El ateo y su diosa

El ateo Sigfried Gold causó un gran revuelo el verano pasado cuando el Washington Post publicó una historia sobre el increíble éxito de sus oraciones a una diosa que creó y en la que no cree. Algunos ateos lo atacaron, diciendo que no podía orar y seguir siendo un ateo. La historia me intrigó tanto que todavía se lo cuento a la gente.

Al periodista en mí particularmente le gusta esta historia porque confunde y ofende tanto a los creyentes como a los no creyentes. Hay un dicho en el periodismo: si todos están enojados contigo, estás haciendo algo bien.

Así que aquí está la historia que me gusta contar y algunas posibles explicaciones. El oro comenzó a dibujar una diosa de 15 pies hace décadas. La nombró Sra. X, después de Malcolm X. Hace cuatro años, deprimido, a la deriva en su relación con su familia y con sobrepeso, se unió a un programa de 12 pasos para comen en exceso. En respuesta al requerimiento de que le entregara su problema de alimentación a Dios, comenzó a orarle a la Sra. X por la mañana, por la noche y antes de las comidas. Él nunca creyó que ella fuera real.

Hoy, 110 libras más ligero, libre de depresión y feliz en sus relaciones familiares, le da crédito a la oración por haberlo liberado. Él todavía no cree que ella sea real. Pero sus oraciones son reales. Y poderosamente liberador. Su explicación es simple.

"Si dices: 'Debería tener más serenidad sobre las cosas que no puedo cambiar', frente a 'Concédeme serenidad', hay una humildad, una rendición, una apertura. Si dices: "concédeme", estás diciendo que no puedes hacerlo por ti mismo. O no estarías allí ", dijo Gold, un ingeniero de software, al Washington Post.

El psicólogo del siglo XIX William James, que tampoco era creyente, tenía una teoría que encaja con el razonamiento del Sr. Gold. Es el mismo que James usó para explicar el efecto de cambio de vida que pueden tener las conversiones religiosas.

Muchos no creyentes simplemente niegan que la conversión religiosa cambie a las personas. Pero James era un observador demasiado entusiasta y honesto para aceptar eso. La religión no cambió permanentemente a todos, observó, pero a veces las conversiones causaron cambios básicos en las personalidades centrales de las personas para mejor. Estos cambios fueron más allá de la mera lealtad a una idea, notó James. A veces, los que él llamó "nacidos dos veces" surgieron de una experiencia de conversión con más esperanza, seguridad, amabilidad, energía y verdadera virtud.

Si bien James no negó ciegamente que Dios podría ser responsable, buscó otras explicaciones. Llegó a creer que cuando la gente finalmente deja de luchar para resolver los problemas por sí misma y entregarlos a Dios, la mente consciente, que se ha vuelto miserable y abrumada por su fracaso para encontrar soluciones, se hace a un lado, permitiendo que el inconsciente resuelva lo que en cuestión. La mente inconsciente entonces da derecho a lo que está mal, curando cualquier enfermedad del alma que está causando tanta miseria.

La ciencia más moderna ofrece una explicación correspondiente: el efecto placebo, que se ha descrito como la capacidad de la mente para producir un futuro que se ha prometido. Tomas una pastilla, esperas estar mejor y el cerebro produce químicos que hacen que eso suceda. El efecto placebo es tan poderoso que a menudo supera incluso a las drogas que han estado en el mercado y se consideran efectivas durante años.

Entonces la oración podría ser un placebo. Incluso si el suplicante solo se habla a sí mismo, si la oración por el cambio interior o la curación es sincera, la mente y el cuerpo pueden responder a niveles profundos.

Pero siguiendo ese razonamiento, podríamos decir que tales oraciones no son contestadas por ninguna ayuda externa. En cambio, son escuchados por el yo y respondidos por el yo. Podríamos considerarlos meditaciones enfocadas con un elemento adicional de rendición para aliviar la presión que con tanta frecuencia nos sabotea.

Pero Gold no lo va a hacer. Él ha hecho meditación. La meditación no lo cambió. Oración a la Sra. X hizo.

Ella no es real. Él no cree. Pero rezando por sus obras.

Imagínate.

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