El arrepentimiento sexual: la psicología del remordimiento romántico

por Raj Persaud y Adrian Furnham

Cuando se les pidió que describieran un arrepentimiento memorable en sus vidas, una gran encuesta reciente descubrió que el escrúpulo más común entre una encuesta nacionalmente representativa de norteamericanos, involucraba "romance". Esto cubría el amor, el sexo, las citas o el matrimonio.

El remordimiento romántico incluye el divorcio, casarse con la "persona equivocada", una aventura amorosa, no buscar a alguien especial, tener relaciones sexuales ocasionales con la pareja equivocada, perder la virginidad demasiado temprano o demasiado tarde. Las mujeres eran más propensas que los hombres a describir un arrepentimiento romántico.

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Fuente: Raj Persaud

Estos hallazgos ahora han inspirado a un equipo de psicólogos para llevar a cabo el estudio más grande y más profundo hasta la fecha sobre el arrepentimiento sexual. El equipo fue dirigido por la profesora Martie Haselton, y la investigación se realizó a través de su laboratorio en la UCLA, con Andrew Galperin como autor principal, e incluidos los coautores David Buss y Gian Gonzaga, entre otros colegas.

Los autores del estudio, publicado en la revista académica 'Archives of Sexual Behavior', estaban particularmente interesados ​​en si los hombres y las mujeres experimentarían arrepentimientos sexuales sustancialmente diferentes, reflejando los contrastes fundamentales entre las experiencias románticas de hombres y mujeres.

La investigación se basó en la teoría de la evolución: los impulsos sexuales evolucionaron para transmitir nuestros genes lo más posible a las generaciones futuras. Esto, argumentan algunos de los defensores de la teoría, se convierte en un imperativo biológico primario, que conduce nuestras vidas sexuales, pero tal vez a menudo por debajo de la conciencia.

Nuestros cerebros evolucionaron para hacer frente a la supervivencia en entornos antiguos, por lo que la estrategia sexual de hoy en día, la contienda es, sigue siendo un eco de cómo nuestros antepasados ​​jugaron el juego del amor. Cada vez que un hombre ancestral tuvo relaciones sexuales con una pareja fértil diferente, podría potencialmente producir nuevas crías. Pero agregar más parejas sexuales para las mujeres ancestrales no aumentó la producción de sus hijos, como lo hizo para los hombres.

Estas antiguas estrategias sexuales no ofrecen las mismas ventajas reproductivas en el mundo moderno, donde, por ejemplo, se usa comúnmente la anticoncepción, pero parece que nuestros cerebros "neandertales" continúan guiando el comportamiento hasta nuestros días.

Por lo tanto, la teoría evolutiva predice que las mujeres desarrollarán una estrategia sexual diferente a la de los hombres, enfatizando la calidad sobre la cantidad. Las encuestas previas confirman que las mujeres siguen siendo mucho más selectivas que los hombres para elegir parejas que duermen, mientras que los hombres son más abiertos que las mujeres al sexo casual, y desean relaciones sexuales más numerosas.

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Uno de los aspectos únicos de este estudio, en nuestra opinión, es que aborda el problema de que, en el ámbito de los encuentros eróticos, quienes participan en encuestas de investigación no siempre son del todo honestos. Pedir en cambio lo que lloras en tu carrera romántica, puede ser una manera innovadora y más precisa de iluminar nuestras vidas sexuales normalmente secretas.

Los autores de este nuevo estudio sobre arrepentimiento sexual predijeron que, de acuerdo con la teoría de la evolución, las mujeres más que los hombres, lamentarán las acciones sexuales mal elegidas (haciendo algo y luego deseando no haberlo hecho). Los hombres, más que las mujeres, lamentarán las inacciones sexuales mal elegidas (sin hacer algo que luego desearían tener).

La investigación previa está en línea con estas predicciones; las mujeres eran más propensas que los hombres a arrepentirse de su primer acto sexual. Las mujeres eran más propensas a lamentar perder su virginidad demasiado temprano y tener relaciones sexuales prematrimoniales, mientras que los hombres eran más propensos que las mujeres a resentirse de no perderlo lo suficientemente temprano, y no tener más relaciones sexuales prematrimoniales.

En una parte de esta última investigación, se les preguntó a los participantes acerca de sus cinco mayores remordimientos de vida, los cinco mayores remordimientos de los últimos años, los cinco mayores desacuerdos de acción y falta de acción, y los cinco peores actos de acción y arrepentimiento romántico / sexual.

Ninguno de los 39 remordimientos de acción sexual fue más común entre los hombres que entre las mujeres, y solo uno de los 30 arrepentimientos por la inacción sexual fue más común en las mujeres que en los hombres. Este remordimiento fue 'no participar en la actividad sexual con alguien solo porque no quería parecer promiscuo'; El 16% de las mujeres en comparación con el 8% de los hombres informaron este lamento. Las mujeres son más propensas que los hombres a preocuparse por parecer promiscuas.

