El borde de larga distancia larga – Parte 2

Las habilidades de rendimiento mental se pueden adaptar para ayudar a la recuperación de la enfermedad.

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Fuente: Wikimedia / glóbulos

¿Qué aspecto tiene el “rendimiento” cuando una enfermedad que pone en riesgo la vida significa meses, si no años, de recuperación? Ya sean cuatro minutos o diez meses, los principios de rendimiento se aplican universalmente. Aquí, hablaremos de “Graham”. Es una amalgama de algunos psicólogos del rendimiento que han tenido la oportunidad de reflexionar sobre sus “experiencias vividas” de recuperación a largo plazo de enfermedades graves.

Hace un año, después de un análisis de sangre de rutina para su examen físico anual, Graham, sano y fuerte, descubrió que había contraído una de varias enfermedades de la médula ósea. Desarrolló un linfoma no Hodgkin (NHL-bromea diciendo que preferiría ser miembro de la otra NHL). El tratamiento con varias quimioterapias no resolvió el cáncer, por lo que fue hospitalizado para un trasplante de médula ósea (BMT).

El BMT en sí, después de la quimioterapia y la radiación, parecía prácticamente no tener efecto: media hora más de líquido que entraba en él por vía intravenosa. Pero el proceso de recuperación, como se predijo, tomó meses. Ha soportado varias quimioterapias adicionales, medicamentos para contrarrestar los efectos secundarios, la posibilidad de que su cuerpo rechace estas células madre extrañas (pero que salvan vidas), la posibilidad de la participación de órganos vitales, los riesgos de infección y el agotamiento absoluto de la mente. Con estos diferentes desafíos, y a pesar de varios reveses y reinicios, está haciendo un buen progreso hacia la recuperación.

En la Parte 1 de The Long, Long Distance Edge, describí las habilidades mentales y otros elementos de rendimiento que pueden ser adaptados del Entrenamiento de Habilidades Psicológicas (PST) al hacer frente a las incomodidades que ocurren durante un número de días. Utilicé como ejemplo de caso la experiencia de “Emma” mientras recorría el Himalaya mientras sufría de bronquitis. Aquí en la Parte 2, en lugar de días con una fecha de finalización finita, Graham ha soportado meses de recuperación. Inicialmente, al menos, todo no solo era nuevo, sino también, dado que vivía con células sanguíneas nuevas e inmaduras, no era particularmente predictivo.

Sin embargo, el conjunto de habilidades mentales importantes para esos eventos únicos (gestión de la intensidad, enfoque, establecimiento de objetivos, imágenes y diálogo interno) son relevantes para estas situaciones más largas. Y como con Emma, ​​otros elementos de rendimiento también son críticos.

Habilidades mentales específicas :

Manejo de la intensidad : Graham hizo uso de la respiración diafragmática principalmente durante momentos discretos de dolor. Ya sea enfocándose en la entrada y salida de la respiración o agregando un conteo rítmico a la respiración, la respiración era la herramienta más básica y esencial que tenía: el efecto fisiológico de liberar dióxido de carbono, la distracción del foco en otro lugar, y el sentido psicológico de hacer algo contribuyó a su bienestar.

Establecimiento de metas : al igual que Emma, ​​inicialmente para Graham todo era “ahora”, un enfoque presente total. Sintiéndose incapaz de predecir cómo se sentiría o cómo funcionaría la siguiente hora o el día siguiente, era solo retrospectivamente que podía hacer uso de la fijación de objetivos: “Guau, no podía pararme sin apoyarme en algo para cepillarme”. mis dientes, pero ahora puedo “. A medida que su cuerpo se volvió algo más predecible, y como una persona generalmente orientada a objetivos, pudo establecer metas pequeñas pero significativas que le aseguraron que iba en la dirección correcta. A su manera, estaba siendo “productivo”. Incluso si solo le faltaban cinco pasos para llegar más lejos que ayer, podía sentir que estaba fortaleciendo sus músculos.

Imágenes : hace unos 40 años, OC Simonton, un oncólogo, fue pionero en el trabajo sobre imágenes visuales como un método para “luchar” y reducir el cáncer. Tal vez fue exagerado y poco investigado. Cuando Graham intentó obtener asistencia del personal médico sobre el uso de este método directo, se encontró en su mayor parte con el equivalente de miradas en blanco. Finalmente, con la ayuda de un colega, desarrolló sus propias imágenes. En lugar de imágenes de guerreros, creó imágenes metafóricas basadas en lo que aprendió sobre el proceso y la función reales de la quimioterapia que estaba experimentando. Cada noche, él se calmaba a sí mismo a dormir con un ritual de deconstrucción imaginaria de células cancerosas y la reconstrucción de las saludables. En un momento posterior, creó para él un guión escrito y luego grabado sobre un “lugar” calmante y amado al que podía acudir en su mente.

