nada puede posponer los efectos de la vejez para siempre, la participación en programas de voluntariado ya ha demostrado que aumenta la capacidad cognitiva, la aptitud física y reduce la depresión. El voluntariado también puede ayudar a las personas mayores a hacer frente a las inevitables pérdidas traumáticas que enfrentarán, ya sea la muerte de un padre o incluso un hijo.

Para las personas que están a punto de jubilarse, la preparación es vital para garantizar que la transición sea lo más libre de estrés posible. Todos los aspirantes a jubilados deben comenzar a pensar con anticipación y hacerse algunas preguntas básicas, tales como: "¿Qué se puede hacer para mejorar el significado y el propósito en mi vida?"; "¿Cuál es mi repertorio de actividad actual más significativo para mí?"; y "¿Dónde más me necesitan?" Los adultos mayores deben considerar que estas preguntas son tan importantes como si tienen la seguridad financiera suficiente para jubilarse o no.

Reconociendo que muchos adultos mayores necesitan una guía activa para ayudar a planificar su jubilación, se han desarrollado diferentes programas en los últimos años que están destinados a ayudar con la transición a la jubilación. Estos programas incluyen:

Life Reimagined : introducido en 2013 por la AARP como una serie de foros educativos en línea y fuera de línea para ayudar a guiar a las personas a través de las transiciones de la vida. Al trabajar a través de un "mapa de ruta" disponible en www.lifereimagined.org, Life Reimagined ayuda a las personas a comprender dónde se encuentran en cualquier etapa particular de sus vidas y les ayuda a planificar cuál será su siguiente paso. Su sitio web también ofrece un Sounding Board que permite a los miembros de la comunidad de Life Reimagined participar en una red social de información compartida, ayuda y apoyo. El Life Reimagined Institute for Innovation también brinda acceso a autoridades reconocidas en psicología, coaching de vida y carrera, desarrollo personal, salud y emprendimiento.

Discovering What's Next: con sede en Newton, Massachusetts, Discovering What's Next (DWN) es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es ayudar a las personas mayores a explorar diferentes formas de marcar la diferencia en su comunidad, ya sea a través del trabajo remunerado o voluntario. Con personal exclusivo de voluntarios, DWN brinda talleres sobre cómo anticiparse a la jubilación, explorando el trabajo remunerado o voluntario con un propósito social y aspectos no financieros de la preparación para la jubilación. DWN también tiene un programa Transition Navigators para la capacitación de guías entre pares para ayudar a los miembros a explorar opciones de trabajo y voluntariado. Ahora parte del Cuerpo de Servicios Ejecutivos de Nueva Inglaterra, las becas Encore están disponibles para solicitantes calificados.

Encore.org: esta organización con sede en San Francisco ha encabezado un movimiento a nivel nacional que permite a los adultos mayores encontrar nuevos trabajos y oportunidades educativas. Fundada en 1997 por el empresario Marc Freeman (que también ayudó a fundar AARP Experience Corps), a través de asociaciones con otras organizaciones sin fines de lucro y empresas, Encore ha ayudado exitosamente a personas mayores de 50 a convertirse en maestros y mentores de personas en algunos de los barrios más pobres del país. así como publicar investigaciones sobre cómo encontrar un propósito en la jubilación. Encore creó el Premio Propósito en 2005 para honrar a los innovadores sociales mayores de 60 años que utilizan su experiencia para mejorar las comunidades y la sociedad en general. EncoreU es un programa único diseñado para promover oportunidades educativas para estudiantes mayores y para ayudar a la transición de profesores y ex alumnos también.

A pesar de este enfoque renovado en adultos mayores y jubilados en transición, parte del problema que los adultos más viejos enfrentan proviene de nuestra propia sociedad orientada a los jóvenes. Mientras que otras culturas como Japón veneran a los adultos mayores, superar los prejuicios profundamente arraigados contra el envejecimiento que parece común en los países occidentales no será fácil.

Esto significa que muchos de los cambios necesarios para ayudar a los adultos mayores a seguir involucrados tendrán que provenir de las empresas y los gobiernos. Los empleadores deberían brindar más flexibilidad a los trabajadores de más edad para que puedan ocuparse de sus propias necesidades de salud y la necesidad de cuidar a los miembros de la familia enfermos. También es necesario hacer más hincapié en la salud y la seguridad para ayudar a los adultos mayores a seguir trabajando durante el tiempo que deseen.

En un sentido real, este es un territorio desconocido para todos nosotros como sociedad. Hasta hace relativamente poco, la edad de 65 años se consideraba una barrera absoluta para los trabajadores con pocas personas que tenían la energía o la motivación para trabajar más tiempo. Como los adultos mayores que alcanzan la edad de 65 años se enfrentan a treinta o más años de vida relativamente saludable, encontrar un modo de mantenerse activos e involucrados es un desafío que debe enfrentar.

En este momento, existe una gran brecha entre lo que los adultos mayores quieren y esperan y lo que los empleadores, los gobiernos y la sociedad en general están dispuestos a ofrecer. Esta es una brecha que debe superarse.

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