El asma trae desafíos sorprendentes

El ciclo de dificultad respiratoria y problemas de salud mental.

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Durante el verano de 2017, Adrian y su pareja, Kayla, se aventuraron a explorar el denso bosque en una zona remota del sureste de Canadá, donde estaban de vacaciones. Caminando por un sendero que los llevó a lo profundo del bosque, Kayla le gritó a Adrian, instándole a que lo alcanzara. Volviéndose hacia él, Kayla instantáneamente pudo decir que algo estaba mal. Después de una oleada de pánico, se desplomó en el suelo, jadeando por aire.

Cuando Adrian comenzó a desvanecerse, Kayla marcó frenéticamente el número 911, a pesar de saber que no había servicio de telefonía celular a millas de su ubicación. Estaban completamente aislados. Tratando de proporcionar comodidad, todo lo que Kayla pudo decir fue: “Esto no es el final”.

Aproximadamente 300 millones de personas en todo el mundo sufren de asma. Esta enfermedad inflamatoria de los pulmones, que causa hinchazón de las vías respiratorias y la respiración restringida, puede ser potencialmente mortal. A nivel mundial, 250,000 personas mueren cada año a causa de la enfermedad, y los investigadores aún tienen que encontrar una cura.

El asma es un problema de salud común, y la experiencia traumática de un ataque de asma puede afectar el bienestar emocional del paciente y sus seres queridos.

Un estudio canadiense realizado por Renee Goodwin y sus colegas, publicado en el Journal of Psychosomatic Research, encontró que el asma está relacionado con numerosas afecciones de salud mental, con los mayores vínculos entre el asma y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la manía y el trastorno de pánico. Utilizando datos de la Organización Mundial de la Salud, Kai On Wong y un equipo de investigadores encontraron que, globalmente, el asma está asociado con la depresión y la ansiedad.

Alex Watford no está sorprendido por estos hallazgos. En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, habla sobre el costo que su asma ha tenido en su salud mental y proporciona información sobre cómo es experimentar un ataque de asma:

“Se siente como si te estuvieras ahogando. De repente, no está obteniendo suficiente oxígeno a pesar de lo mucho que intenta respirar. Mientras intentas respirar, puedes escuchar flemas que llenan tus pulmones rápidamente y te asfixian lentamente. Entonces te mareas y empiezas a perder visión mientras tu cuerpo se vuelve débil y sin vida “.

Con diagnósticos que incluyen trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión, Watford cree que su angustia psicológica se debe en gran parte a los flashbacks aterradores que lo hacen vivir en constante temor por el próximo ataque; un miedo que a su vez provoca un nivel de ansiedad que dificulta la respiración.

La psicóloga de salud clínica Laura Flower y la investigadora principal de la Universidad de Southampton, Ben Ainsworth, describen la experiencia de Watford como el “ciclo de disnea”, un factor que contribuye a la asociación “compleja y bidireccional” entre el asma y los problemas de salud mental. :

“La experiencia de la falta de aliento es angustiante, y es una reacción normal estar ansioso por ello. Esta ansiedad conduce a una mayor probabilidad de falta de aliento, lo que causa más ansiedad “.

Según Flower y Ainsworth, la asociación entre el asma y la enfermedad mental se complica aún más por las complejas relaciones que los enfermos de asma tienen con sus síntomas:

“Algunas personas no están condicionadas por ellos (por ejemplo,” solo son mis pulmones, solo soy yo “) y, por lo tanto, no están motivadas para controlarlos. Otras personas los encuentran realmente incómodos y no pueden trabajar o disfrutar de una calidad de vida satisfactoria. “Ambos pueden conducir al aislamiento social, factores de estilo de vida deficientes, como la condición física, que a su vez empeoran los síntomas del asma”.

Watford describe cómo su vida diaria ha sido afectada por la enfermedad:

“Tener asma afecta mi vida cotidiana, ya que hacer que caminar largas distancias, como en todo el campus, sea realmente difícil. Esto a menudo me disuade de ir a clase porque después me sentiré tan agotado que la asistencia se siente inútil. A menudo me encuentro evitando muchas otras actividades por la misma razón “.

En un foro comunitario sobre el asma en el Reino Unido, los miembros ofrecen más información sobre la naturaleza invasiva del asma y hablan de la imprevisibilidad y la incertidumbre de la vida con el asma.

“No sabes qué esperar mañana. ¿Podrás respirar? ¿Habrá alguien con perfumes fuertes o para después del afeitado? ¿Hay polvo en el aire? Ah, y solo por el puro cansancio de todo, la preocupación, no tener control de lo que nos rodea … ”

Algunos miembros dicen que no pueden realizar tareas sencillas, como subir escaleras o ducharse. Las personas que padecen asma describen el impacto del trastorno como “verdaderamente destruyendo vidas y rompiendo el corazón”.

Para complicar aún más las cosas, el estigma asociado con el asma se debe a la falta de conciencia y comprensión. El estigma puede llevar a un manejo inadecuado de la enfermedad, así como al aislamiento social que crea más problemas de salud mental en las personas que padecen asma.

Este es un tema que aparece en el foro de la comunidad del asma:

“… A veces trivializamos el asma como sociedad. Nos hace pensar que nuestra enfermedad no es tan grave y que todos los problemas asociados con ella no son genuinos “.

La psicóloga de salud clínica Stacy Thomas comparte algunas de las formas en que los psicólogos, como ella misma, ayudan a las personas con asma a enfrentar los aspectos de salud mental de los trastornos crónicos, incluido el asma:

“Usando intervenciones terapéuticas, los psicólogos de la salud ayudan a eliminar las barreras psicológicas que moderan la experiencia del asma. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual considerada el “estándar de oro” en términos de enfoque terapéutico, examina los pensamientos y creencias que contribuyen a los problemas con el estado de ánimo o la ansiedad, las herramientas que se pueden usar para encontrar un mayor equilibrio en su pensamiento y los comportamientos que podrían necesitar ser cambiado.”

Adrián sobrevivió a su llamada cercana ese verano caminando por el bosque. Pero como muchos otros, continúa reviviendo el ataque con gran intensidad y lucha con la ansiedad que deja esa experiencia. A veces Adrian se olvida de que sufre de asma. Por ahora, Adrian intenta mantenerse positivo, mientras espera pacientemente una cura.

-Julia Martini, escritora colaboradora, The Trauma and Mental Health Report.

Redactor jefe: Robert T. Muller, Informe sobre el trauma y la salud mental.

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