¿Quién se merece el éxito?

Shakespeare sobre cómo las emociones amenazan y fortalecen las relaciones románticas.

Estoy escribiendo un libro llamado Shakespeare y el arte del amor . Mi premisa básica para ello, y para las Lecciones de amor de Shakespeare, es esta: si tienes preguntas sobre el amor, la literatura tiene respuestas. Muchos autores ofrecen estas respuestas, y algunos de los mejores provienen de Shakespeare.

Casi todos los libros populares sobre el amor se refieren a Shakespeare como una autoridad, pero ninguno analiza a Shakespeare, o cualquier otra literatura, con mucha profundidad. Aquí, haremos esto, observando cómo los libros no solo dan vida a las últimas ideas de la psicología, sino que también ofrecen ideas propias. Comenzaré con Shakespeare, pero también exploraremos otros autores, desde Jane Austen y Gustave Flaubert hasta Graham Greene y Zora Neale Hurston.

Para esta primera publicación, me gustaría comenzar con una obra bastante temprana y con dos amantes muy jóvenes: Romeo y Julieta . Y me gustaría comenzar desde el principio, cuando se conocen por primera vez. En un artículo reciente de The Conversation, examiné ciertos aspectos de esa primera reunión. Estos dos no solo se “quitan” o “hacen clic” cuando hablan por primera vez. Cuando Romeo y Julieta hablan, comparten un soneto.

Que dos extraños puedan compartir un poema en el habla significa que ya comparten una conexión profunda y son increíblemente receptivos entre sí. El hecho de que lo sean, argumenté, significa que Shakespeare, al menos, piensa que deberíamos tomar el amor a primera vista (conocido como LAFS a sus detractores) bastante en serio.

Aquí me gustaría pensar en otro aspecto, aún más importante para mí, de ese primer encuentro, uno que no pude mencionar en el artículo anterior: el hecho de que Romeo y Julieta interactúan de una manera inventiva y emocionante.

Ya sea que consideremos el amor a primera vista o no, podemos aprender de lo emocionante e inventivo que es el primer intercambio. No aprendemos, por supuesto, cómo practicar inventar sonetos cuando nos hablamos. Los lectores de Shakespeare no deben abandonar esta escena y decirles a sus compañeros (reales o potenciales): “Oigan, leamos literatura para probar algunos esquemas de rima y ver qué pasa”.

Sin embargo, estamos destinados a reflexionar sobre si estamos siendo lo suficientemente inventivos en el amor. Incluso estamos destinados a admitir que el amor requiere que seamos inventivos. Si no cumplimos con ese requisito, parece decir Shakespeare, tal vez no seamos lo suficientemente amables. Tal vez necesitamos introducir más emoción en nuestras relaciones.

Es igual de bien que el amor los inspire, y, si tenemos suerte, seamos inventivos. Después de todo, los estudios nos dicen que si el amor no hiciera eso, podríamos no estar juntos o permanecer juntos en primer lugar. En Why We Love , Helen Fisher señala que la novedad eleva los niveles de dopamina en el cerebro, uno de los principales productos químicos involucrados en la pasión romántica. Los estudios sugieren que las parejas que hacen cosas nuevas y emocionantes juntas tienen más probabilidades de formar una relación para comenzar y estar satisfechas una vez que están juntas. [1]

Para hacer su comentario sobre la importancia de la emoción, Fisher analiza un par de estudios, los cuales tienen interés en el contexto de Romeo y Julieta. En la primera, casi treinta parejas completaron algunos cuestionarios, hicieron una actividad juntos y luego completaron más cuestionarios. Algunas parejas hicieron una actividad emocionante, mientras que otras hicieron algo aburrido. Aquellos que realizaron la emocionante actividad, que, por cierto, solo duró siete minutos, se sintieron más satisfechos con su relación y más unidos emocionalmente.

El segundo estudio es uno más antiguo y clásico, que involucra el famoso “experimento del crujido del puente”. Aquí, se pidió a dos grupos de treinta y dos hombres que cruzaran diferentes puentes: un puente colgante alto y tambaleante para un grupo y uno bajo y sólido. Puente para el otro. En cada puente, había una hermosa mujer que hizo que los participantes completaran un cuestionario. Una vez que terminaron, la mujer les dio su número de teléfono a los hombres y les dijo que podían llamar, en caso de que tuvieran más preguntas sobre el estudio. Ninguno de estos hombres sabía que esto, también, era parte del experimento.

¿Adivina qué grupo de hombres llamaba a la mujer con mucha mayor frecuencia? El mismo título del estudio nos dice: “Alguna evidencia de mayor atracción sexual en condiciones de alta ansiedad”.

