El camino hacia la inteligencia futura

Augmented intelligence

A menudo, cuando las personas piensan en la inteligencia y el futuro, tienen visiones de supercomputadores monolíticos, escenarios Terminator y Skynet. Pero hay un camino completamente diferente a la inteligencia futura. El aumento de inteligencia (IA, que no debe confundirse con la IA) implica complementar las capacidades de nuestro propio cerebro utilizando una variedad de tecnologías diferentes. Si bien algunas personas pueden considerar que estos avances son desconcertantes, la evidencia sugiere que esta será una tecnología viable en el futuro. Y es uno que puede estar considerablemente más cerca de lo que piensas.

De alguna manera, el aumento de la inteligencia ya tiene una larga historia. Desde la primera vez que cortamos muescas en bastones o pintamos en paredes de cuevas, estábamos aumentando nuestros recuerdos creando un registro tangible. La palabra escrita desarrolló este concepto aún más. Más recientemente, internet y los motores de búsqueda nos han dado acceso a un vasto subconjunto del conocimiento humano, ampliando efectivamente nuestra memoria en muchos órdenes de magnitud.

Ahora, varios campos se encuentran en el umbral del aumento de la inteligencia humana directamente. Los métodos farmacológicos incluyen medicamentos llamados nootrópicos que mejoran el aprendizaje y la atención. Entre ellos se encuentran Ampakines que han sido probados por DARPA, el brazo de investigación del Departamento de Defensa, en un esfuerzo por mejorar la capacidad de atención y el estado de alerta de los soldados en el campo, así como facilitar su aprendizaje y memoria.

También se están explorando enfoques biotecnológicos y genéticos para identificar estrategias terapéuticas que promuevan la neuroplasticidad y mejoren la capacidad de aprendizaje. Un estudio del Instituto Europeo de Neurociencia 2010 encontró que la memoria y el aprendizaje en ratones ancianos se restauraron a niveles juveniles cuando se activó un grupo de genes usando una sola enzima. Varios estudios de investigación con células madre ofrecen esperanza no solo para las patologías mentales degenerativas sino también para restaurar nuestra capacidad de aprender rápidamente. En otro estudio, los ratones expuestos a la bacteria del suelo natural, Mycobacterium vaccae, encontraron que su tasa de aprendizaje y retención mejoraron significativamente, posiblemente el resultado de una respuesta autoinmune. Todos estos sugieren que solo hemos empezado a arañar la superficie cuando se trata de mejorar o aumentar la inteligencia.

Las interfaces cerebro-computadora, o BCI, son otra avenida que se está explorando actualmente. Un BCI le da al usuario la capacidad de controlar una computadora u otro dispositivo usando solo sus pensamientos. Ya existen BCI que permiten el funcionamiento de interfaces de computadora y sillas de ruedas, ofreciendo la esperanza de una vida más interactiva para los tetrapléjicos y los pacientes con síndrome de bloqueo. Incluso se están desarrollando sistemas para reemplazar la función cerebral dañada y ayudar en el control de las extremidades protésicas. Los implantes cocleares están restaurando la audición y se ha logrado un progreso considerable en el desarrollo de implantes de retina artificial. También se ha trabajado en un hipocampo artificial y es probable que existan otras prótesis cerebrales a medida que el cerebro se comprenda mejor. Todo esto apunta a un día en que nuestra capacidad de vincularnos a recursos mejorados o externos podría convertirse en realidad.

Por supuesto, al igual que con muchas tecnologías nuevas, habrá quienes creen que deberían restringirse o prohibirse por completo. Pero como hemos visto en el pasado, esta es una respuesta que está condenada al fracaso. Incluso si las medidas draconianas lograron prohibir la I + D en un país, siempre habrá otros que creen que los beneficios superan los costos. Por ejemplo, China actualmente está secuenciando los genomas de 1.000 adultos chinos que tienen un cociente intelectual de 145 o más y los compara con los genomas de un número igual de sujetos de control elegidos al azar. Dado que una parte sustancial de la inteligencia se considera hereditaria, el proyecto tiene un potencial interesante. Pero incluso si este método no logra identificar los genes específicos que dan lugar a una gran inteligencia, seguramente se obtendrá información importante. Sin embargo, independientemente del resultado, definitivamente nos dice que China, y probablemente otros, ya están comprometiendo recursos significativos para este asunto.

El aumento de la inteligencia humana probablemente sea una bendición mixta, generando beneficios y abusos. Independientemente de nuestros sentimientos al respecto, sería prudente anticipar el tipo de futuro que tales mejoras podrían traer algún día.

El aumento de inteligencia es solo uno de los enfoques de la sobrecarga de información y la explosión de datos explorada en mi próximo artículo en la edición de julio-agosto de The Futurist. El artículo es una versión abreviada de mi artículo "Treading Data: Mantenerse a flote en un mar de información", que se publicará este verano en el volumen de conferencias de WorldFuture, "Moving From Vision to Action", editor, Cynthia G. Wagner.

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