Los tres mayores remordimientos más comunes en las cinco principales listas de arrepentimiento de las mujeres fueron en orden descendente: perdieron la virginidad con la pareja "equivocada": el 24% de las mujeres lo cita como un arrepentimiento de los cinco primeros, en contraste con solo el 10% de los hombres. Luego vino 'engañado a la pareja pasada o presente': el 23% de las mujeres lo calificó como uno de los cinco mayores remordimientos en comparación con el 18% de los hombres. El tercero fue: "La relación progresó" demasiado rápido "sexualmente": el 20% de las mujeres lo calificaron como un arrepentimiento de los cinco primeros, mientras que esto solo se aplicaba al 10% de los hombres.

Las acciones sexuales que implican una falta de compromiso serán aquellas en las que las mujeres tienen mayores probabilidades de arrepentirse, según lo predijeron los autores utilizando la teoría de la evolución, antes de realizar el estudio. Efectivamente, los remordimientos de acción en el contexto del sexo no comprometido generalmente dominaron las listas de las cinco principales mujeres. Estos incluían tener una aventura de una noche, tener sexo con un extraño y tener relaciones sexuales con alguien que prometió falsamente el compromiso.

Los tres mayores remordimientos más comunes en las listas de los "cinco primeros" hombres en orden descendente fueron: "Demasiado tímido para indicar atracción sexual por alguien", el 27% de los hombres lo cita como el mayor arrepentimiento, en contraste con el 10% de las mujeres. Luego vino "No era más aventurero cuando era joven", el 23% de los hombres en comparación con el 7% de las mujeres. El tercero se convirtió en "no era más aventurero cuando era soltero": el 19% de los hombres se diferenciaba en el 8% de las mujeres.

Los trastes superiores de las mujeres también incluían tener relaciones sexuales con una pareja físicamente poco atractiva; las mujeres (17%) eran más propensas que los hombres (10%) a mencionar esto como uno de sus remordimientos más fuertes. Este resultado puede parecer contradictorio; los hombres tienden a colocar una prima mayor que las mujeres en el atractivo físico en parejas potenciales. Sin embargo, en realidad es consistente con investigaciones psicológicas previas sobre el romance.

Primero, las mujeres aumentan sustancialmente sus estándares de atractivo físico para parejas sexuales casuales. Por otro lado, los hombres reducen drásticamente todos sus estándares cuando se entregan al "apareamiento a corto plazo", incluidos los ideales para el atractivo físico. Por lo tanto, es menos probable que los hombres se quejen de tener relaciones sexuales ocasionales con una pareja físicamente poco atractiva.

La lista agregada de los "cinco primeros" hombres de lamentos sexuales consistió en gran parte en remordimientos por inacción. Esto incluye perder oportunidades de sexo casual, no tener relaciones sexuales lo suficientemente temprano en una relación, mantener una mala relación y perder oportunidades sexuales como resultado, y perder el esfuerzo de buscar a alguien que pensaban que tendría relaciones sexuales con ellos, pero no lo hizo.

El patrón contrastante de arrepentimiento conduce a un tema emergente entre los géneros; en esencia, mientras que las mujeres lamentaban ser "guiadas" románticamente, los hombres estaban más molestos por ser "guiados" sexualmente.

En el estudio titulado "El arrepentimiento sexual: evidencia de las diferencias sexuales evolucionadas", hombres y mujeres informaron tasas similares (56%) de haber tenido relaciones sexuales ocasionales. Pero las mujeres informaron arrepentimientos de acción sexual más numerosos y más intensamente sentidos que los hombres, en particular arrepentimientos que involucran sexo "casual".

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Los hombres informaron arrepentimientos más numerosos y más fuertes de inacción sexual que las mujeres, en particular arrepentimientos que involucraban no tener relaciones sexuales ocasionales o la búsqueda de una relación que retrasaba la actividad sexual o impedía mejores oportunidades sexuales.

En comparación con las mujeres heterosexuales, las mujeres lesbianas y bisexuales informaron menos contrición de acción sexual y reportaron más arrepentimiento por inacción sexual. En otras palabras, las mujeres lesbianas y bisexuales se parecían un poco más a los hombres que las mujeres heterosexuales en su patrón de arrepentimiento sexual.

Los autores del estudio, Andrew Galperin, Martie Haselton, David Frederick, Joshua Poore, William von Hippel, David Buss y Gian Gonzaga, argumentan que este patrón de remordimientos podría explicarse por el hecho de que las mujeres que tienen relaciones sexuales con mujeres no se preocupan por ellas. el embarazo.

Además, un punto especialmente aleccionador para los hombres, los autores sostienen que las mujeres que tienen relaciones sexuales ocasionales con mujeres pueden experimentar una mayor satisfacción sexual que las mujeres que tienen relaciones sexuales ocasionales con hombres.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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