El asalto es un crimen violento y traumatizante

Al igual que con todos los incidentes traumáticos, ser asaltado puede resultar en más de una lesión física y la pérdida de objetos personales valiosos. El impacto más prolongado de un atraco puede ser el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT), un tipo extremo de trastorno de ansiedad que puede hacer que la vida del paciente sea inmanejable. El asalto es un crimen violento, y una vez que una persona es victimizada por un crimen violento a manos de un extraño, especialmente uno con un arma, es desafiante volver a confiar en el mundo.

Las víctimas de un incidente de atraco pueden experimentar cualquiera de los síntomas clásicos del PTSD:

  • Flashbacks o pesadillas recurrentes y aterradores
  • Evitar situaciones que recuerden el incidente
  • Irritabilidad o enojo
  • Entumecimiento emocional
  • Problemas para concentrarse
  • Retiro de amigos y familiares
  • Síntomas de ansiedad física
  • Problemas para comer o dormir

Las víctimas expresan su angustia de diferentes maneras, y no siempre es obvio que alguien está luchando con los efectos secundarios de experimentar un trauma.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud *:

Los síntomas del TEPT parecen ser peores si fueron provocados deliberadamente por otra persona, como en un atraco o violación. La mayoría de los pacientes de TEPT reviven repetidamente el trauma en sus pensamientos durante el día y en las pesadillas cuando duermen. Estos se llaman flashbacks. Los flashbacks pueden consistir en imágenes, sonidos, olores o sentimientos. A menudo se desencadenan por acontecimientos ordinarios, como el portazo de una puerta, el fallo de un auto o estar en un lugar que se parece al lugar donde ocurrió el trauma. Una persona que tiene un flashback es probable que sienta las emociones y los sentimientos físicos que ocurrieron cuando ocurrió el incidente a pesar de que ya no estaba en peligro.

Existe una razón científica y física por la que el trauma nos impacta tan fuertemente, y puede rastrearse hasta la amígdala, una pequeña pepita de nuestro cerebro alojada en el interior del lóbulo temporal, que procesa la memoria y la emoción. A diferencia de los recuerdos conscientes de los que somos conscientes -por ejemplo, una víctima que regresa a la escena de un atraco reconocería el entorno y quizás recuerde detalles sobre lo que sucedió- la amígdala está a cargo de una emoción profunda e inconsciente que puede convertirse en trastorno de estrés postraumático. La amígdala también es responsable de la respuesta de Lucha / Vuelo / Congelamiento. **

Cuando experimentamos un "evento emocionalmente excitante", como un atraco, la amígdala se activa y luego produce una proteína en las neuronas del hipocampo. Esta proteína ayuda al síntoma nervioso a convertir recuerdos inmediatos en permanentes. ***

Debido a la forma única en que el cerebro procesa las memorias traumáticas, en realidad pueden volverse más vívidas e intrusivas con el tiempo, en lugar de desvanecerse como lo hacen la mayoría de los recuerdos de forma natural. Cualquier memoria asociada con un evento potencialmente mortal tiene esta capacidad de crecer y transformarse en TEPT.

De acuerdo con Le Doux Laboratory de la Universidad de Nueva York (Center for Neural Science):

Los neuroanatomistas han demostrado que las vías que conectan el sistema de procesamiento emocional del miedo, la amígdala, con el cerebro pensante, la neocorteza, no son simétricas: las conexiones de la corteza a la amígdala son considerablemente más débiles que las de la amígdala a la corteza. Esto puede explicar por qué, una vez que se despierta una emoción, es tan difícil para nosotros desactivarla a voluntad.

Esto no quiere decir que el TEPT y los trastornos de ansiedad no se puedan resolver. La Psicología Somática ha sido particularmente efectiva en el tratamiento de los síntomas (y la causa neurológica de la raíz) del PTSD. Recuperarse del trauma de un ataque violento repentino como un atraco requiere un cableado de la respuesta de miedo del cerebro asociada con los recuerdos del evento. Con paciencia, trabajamos con una víctima para que se cure.

* Citación: NIH Medline Plus Magazine http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/magazine/issues/winter09/articles/win…

** Cita: Laboratorio Le Doux de la Universidad de Nueva York (Centro de Ciencia Neural)

** Citación: Medical News Today http://www.medicalnewstoday.com/articles/28124.php

© Susanne Babbel Ph.D. MFT

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