El arte de ser estúpido

Continuamente se nos anima a ser más inteligentes: obtener puntos de coeficiente de inteligencia, trabajar de forma más inteligente, criar niños más inteligentes. Se anuncian diversos regímenes de ejercicios mentales y medicamentos para mejorar nuestra memoria y evitar el deterioro cognitivo de la vejez. Se nos promete un futuro en el que la ingeniería genética nos hará brillantes.

Pero hay un lugar para lo opuesto: para hacernos estúpidos.

Descubrí la ventaja de la estupidez hace unos meses mientras mis colegas y yo estábamos realizando entrevistas cognitivas en una planta petroquímica. Nuestro patrocinador quería que investigáramos las habilidades cognitivas de los operadores de paneles que controlaban procesos químicos complejos a altas temperaturas y presiones en reactores especialmente construidos. Si los operadores del panel tomaron malas decisiones, una parte de la planta podría tener que cerrarse, a un alto costo. El peor caso es una explosión, con la posible pérdida de vidas.

Durante una entrevista con un operador de panel con mucha experiencia, uno de mis colegas, Joey Borders, quien dirigía la entrevista, exploró un incidente desafiante que había ocurrido unos años antes. Una válvula se había obstruido, lo que provocó una alta presión en el reactor. El operador del panel notó el problema y lo diagnosticó correctamente, y luego tomó medidas para despejar el tapón que estaba bloqueando la válvula.

Hacia el final de la entrevista, Joey formuló una de nuestras preguntas estándar: "¿Cómo podría un novato haber manejado mal este evento?" El operador del panel estaba perplejo. Parecía obvio qué hacer. Lo presionamos y no llegamos a ninguna parte.

Sin embargo, antes de pasar a otra pregunta, probé una táctica diferente. Fingí ser un novato. "Entonces, en esta situación, veo que la presión del reactor está aumentando demasiado. Esa es la única indicación que tengo: no hay sensores que me digan que la válvula está obstruida. Mi tentación sería cerrar la línea de alimentación al reactor para bajar la presión. Ni siquiera estoy pensando en la válvula ".

Él me miró con condescendencia. Admitió que los operadores junior podrían hacer eso, pero fue una mala idea. Explicó por qué fue una acción incorrecta tomar; su explicación proporcionó información útil sobre la dinámica de la planta y las consecuencias de los errores. Luego, Joey utilizó la misma estrategia para imaginar otros errores que podría cometer un operador de panel sin experiencia. El experto admitió que estas también eran posibilidades y pareció calentarse con esta idea de imaginar cómo podría pensar un novato. Dijo, con cierto entusiasmo, que exploraría los problemas que habíamos planteado con un grupo de nuevos operadores que entrenaría la próxima semana.

Después, como reflexioné en esta entrevista, me llamó la atención la incapacidad del experto para imaginar cómo un novato podría confundirse. Es cierto, Joey y yo teníamos una ventaja porque éramos principiantes. (En realidad, éramos menos que novatos porque no habíamos recibido ningún entrenamiento). Así que fue bastante fácil para nosotros tomar la perspectiva de un novato. Aún así, el experto era responsable de entrenar a los principiantes. ¿Qué tan efectivo podría ser si no pudiera tomar la perspectiva de un aprendiz?

Y fue entonces cuando comencé a pensar en las ventajas de ser estúpido: poder despojarme de la experiencia y el conocimiento y ver el mundo a través de los ojos de un principiante o de cualquiera que cometa errores estúpidos.

Se necesita una habilidad especial para volver a llamar la experiencia y la inteligencia. Los expertos notoriamente tienen problemas para tomar la perspectiva de un principiante. Los expertos a menudo suponen que todos saben lo que hacen, que todos ven lo que pueden ver.

Creo que los entrenadores pueden beneficiarse de hacerse estúpidos: tomar la perspectiva de alguien que está luchando y confundido. Los maestros también pueden beneficiarse. También lo pueden hacer los diseñadores, preguntándose cómo los clientes pueden malinterpretar las instrucciones y hacer un uso incorrecto de los productos. Todos podemos beneficiarnos al recuperar la experiencia cuando le damos indicaciones de manejo a alguien y anticipamos los errores que la persona podría estar tentada de hacer.

Los padres también podrían beneficiarse. Veo a muchos padres enojarse e impacientarse con niños pequeños sin considerar la perspectiva del niño. Pero también veo ejemplos positivos, los padres pueden ver el mundo a través de los ojos de sus hijos. Una madre solía tener un problema con su hija de tres años que se derretía cuando le decían que era hora de abandonar el patio de recreo. Fue tan frustrante que la madre redujo las excursiones en el patio de recreo. Luego se imaginó lo agravante que debe sentirse al decirle: "Está bien, es hora de irse. ¡Ahora! "Así que cambió su estrategia y le dio a su hija un aviso anticipado," Tenemos que irnos en dos minutos, así que vamos a tus juguetes favoritos para un último tobogán o escalar ". Este nuevo ritual hizo el truco. No más pataletas.

Recientemente escuché acerca del caso de una niña de 7 años que estaba teniendo problemas en la escuela. La maestra les dijo a los padres que su hija parecía estar perdiendo el conocimiento con respecto a la aritmética y que necesitaban hacerse la prueba. Antes de programar la prueba, la madre decidió ver a su hija tratar de sumar una columna de números. La niña falló, pero su madre notó que la letra de su hija era pobre y las columnas que escribió eran desiguales. La madre trató de sumar los números que su hija había anotado y siguió cometiendo errores. Entonces, la madre hizo que su hija volviera a realizar la tarea de adición, esta vez usando una cuadrícula para mantener los números organizados. Ahora su hija no tuvo problemas para obtener la respuesta correcta. Al año siguiente, la madre recibió otra nota de que su hija ahora mostraba signos de una discapacidad de aprendizaje de lectura, y necesitaba una prueba. Una vez más, la madre observó a su hija y vio que cuando escribía algo, a menudo no dejaba espacios entre las palabras. La niña tenía problemas para leer su propia escritura, y también la madre. La madre hizo que su hija escribiera un pasaje en una computadora, y ahora la niña no tuvo problemas para leer lo que había escrito. La discapacidad de aprendizaje había desaparecido. Poco después de este segundo incidente, la madre transfirió a su hija a una escuela diferente.

Un entrenador petroquímico muy experimentado una vez me dijo que cuando comenzara a trabajar con novatos, esperaría a que cometieran un error y luego los golpeara. Así fue como le habían enseñado. Pero después de unos años, cambió su estrategia. Ahora, cuando ve un error, se vuelve curioso. Se pregunta por qué el aprendiz cometió el error y cómo puede usar esta información para ayudarlo a salir. Él ha aprendido la ventaja de hacerse estúpido.

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