El aumento y el aumento del uso problemático de las redes sociales

¿Qué podemos hacer al respecto?

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[Tenga en cuenta que este artículo fue escrito conjuntamente con la Dra. Daria Kuss , de la Universidad de Nottingham Trent, Reino Unido]

El uso de sitios de redes sociales como Facebook, Twitter, Instagram y Tinder se han convertido en la piedra angular de la comunicación y conexión modernas, ya que permiten a los usuarios crear un sentido de pertenencia y redefinir su forma de ser. A pesar de los muchos beneficios e impactos positivos de estos sitios, el escándalo de Cambridge Analytica reavivó las discusiones sobre el lugar de las redes sociales y los sitios de redes sociales en nuestras vidas.

Desde una perspectiva de salud mental, se han expresado inquietudes sobre el impacto negativo del uso excesivo de los sitios de redes sociales en la salud y el bienestar de los usuarios, especialmente de los jóvenes, que son usuarios entusiastas de esta tecnología. En 2011, fuimos los primeros académicos en revisar sistemáticamente la literatura científica sobre el uso excesivo de las redes sociales. Aunque hubo pocos estudios en ese momento, encontramos que para una pequeña minoría de personas hubo un efecto perjudicial importante en muchos aspectos de su vida, incluidas las relaciones de la vida real y el rendimiento académico entre los que aún están en la educación. Argumentamos que tales signos son indicativos de adicción.

En los últimos cinco años ha habido una mayor proliferación de estudios que evalúan cómo el uso excesivo de las redes sociales puede tener un impacto negativo en la salud. En un artículo reciente, revisamos nuevamente la investigación más reciente sobre el tema y mostramos que el uso de las redes sociales para una minoría de personas está asociado con una serie de problemas psicológicos, que incluyen ansiedad, depresión, soledad, trastorno de hiperactividad con déficit de atención y adicción. Debido a que a los medios sociales se accede con mayor frecuencia a través de los teléfonos inteligentes, su uso está íntimamente entrelazado y su naturaleza móvil contribuye a los hábitos de verificación excesivos, que a menudo se derivan de lo que comúnmente se denomina “miedo a perderse” (FOMO).

La buena noticia es que muy pocas personas son realmente adictas a las redes sociales. Sin embargo, el uso de las redes sociales de muchas personas es habitual y puede comenzar a extenderse a otras áreas de sus vidas y ser problemático y peligroso, como revisar las redes sociales mientras se conduce. Otros comportamientos pueden ser molestos en lugar de peligrosos, pero pueden indicar un uso problemático de las redes sociales, como revisar las redes sociales mientras salen a comer con amigos o revisar constantemente su teléfono inteligente mientras ve una película en el cine. Otros pueden rechazar el contacto social con sus seres queridos o amigos y prefieren consultar las redes sociales en su teléfono inteligente (el llamado ‘phubbing’).

Si desea comprobar si puede estar en riesgo de desarrollar una adicción a las redes sociales, háganse estas seis preguntas simples:

* ¿Pasas mucho tiempo pensando en las redes sociales o planeando usar las redes sociales?

* ¿Sientes ganas de usar las redes sociales cada vez más?

* ¿Usas las redes sociales para olvidarte de problemas personales?

* ¿A menudo intentas reducir el uso de las redes sociales sin éxito?

* ¿Se vuelve inquieto o molesto si no puede usar las redes sociales?

* ¿Usa las redes sociales tanto que ha tenido un impacto negativo en su trabajo o estudios educativos?

Si la respuesta a las seis de estas preguntas es “sí”, es posible que tenga o esté desarrollando una adicción al uso de las redes sociales. Decimos ‘puede’ porque la única forma en que se puede confirmar es a través de un diagnóstico de un psicólogo clínico o un psiquiatra.

Si respondió “sí” a algunas de estas preguntas, es más probable que sea un usuario habitual de las redes sociales y que lo que debe hacer es participar en estrategias de “desintoxicación digital” que simplemente le permiten reducir la cantidad de tiempo invertido. en las redes sociales. Esto puede incluir pasos simples, como apagar las instalaciones de sonido y solo permitirse revisar su teléfono inteligente cada 30 minutos o una hora. Otros pasos simples incluyen tener períodos en el día en los que se impone tiempo de uso de la pantalla (como durante las comidas) y dejar su teléfono inteligente en una habitación separada donde duerme (solo para que no sienta la necesidad de verificar) redes sociales antes de irse a dormir, durante la noche, y cuando se despierta).

A nivel social, los gobiernos u organizaciones deben tomar medidas para ayudar a minimizar y (en algunos casos) prohibir el uso de dispositivos móviles. Algunos de estos pasos están implementados en muchos países, como la prohibición del uso de teléfonos inteligentes mientras se conduce. Dada la pérdida de productividad tanto en el lugar de trabajo como en el entorno educativo, los empleadores, las escuelas y las universidades necesitan políticas para garantizar que las personas se centren en lo que deberían hacer. Muchas escuelas prohíben el uso de teléfonos inteligentes en el aula. La prohibición en otros contextos, como los lugares de trabajo, también se puede justificar si es práctico hacerlo. Algunos restaurantes ahora están ofreciendo descuentos en las facturas de alimentos si los clientes se abstienen de usar sus teléfonos inteligentes durante la comida. Estas estrategias de refuerzo positivo pueden ser el camino a seguir para tratar de disminuir el tiempo empleado en los teléfonos inteligentes para verificar las redes sociales.

La alfabetización digital y el conocimiento de los efectos del uso excesivo de las redes sociales deben integrarse en el trabajo y los entornos educativos. Más controvertido, los operadores de redes sociales (como Facebook) podrían comenzar a usar sus datos de comportamiento para identificar usuarios excesivos y proporcionar estrategias para limitar el tiempo dedicado a sus productos. Esto ya se está utilizando en la industria de los juegos de azar en línea y podría ser fácilmente aplicado por los sitios de redes sociales.

Para el pequeño número de personas que son realmente adictas al uso de las redes sociales, el tratamiento está justificado. Sin embargo, el objetivo del tratamiento para este tipo de adicción (a diferencia de muchas otras adicciones) debe ser un uso controlado en lugar de la abstinencia total, ya que no es posible impedir que alguien acceda a dispositivos que tienen acceso a Internet (es decir, su teléfono inteligente). El tipo de tratamiento más exitoso para las adicciones en línea parece ser la terapia conductual cognitiva (que es una terapia de conversación diseñada para ayudar a las personas a cambiar su forma de pensar y comportarse), aunque hay relativamente pocos estudios publicados que examinen su eficacia en relación con las adicciones a internet. Otras formas más específicas de cómo tratar a las personas con un uso excesivo y adictivo de Internet, incluido el uso de las redes sociales, también se han descrito en otra parte.

Cuando se trata de resolver el problema de reducir el uso individual de las redes sociales, no hay una solución mágica. Si bien los individuos son en última instancia responsables de su propio uso de las redes sociales, los responsables de la formulación de políticas, los operadores de redes sociales, los empleadores y los establecimientos educativos deben contribuir a reducir el uso excesivo de las redes sociales.

Referencias

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