El arte como autocuidado

Los beneficios para la salud de crear y disfrutar el arte.

Katie Willard Virant

Fuente: Katie Willard Virant

Hace unos meses, leí un estudio que informaba que el cortisol (una hormona relacionada con el estrés) disminuye significativamente después de solo 45 minutos de hacer arte (Kaimal, Ray & Muniz, 2016). Intrigado, compré fuentes de acuarela y comencé a pintar. Aunque no he probado mis niveles de cortisol, puedo decirle que me siento relajado, comprometido y feliz cuando pinto. Es otro “estrés que destruye” que he agregado a mi arsenal, y que recomiendo encarecidamente.

Aquellos de nosotros que vivimos con enfermedades crónicas enfrentamos desafíos relacionados con enfermedades todos los días. Estos desafíos pueden hacer que nuestras vidas sean impredeciblemente rocosas, elevando nuestro nivel de estrés y aumentando nuestra vulnerabilidad a los problemas de salud física y mental. Si el arte puede reducir el estrés, ¿no deberíamos utilizarlo como una estrategia de afrontamiento? Esbozo algunos beneficios a continuación.

El arte mejora el autoconocimiento y la autoexpresión.

Cuando creamos arte, estamos tomando decisiones sobre lo que nos gusta. ¿Qué colores nos atraen? ¿A qué formas nos sentimos atraídos? ¿Qué texturas disfrutamos? ¡Puede pensar que no tiene ninguna opinión sobre estas preguntas, pero lo hace! Hacer arte es tomar decisiones; para tomar decisiones es necesario prestar atención a nuestro ser interior a medida que evaluamos qué elementos nos agradan y cuáles no.

No solo nos sintonizamos cuando creamos arte, sino que también nos expresamos haciendo una representación externa de nuestro mundo interno. Al hacerlo, estamos actuando sobre una creencia saludable de que lo que hay dentro de nosotros es digno de ocupar espacio y ser visto por otros.

El autoconocimiento y la autoexpresión son particularmente importantes para las personas que viven con enfermedades crónicas. La enfermedad crónica cambia nuestra identidad: la persona con la que vivimos con la enfermedad es diferente de la persona que éramos antes de enfermar. Es fácil sentirse perdido, preguntándose quiénes somos y cómo definirnos en un mundo que no parece brindar mucho espacio para la enfermedad y la discapacidad. El arte, una forma de definir y expresar la identidad, puede ser una forma de solidificar y expandir nuestra autopercepción.

El arte nos conecta con otros.

Aquellos de nosotros que vivimos con enfermedades crónicas a menudo experimentamos aislamiento físico y emocional. La conexión a través del arte puede superar ese aislamiento. Cuando mostramos a otros nuestro arte, los mostramos nosotros mismos. Pueden compartir con nosotros cómo nuestro arte los hace sentir; pueden preguntar cómo nos inspiramos para crear nuestro trabajo. Un diálogo se abre. Además, aquellos de nosotros que nos enganchamos en la creación de arte inevitablemente nos sentimos atraídos por las creaciones de los demás. Nos encontramos buscando y siendo curiosos sobre las ilustraciones de otras personas. Incluso cuando estamos en el hospital, podemos participar en foros en línea dedicados a la discusión sobre el arte.

El arte nos lleva fuera de los límites de nuestros cuerpos.

La fotógrafa Dorothea Lange dijo una vez: “La cámara es un instrumento que enseña a la gente a ver sin una cámara”. Tiene razón: crear cambios en el arte y expandir nuestras mentes, enseñándonos a estar alertas a los infinitos detalles del mundo que nos rodea. Cuando nos sentimos enfermos, a menudo es difícil ser conscientes de cualquier cosa que no sean nuestros cuerpos plagados de dolor. Hacer arte desvía nuestra atención hacia afuera. Las personas que crean arte a menudo describen una sensación de estar en un “flujo” placentero en el que pierden la noción del tiempo, las preocupaciones y los dolores corporales. Cuando tenemos la experiencia de aprovechar este flujo, obtenemos acceso a una parte creativa de nuestra mente que continúa deleitándonos incluso cuando no estamos haciendo arte activamente. Notamos color y forma en la naturaleza, en la arquitectura y el diseño, en los infinitos detalles del mundo. Podemos disfrutar de las hojas delicadas de una planta de interior sentada en nuestra sala de estar; podemos disfrutar de la forma en que se ve la fruta dispuesta en nuestros platos. Nuestras vidas se amplían de maneras que nuestros cuerpos no pueden limitar.

El arte puede ayudarnos a sintonizar con el proceso en lugar del producto.

Cuando hago arte, tengo una idea en mi cabeza de cómo quiero que se vea mi pintura. He aprendido que lo que creo en papel se verá muy diferente de esa imagen idealizada. Mi nivel de habilidad es mínimo y cometo errores en el momento en que mi pincel toca el papel. Pero siempre hay algo que me gusta. Puedo ver que mi trabajo mejora con la práctica; muchos errores son accidentes felices que me enseñan algo nuevo e inesperado; y corté pinturas que no funcionan para usarlas para el collage. Hay placer en la imperfección, en trabajar en el momento presente con todas sus limitaciones.

Este placer en el proceso puede afectar la forma en que nos vemos a nosotros mismos. Hay días en que nos duele, días en los que no nos vemos bien, días que se sienten oscuros. Son solo piezas de nuestro viaje en constante evolución. Siempre estamos aprendiendo, creciendo, sorprendidos por la vida. Somos dinámicos, no estáticos, somos un trabajo en progreso.

Podemos disfrutar del arte incluso cuando estamos bastante enfermos.

Mientras escribo esta publicación en el blog, me preocupa que algunos de mis lectores se sientan invisibles. Tal vez su enfermedad es tal que no puede recoger un pincel. Puede ser que estés demasiado cansado incluso para contemplar levantar la cabeza de la almohada. Su dolor puede ser demasiado grande para salir de él ahora mismo. Te veo, y soy consciente de que hay momentos en que nada nos consuela. Sin embargo, cuando se sienta capaz de hacerlo, piense en dejar que el arte entre en su vida de manera manejable. Puede disfrutar hojeando Pinterest o Instagram durante cinco minutos, buscando imágenes que lo agraden. Sigue tus preferencias y disfruta de esa chispa de creatividad que se enciende cuando encuentras una imagen que te habla. Solo ese pequeño momento puede ser beneficioso, recordándote que, aunque tu enfermedad sea parte de ti, no es el todo de ti.

Comienza pequeño y diviértete.

Si proporcionamos a los niños papel y crayones, ellos agarran los crayones y colorean el papel. No dicen: “No soy artístico” o “No sé cómo comenzar” o “Esto es aburrido”. Dicen: “¡Sí! ¡Arte! “Para los niños, el arte está jugando. ¿Recuerdas cómo fue jugar? No te cuestionaste o te preocupas de no ser lo suficientemente bueno. No te diste una calificación o te castigas por tu desempeño. Simplemente te divertiste.

Así que toma un crayón, un pincel, un lápiz o la cámara de tu teléfono. Haz un dibujo, toma una fotografía, mira una imagen, aunque solo observes qué azul es el cielo. Y si prefieres el arte en otras formas (música, teatro, danza, etc.), ¡adelante! Espero que la práctica del arte, en la forma que elijas involucrarte, te beneficie y te traiga alegría.

Referencias

Kaimal, G., Ray, K., y Muniz, J. (2016). Reducción de los niveles de cortisol y las respuestas de los participantes después de la creación artística. Art Therapy 33 (2) 74-80.

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