El aprendizaje requiere libertad

[Nota: las redes sociales cuentan con esta publicación han restablecido a cero.]

Dondequiera que nos volteamos estos días encontramos expertos y políticos que abogan por una escolarización más restrictiva. Por supuesto, no usan la palabra "restrictivo", pero eso es lo que significa. Quieren pruebas más estandarizadas, más tareas, más supervisión, días escolares más largos, años escolares más largos, más sanciones contra que los niños tomen un día o dos de vacaciones familiares. Este es un ámbito en el que los políticos de los dos principales partidos, en todos los niveles del gobierno, parecen estar de acuerdo. Más escolaridad o una escolarización más rigurosa es mejor que una menor escolarización o una escolarización menos rigurosa.

"Escolarización" y "educación" (que en el uso actual es generalmente un sinónimo de "escolarización") son términos con halos a su alrededor. Son un bien a priori ; por la lógica que escuchamos comúnmente, nada cuenta como evidencia contra el valor de más educación. Si los niños aprenden, agradecemos a las escuelas. Si los niños no parecen aprender mucho, eso significa que necesitan más educación. Si la economía no está bien, debe ser porque no estamos poniendo suficiente esfuerzo en la escolarización. Si a la economía le está yendo bien, eso confirma el valor de la escolarización y sugiere que podríamos hacerlo aún mejor con más. Si el conocimiento se está expandiendo a un ritmo cada vez mayor, entonces debemos exigir que los estudiantes estudien más asignaturas. Si el mundo de hoy requiere pensamiento crítico, entonces debemos agregar pensamiento crítico a la larga lista de lo que enseñamos y evaluamos. Si creemos que los seres humanos tienen "inteligencias múltiples", entonces debemos enumerarlos y enseñarles a cada una de esas inteligencias en cada persona. Si valoramos la igualdad, entonces debemos creer que todos deben estudiar el mismo plan de estudios y hacer las mismas pruebas, para que podamos hacerlos iguales (olviden la idea de los fundadores de nuestra democracia de que las personas pueden ser diferentes pero igual de valiosas).

¿Qué pasó con la idea de que los niños aprendan a través de su propio juego y exploración? Toda teoría psicológica seria del aprendizaje, a partir de Piaget, postula que el aprendizaje es un proceso activo controlado por el alumno, motivado por la curiosidad. Los educadores de todo el mundo le rinden homenaje a esas teorías, pero luego siguen adelante y crean escuelas que eviten el juego y la exploración autoguiados. Cada uno de nosotros sabe, si nos paramos a pensar sobre ello, que las lecciones más valiosas que hemos aprendido no son las que "aprendimos en el jardín de infantes", ni lo que aprendimos en los cursos posteriores. En cambio, son las lecciones que aprendimos cuando nos permitimos el lujo de seguir nuestros propios intereses y nuestros propios impulsos para jugar, plena y profundamente. A través de esos medios adquirimos habilidades, valores, ideas e información que permanecerán con nosotros de por vida, no solo para la próxima prueba. Y, quizás lo más importante, descubrimos lo que más disfrutamos, que es el primer paso para encontrar una carrera satisfactoria.

Cada vez que agregamos otra hora al tiempo que los niños deben pasar en la escuela o en la tarea, y cada vez que los coaccionamos o los engatusamos en otra actividad extracurricular dirigida por adultos, los privamos aún más de oportunidades para jugar, explorar, reflexionar y experimenta las alegrías y frustraciones de la autodirección. Con cada nueva restricción abrimos una brecha en el sistema escolar, alejando a más y más jóvenes que no pueden o no aceptarán tales restricciones. Los niños, en particular, son cada vez más reacios a aceptar el confinamiento de la escuela, y los niños cada vez más, de diversas maneras, están abandonando.

He estado enseñando durante mucho tiempo en una universidad selectiva. Los estudiantes vienen a mis clases con promedios A en la escuela secundaria. Pero no llegan a saber mucho sobre los temas que estudiaron. Lograron altas calificaciones porque son brillantes y están motivados para avanzar en los procedimientos estándar. Se dieron cuenta de lo que tenían que hacer para obtener altas calificaciones y luego lo hicieron. Pensaron cómo hacerlo bien en las pruebas sin aprender mucho sobre el tema. Aprendieron a guardar información, en la forma que el maestro quería, el tiempo suficiente para la prueba.

