El autocuidado y el cuidado de los demás.

Ser atento y atento a las necesidades de los demás mientras te descuidas.

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Me he dado cuenta de que muchos pacientes con los que he trabajado parecen estar más atentos a las necesidades de los demás que a las suyas. Se comportan de manera cuidadosa hacia sus seres queridos y, a menudo, descuidan sus propias necesidades similares o incluso idénticas.

Recuerdo el momento en que le comenté a un paciente el complicado trabajo de reparación de cinta adhesiva que había hecho con sus anteojos después de haber visto esto durante varias semanas. Él respondió que “hizo el trabajo bien” y, además, comprar lentes nuevos sería “demasiado caro”. Le pregunté qué le habría recomendado a su esposa o a uno de sus hijos si sus lentes se hubieran roto. Sin perder el ritmo, él respondió: “¡Oh, bueno, les diría que vayan a buscar nuevas gafas!”. La conversación que siguió fue interesante y reveladora. Nos preguntamos por qué no querrían verlos caminando. Las gafas reparadas con cinta son más largas de lo necesario y por eso es que las gafas nuevas para ellos no serían demasiado caras, pero de alguna manera lograron ser demasiado caras para él.

Otro paciente caminó con rodillas dolorosas durante muchos meses y, finalmente, después de una insistencia de mí y de otros, consultó al médico apropiado. La consulta se prolongó durante meses mientras escuchaba los informes del médico que cancelaba las citas, no respondía las llamadas telefónicas e incluso olvidaba una cita programada que su consultorio había hecho con mi paciente, todo lo cual aceptó sin cuestionarlo. Mientras tanto, lo vi hacer una mueca de dolor al entrar y salir de su silla en mi oficina en cada sesión semanal. Diferente paciente, la misma pregunta: ¿qué estaría haciendo ante esta situación si se tratara de un problema de rodilla de un miembro de la familia y no de usted? La misma respuesta: “¡Nunca la dejaría tolerar que un médico me tratara de esta manera y no la dejaría caminar con dolor por tanto tiempo sin alivio!”

Estos pacientes, como muchos otros, se enorgullecen de su cuidado por la familia y los amigos y son vigorosos en sus esfuerzos por buscar o ayudar a otros. Con demasiada frecuencia, ellos, de todas las personas, no están en esa lista … ¡y mucho menos primero!

Una observación que puede ser relevante aquí es que muchas personas sienten que su autoestima está herida cuando se trata de sus propios problemas y condiciones y las necesidades que pueden surgir, como si tener ciertas necesidades, especialmente las médicas, sea una forma de debilidad o Deficiencia personal. Veo esto cuando los pacientes discuten sus propios problemas de salud a diferencia de las enfermedades de otros. Algunos pacientes, cuando están enfermos, se disculpan: (“Lo siento mucho … nunca me enfermo”), e incluso un poco a la defensiva (“Odio que se me considere una persona enferma. Esto simplemente no es ¡como yo!”). Algunos incluso son un poco culpables: “¡Mi secretaria debe haberme dado este pésimo resfriado!” Estas mismas personas “permiten” que otros se enfermen o sufran algún tipo de daño sin juzgar o criticar, pero no a ellos mismos. Como resultado, acudir a un profesional de la salud, por ejemplo, es algo que ellos mismos resisten o rechazan, incluso cuando es apropiado y necesario.

Parece que la sabiduría que se aplica aquí es bastante simple y útil como una guía para la acción en situaciones como las que se describen anteriormente: Tenga cuidado con el doble estándar de ser un cónyuge, padre y amigo que se preocupa al tiempo que logra descuidarse, como si de alguna manera usted No requería el mismo nivel de atención. Y haz todo lo posible por no ser como el médico en la vieja caricatura del neoyorquino que aconseja a su paciente acerca de los males de fumar cigarrillos mientras infla uno de los suyos.

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