Autoconversación : un aspecto central de las habilidades mentales se relaciona con lo que nos decimos sobre nosotros mismos. Esta forma básica en que los humanos operan ha sido variadamente estudiada y etiquetada. Es la esencia de la terapia cognitivo-conductual. Más recientemente, se ha convertido en un componente importante de la psicología positiva, la autocompasión o la atención plena. A través de su propia conciencia de sí mismo, Graham le prestó más atención a su “voz plateada”, los aspectos de su pensamiento que eran verdaderos, precisos, racionales y útiles.

Otros elementos críticos para manejar este “evento” de rendimiento a largo plazo :

Conócete a ti mismo: ¡algunos activos pueden convertirse en pasivos! : La aparente buena salud y el optimismo natural de Graham significaron que inicialmente descartó la gravedad de su enfermedad. Un amigo le comentó: “Hay una delgada línea entre el optimismo y la negación”. Una vez que había aceptado la realidad de su situación, este estilo de pensamiento, la capacidad de ver el “vaso medio lleno”, le resultó muy útil. Él moderó su perspectiva positiva y se describió a sí mismo como más un “optimista realista”.

Graham también sabía que ser independiente era un elemento central de su personaje. Con el fin de lidiar con esta enfermedad y la recuperación, él era cognitivamente consciente de que, de hecho, en esta situación él era muy dependiente de los demás, médica, física y emocionalmente. Necesitaba contrarrestar algunas de sus propias tendencias naturales: retirarse, retirarse, retroceder y avanzar hacia la conexión. Tenía que reconocer sus limitaciones y sentirse reconfortado al reconocer la naturaleza temporal y los cambios que ocurrieron con el tiempo.

“Confía en tu cuerpo”. “Escucha a tu cuerpo” : consejo estándar e importante. Y sin embargo, un gran desafío, cuando tu cuerpo es tan diferente de lo que era, cuando las señales del cuerpo en las que has contado en el pasado parecen casi irrelevantes para lo que estás experimentando ahora. ¿Debería empujarlo? ¿Debería descansar? Y solo porque él había manejado señales de una manera ayer, ¿serían las mismas hoy? Graham llegó a entender que todo lo que podía hacer era hacer su mejor suposición por el momento, tal vez aprender de ello, o al menos perdonarse si hubiera estado fuera de lugar.

¿Cuál es el uso más productivo de la energía? : Sintiéndose un poco mejor, un día, mientras su esposa, Fran estaba afuera, Graham lavó los platos del desayuno. Parecía que podía hacer algo que contribuyera a la casa. Un gesto encantador, excepto que estaba agotado por esa cantidad de pie sin ayuda. (Además, Fran ni siquiera notó el gesto, y mucho menos su costo). Sirvió para ayudarlo a pensar cómo podría usar mejor y conservar su energía.

Gratitud : Sentirse agradecido, realmente agradecido, es uno de los aspectos más importantes de prosperar como ser humano. Y la larga y larga distancia de recuperación gradual le ha dado a Graham la oportunidad de experimentar gratitud, una y otra vez.

En un nivel fundamental, pudo apreciar el aumento gradual en la capacidad de su cuerpo para hacer incluso las cosas más simples, como poder inclinarse y atarse los cordones de los zapatos por sí mismo.

La gratitud hacia las diversas personas que lo rodeaban seguía burbujeando también: la profunda conversación existencial con una enfermera nocturna durante un control a las 2 de la mañana de sus signos vitales; absorbiendo la empatía de otra enfermera mientras se afeitaba el pelo que quitaba la quimio; aprendiendo soluciones de un fisioterapeuta para recuperar su fuerza física.

Graham apreciaba los círculos concéntricos de cuidado en su comunidad personal: su compañero se tomaba meses libres del trabajo (y apreciaba su habilidad de “primer mundo” para hacerlo); familia que visitó momentos clave; amigos cercanos que desarrollaron una red de control sistemático y regular y compartir entre ellos; la miríada de otros que formaron una comunidad más grande de apoyo a través de CaringBridge, ansiosos de seguir su progreso e igualmente dispuestos a mantener su privacidad.

Y Graham ha experimentado una imagen visual de gratitud: imagina una larga lista de personas, que se remonta en el tiempo: los pacientes que han enfrentado esta enfermedad, los investigadores y profesionales que han aprendido de ellos y perfeccionado los métodos de diagnóstico y tratamiento que lo hacen posible para él persistir y recuperarse. Ahora, se ha unido a esta línea, sabiendo que sus experiencias están ayudando a las personas en el futuro a sanar, crecer y aprender.

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