No tengo objeción a que los estudiantes ingresen a mis clases sin saber mucho. La información es fácil de encontrar y fácil de suministrar. Si los estudiantes descubren que necesitan saber algo como trasfondo de lo que estoy diciendo o de lo que están leyendo, pueden preguntarlo o buscarlo. Solo lamento que hayan perdido tanto tiempo en la escuela, cuando hubieran estado mejor jugando y siguiendo sus propios intereses. Si lo hubieran hecho, aquellos que decidieran ir a la universidad y tomar mi curso tendrían buenas razones para hacerlo; y otros tendrían buenas razones para elegir otras rutas. Los estudiantes que han explorado y persiguen sus propios intereses en sus estudios universitarios son raros y deliciosos; no tratan su primer año allí como 13 ° grado.

También conozco a adolescentes que actualmente están en la escuela secundaria. Algunos son "buenos estudiantes" y otros no. Lo que he observado es que ambos grupos son igualmente cínicos sobre la escuela. Los "buenos estudiantes" quizás no reconozcan su cinismo o lo identifiquen como tal, pero es evidente que existe. Se manifiesta con cada atajo que llevan a una buena nota. Se manifiesta cuando, al pedir ayuda, dicen: "Pero realmente no necesito entenderlo; todo lo que necesito es la respuesta correcta ".

Podríamos mejorar la vida de los niños y mejorar el aprendizaje, a un costo mucho menor que el costo actual de nuestras escuelas, si desarrollamos entornos en los que los niños puedan jugar de forma segura, interactuar libremente con una amplia gama de otros y perseguir sus propios intereses. Lo sé, porque lo he visto; y le contaré sobre algunas de esas observaciones en futuras entregas.

Comencé este nuevo blog, Freedom to Learn , porque estoy seriamente preocupado por el estado de la educación y las oportunidades decrecientes de los niños para jugar y explorar. Soy un profesor de psicología evolutiva y de desarrollo. Mi interés especial es la forma natural de aprender de niños y adultos. En esta primera entrega, he expuesto una opinión. En futuras entregas, pretendo respaldar esa opinión con ensayos que aborden cuestiones como las siguientes:

• ¿Por qué los seres humanos son los más juguetones de todos los animales?

• ¿Qué significa decir que la mente lúdica es una mente preparada para el aprendizaje?

• ¿Jugar es lo opuesto al trabajo? (¿En qué sentido es y en qué sentido no es así?)

• ¿Cuál es el propósito evolutivo de la curiosidad?

• ¿Qué sucede con la curiosidad a medida que los niños crecen?

• ¿Qué quieren decir los niños y adolescentes cuando dicen: "Estoy aburrido"?

• ¿Cuál es el valor de la mezcla de edades libres en el aprendizaje de los niños?

• ¿Los niños "necesitan estructura"? (Por supuesto que sí, pero ¿qué tipo de estructura?)

• ¿En qué condiciones los jóvenes se educarán naturalmente, sin coacción ni persuasión?

• ¿Qué debería significar decir que alguien tiene "buena educación"?

• ¿Cuál es el papel apropiado de los adultos en la educación de los niños?

• ¿Cuáles son los riesgos inherentes al tratar de proteger a los niños de los riesgos?

• ¿Por qué sentimos tanta necesidad de controlar el aprendizaje de los niños?

• ¿Por qué las escuelas funcionan de la manera en que lo hacen? (La respuesta está en la historia)

• ¿Por qué las reformas de liberalización en la educación generalmente fracasan?

• ¿Qué tipo de disciplina se necesita para el trabajo y las carreras, y cómo se adquiere dicha disciplina?

• ¿Cuál es el significado de la libertad y por qué la buscamos?

Mantente atento y únete a la discusión. Publicaré una nueva cuota cada miércoles y tomaré en cuenta sus preguntas, comentarios y argumentos. Espero convencerte de que lo que estoy hablando no es un idealismo en el cielo. Hablaremos de personas reales, escuelas reales y hallazgos de investigaciones empíricas sistemáticas.

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