Beneficios bancarios ilusorios

A veces, cuando voy en coche al trabajo, veo un naufragio al costado del camino y siento un momento de empatía, pensando: "Pude haber sido yo". Pero el momento pasa, y vuelvo a mi nivel habitual de Descuido casual, prestando suficiente atención al camino para no meterse en problemas, en su mayor parte.

Fueron momentos como este los que me hicieron pensar sobre el riesgo, y por qué parece que nos salimos de nuestro camino para tomar riesgos descabellados, mientras ignoramos los grandes riesgos a nuestro alrededor. Cuando nos enfrentamos a grandes riesgos como el cambio climático, las enfermedades cardíacas o los colapsos financieros, hacemos todo lo posible para ignorarlos, pero nos sentimos atraídos por los riesgos como los tiburones y las serpientes que afectan a un puñado de personas. Nos sacude el miedo a hablar en público, a menudo el miedo número uno en las encuestas, mientras salimos de nuestro camino para participar en deportes de riesgo como el paracaidismo. ¿Por qué? ¿A qué le tememos?

A nuestro alrededor, todos los días, lidiamos con una gran cantidad de riesgos, grandes y pequeños, y nuestras respuestas a menudo no coinciden con el mundo que nos rodea. Nos gusta pensar que nuestro intelecto nos guía a través del mundo, calculando las probabilidades de varios riesgos que enfrentamos para encontrar la mejor ruta a lo largo de la vida, pero esta visión está en desacuerdo con la forma en que realmente nos comportamos. Si bien tenemos un intelecto muy útil, rara vez lo usamos de esta manera. En su mayor parte, tomamos innumerables decisiones cada día, momento a momento, guiadas por nuestros sentimientos, instintos y biología. En su mayor parte, no pensamos en los riesgos, sino en los que los sentimos, y nuestros sentimientos acerca de los riesgos provienen de un mundo diferente en el que alguna vez vivimos.

La humanidad evolucionó en los últimos millones de años en África oriental, en un mundo en el que enfrentamos riesgos muy diferentes. Los grandes riesgos a los que se enfrentaba la humanidad antigua eran depredadores, inanición y enfermedades, no virus informáticos. Aquellos que sobrevivieron a esos antiguos riesgos son nuestros antepasados, pasando sus genes y biología que nos evitan el riesgo a nosotros. Aquellos que no pudieron evitar esos riesgos no dejaron nada más que fósiles.

Estas herramientas que desarrollamos funcionaron extraordinariamente bien al tratar con los riesgos a los que se enfrentaron los humanos antiguos, con nuestra postura erguida, cerebro grande, visión binocular, habilidades del lenguaje, naturaleza social y habilidades motrices finas que nos permitían no solo sobrevivir sino prosperar. Tuvimos éxito tan espectacular que los humanos desarrollamos sociedades tecnológicas complejas y proliferamos a una población de 7 mil millones, remodelando nuestro planeta a lo largo del camino. Los riesgos que enfrentamos a lo largo de la evolución humana, los riesgos que dieron forma a nuestra evolución, ya no están ahí, en su mayor parte. En lugar de enfrentarse a los depredadores, ahora enfrentamos las consecuencias a largo plazo de la comida rápida, los delitos de cuello blanco y el marketing moderno. Las herramientas que ayudaron a nuestros antepasados ​​a sobrevivir en el mundo antiguo no se adaptan bien a los riesgos del mundo moderno, dejándonos a nosotros mismos para que podamos seguir luchando.

Al unir todo esto, escribí The Real Story of Risk , explorando nuestras respuestas peculiares, frustrantes, desconcertantes y maravillosas a los riesgos que enfrentamos en el mundo moderno. Es una historia que se extiende desde Homo erectus frente a las hienas en las llanuras de África al Homo sapiens en Manhattan, esquivando taxis y siendo avasallado por valores respaldados por hipotecas. Es una historia de humanidad, evolucionada para ser altamente adaptable en un mundo cambiante, y crear una nueva era de cambio climático que apenas podemos manejar. Es la historia de Jill, el buceador de cuevas, Krishna, el sobreviviente del ataque de tiburones, Dan, el fanático del control, y Roberta, la paracaidista desnuda. Es una historia de amor, muerte, serpientes, teorías de conspiración, estafadores, mares crecientes, huracanes, terremotos y cruzando la calle. Es la historia de nosotros.

Espero que no esté entregando el final para decir que, al final del día, la solución a nuestro sentido de riesgo deformado no es evitar todos los riesgos. Esto no es posible, ni siquiera aconsejable. Pero es aconsejable comprender mejor cómo lidiamos con los riesgos que enfrentamos y, con suerte, hacer un mejor trabajo en consecuencia.

Glenn Croston es el autor de "The Real Story of Risk", explorando el mundo deformado que vemos a través de los ojos del riesgo. También es autor de "Gifts from the Train Station", contando las historias inspiradoras de personas valientes que trabajan por el bien común y la curación de sus vidas, y "75 Green Businesses", describiendo oportunidades para que casi cualquier persona construya un gran negocio que haga una diferencia positiva en el mundo.

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