¿Romeo y Julieta proporcionan alguna evidencia más de este tipo? Llamamos al amor de estos dos ilegítimos por muchas razones. Son demasiado jovenes Ellos no se conocen Ambos (alerta de spoiler) se matan el uno al otro. Otra forma de rechazarlos sería diciendo que se sienten atraídos el uno por el otro principalmente por la ansiedad que rodea su relación: porque se encuentran, en cierto sentido, en un puente chirriante.

Es un Montague, ella es un Capuleto y hay una pelea entre sus casas. Se casan en secreto, solo para que Romeo mate a Tybalt y se exilie. Entonces el fraile Laurence hace que su puente sea aún más crujiente al hacer que Juliet simule su propia muerte, para que ella y Romeo puedan estar juntos de nuevo.

Sabemos cómo termina eso.

De esta manera, Romeo y Julieta nos recuerdan una cosa a la que debemos estar atentos en las relaciones: lo que los psicólogos llaman “mala atribución de la excitación”. Si su relación se alimenta del peligro o la inestabilidad, tal vez sea hora de reconsiderar esa relación, como no vemos. solo en la obra de Shakespeare, pero también en “Ron & Tammy: Part Two”, un episodio bien conocido de Parques y recreación .

En ese episodio, Ron Swanson, director del Departamento de Parques y Recreación de Pawnee, reaviva una relación peligrosa con una de sus ex esposas, conocida como “Tammy II”, y lo hace a través del sexo borracho y el caos que termina con Se volvieron a casar y encarcelaron. Los amigos y familiares de Ron realizan una intervención, y para el final del episodio, Ron está restaurado. Romeo y Julieta no lo son. Fray Laurence trata de intervenir por ellos, en vano.

Podría detenerme aquí. Pero como alguien que ve en Shakespeare muchos ejemplos de qué hacer y qué no hacer, estoy aún más interesado en cómo podemos ver la obra, junto con el estudio, como una ilustración de cómo la emoción puede fortalecer las relaciones genuinamente. No solo rinden afecto artificial.

Romeo y Julieta no son solo una obra sobre cómo la emoción puede ser peligrosa o sobre cómo el peligro es emocionante. También es un juego sobre dónde dibujar la línea que separa los tipos peligrosos de emoción de los tipos más saludables. Shakespeare sostiene la dinámica de su soneto como un ejemplo que todos deberíamos emular. Presenta la emoción que Romeo siente en la tumba de Capuleto, cuando ve a Julieta con el aspecto de que todavía vive, pero termina su propia vida de todos modos, como lo que todos debemos evitar.

¿Cómo podríamos describir la diferencia? Tal vez sea la diferencia entre la emoción que crea y la emoción que destruye, que se agrega al mundo y que le quita. Sin embargo, podríamos describir esa diferencia, sin embargo, tenemos dificultades para olvidar escenas tan vívidas.

De hecho, la literatura amplifica las ideas de la psicología en parte solo con esto: al darnos imágenes memorables de lo que describe la psicología. Un estudio que sugiere el impacto positivo de hacer actividades novedosas y emocionantes es una cosa (increíblemente importante). Los personajes shakesperianos que incorporan tal percepción son otra cosa (también importante). Me encanta leer estudios psicológicos, pero incluso los más vívidos de ellos, como el que involucra el experimento del puente chirriante, tienden a desaparecer de la memoria con relativa rapidez.

La mejor literatura funciona de otra manera. ¿Cómo podríamos olvidar cuando Romeo y Julieta hablan juntos un soneto? ¿Cómo podríamos olvidar cuando Orlando corteja a Rosalind mientras ella finge ser otra persona en As You Like It , o cuando Othello se encuentra con Desdemona después de su separación en el mar? Ciertamente no puedo.

En el Simposio de Platón, uno de los oradores, Agathon, comenta sobre la capacidad poética del amor, sobre cómo puede emocionarnos e inspirarnos para emocionar a otros. Él dice que, “El amor es un poeta tan divino que puede encender el fuego poético de las demás almas, porque no importa qué aburrida arcilla parecamos ser antes, todos somos poetas cuando estamos enamorados”. . ”[2] Ciertamente, esto es cierto para Romeo y Julieta. Que también sea verdad de nosotros, incluso si no hablamos en sonetos.

Referencias

[1] Helen Fisher, Por qué amamos: la naturaleza y la química del amor romántico, 192-3.

[2] Ver Los diálogos recopilados de Platón, ed. Edith Hamilton y Huntington Cairns (Nueva York: Panteón, 1963).

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