El aula de Darwin

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Fuente: stevepb / pixabay

Piensa en la escuela primaria. ¿Recuerdas, verdad? Practicando tus letras cursivas. Jugando kickball en el asfalto. Que se le pida que deje de masticar chicle porque de alguna manera eso impide el aprendizaje … etc.

Aquí hay una cosa en la que probablemente no piense: en qué medida su educación primaria se relacionó con las características que caracterizaron los contextos educativos de nuestros antepasados ​​a lo largo de la mayor parte de la historia evolutiva humana. Es posible que no haya pensado en esto antes, ¿verdad?

Bueno, de acuerdo con los resultados de un nuevo estudio que acaba de salir en Evolutionary Behavioral Sciences (sí, pasó a ser realizado por mi súper estudiante Katie Gruskin y yo, Gruskin y Geher, 2017), el grado en que se asignó su educación primaria sobre características de contextos educativos ancestrales se relaciona con todo tipo de resultados académicos importantes.

Glenn Geher (Katie Gruskin and Glenn Geher at SUNY New Paltz)
Fuente: Glenn Geher (Katie Gruskin y Glenn Geher en SUNY New Paltz)

Características de la educación ancestral

En una exposición reveladora de la interfaz de evolución y educación, Peter Gray (2013) estudió sistemas educativos en grupos nómadas de todo el mundo. Como evolucionista, lo hizo utilizando grupos nómadas modernos como un sustituto de grupos humanos ancestrales. Verá, antes del advenimiento de la agricultura hace unos 10.000 años, todos los humanos vivían en grupos nómadas. Como tal, los grupos nómadas modernos proporcionan información sobre los tipos de grupos en los que vivían los humanos ancestrales durante la mayor parte de la historia evolutiva humana.

La investigación de Gray condujo a una conclusión fascinante: en ningún grupo moderno nómada se ha documentado algo similar a la educación moderna. La mayoría de estos grupos ni siquiera tienen un concepto de educación como una entidad independiente. La educación sucede en tales sociedades, sin duda, pero nunca sucede de la manera en que nuestros sistemas educativos formales en las culturas occidentalizadas son famosos.

En los grupos nómadas, los niños tienden a aprender de otros niños, a menudo más viejos. De hecho, el tipo de estratificación de edad que caracteriza el aprendizaje moderno (por ejemplo, ahora estás con solo 10 años y un adulto durante ocho horas al día) el año que viene estarás rodeado por solo 11 años y un adulto por ocho horas todos los días , etc.) es completamente inexistente. Además, el aprendizaje en una amplia gama de grupos nómadas modernos es predominantemente de la variedad práctica.

La pregunta básica de investigación en el estudio actual (que, dicho sea de paso, fue la tesis de licenciatura de Katie) era si los estudiantes universitarios actuales que tenían experiencias educativas elementales que asignaban a los tipos de experiencias que nuestros antepasados ​​probablemente tenían habían informado experiencias más positivas a través de sus carreras académicas en comparación con los estudiantes que informaron tener experiencias más formales en la escuela primaria.

Con base en un extenso examen de las características de la educación en contextos nómadas, Katie ideó una escala que incluía los siguientes elementos:

Fue tu experiencia elemental caracterizada por …

  • Interacciones académicas con compañeros de diferentes edades
  • Interacciones con compañeros de diferentes edades para jugar
  • Colaboración académica entre pares de la misma edad
  • Juego gratis
  • Voz del estudiante en el aprendizaje
  • Aprendizaje práctico
  • Evaluación basada en proyectos
  • Aplicaciones explícitas del mundo real para el aprendizaje
  • Uso de materiales manipulables (es decir, bloques de valor de posición, bloques de patrones, etc.)

Más de 300 estudiantes universitarios participaron. Después de completar esta medida con respecto a cuánto combinaban sus antecedentes educativos con estas características de nuestro pasado educativo, completaron índices de cuánto disfrutaban de la escuela, en varios niveles, y proporcionaron información sobre el éxito académico.

Los participantes que informaron haber tenido experiencias de escuela primaria que coincidían con un marco evolutivo informaron que disfrutaban de la escuela más que otros en la muestra. Y esto fue cierto para sus calificaciones de la escuela primaria en adelante. Además, informaron un GPA más alto en la escuela secundaria que sus contrapartes que describieron tener una educación primaria más formal. Finalmente, a través de un análisis de mediación, pareció que la relevancia evolutiva de la educación elemental de uno indirectamente tuvo un efecto positivo en el GPA de la universidad.

Línea de fondo

El campo de la psicología evolutiva tiene la capacidad de hacer que reexaminemos todos y cada uno de los aspectos de la vida moderna (véase Geher, 2014). Las becas sobre sistemas educativos que utilizan una lente evolutiva nos ayudan a comprender los procesos educativos de maneras que ni siquiera se consideraron hace algunas décadas (ver Muller, 2010).

Si eres profesor, hay claras implicaciones para tu trabajo aquí. Si utilizas proyectos prácticos grupales, y minimizas la línea divisoria entre "trabajo" y "juego", te sugiero que te mantengas en ese curso. Además, con suerte, ahora tiene conocimientos sobre los procesos evolutivos humanos que pueden ayudarnos a comprender por qué funcionan tales técnicas. Tales técnicas funcionan en parte porque coinciden con los tipos de técnicas de aprendizaje que los humanos evolucionaron para anticipar.

¿Te preocupas por la educación? Entonces, la conclusión es la siguiente: Tómese su tiempo para comprender cómo la educación es parte de la historia evolutiva humana. Como es el caso con todos los otros dominios de la humanidad, la evolución importa.

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