¿El amor es una adicción?

"Demasiado de algo bueno es maravilloso" -Mae West

El amor romántico a menudo se ha considerado como un tipo de adicción o incluso enfermedad. No hay duda de que el amor involucra el pensar constantemente y las actividades con los seres queridos. Pero, ¿es esa preocupación persistente con una persona siempre perjudicial? ¿Debería considerarse como un tipo de adicción, o podría ser realmente beneficioso para el florecimiento de los socios?

La disputa

"El amor es como un medicamento y no nos importan los efectos secundarios a largo plazo; solo nos importa cuán alto podemos llegar "-Desconocido

"Adicción al amor", como "adicción al sexo", es un término en disputa. Ninguno de los dos se menciona en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría; El DSM-5, publicado en 2013, se refiere a estos fenómenos como "hipersexualidad". La Clasificación Internacional de Enfermedades más reciente de la Organización Mundial de la Salud, ICD-10, se refiere a ellos como "impulso sexual excesivo".

Estas disputas expresan la complejidad del problema. Creo que el amor romántico profundo no es una adicción, aunque algunas características de la adicción, como la preocupación, se encuentran en él. Sin embargo, no todos los tipos de preocupación son dañinos: cuando es parte de una vida floreciente, es beneficiosa y no puede considerarse como una adicción.

Cómo prosperamos

"¿Qué tan profundo es tu amor?" – The Bee Gees

Las actividades profundas son esenciales para nuestro desarrollo y bienestar; las actividades superficiales tienen un impacto más limitado sobre nosotros; las actividades instrumentales se realizan para alcanzar un objetivo externo determinado; y las actividades intrínsecas se realizan porque valoramos, y normalmente disfrutamos, haciéndolo.

Por lo general, consideramos que las actividades intrínsecas son positivas, mientras que las actividades instrumentales generalmente se consideran una necesidad desagradable, algo que no queremos hacer, pero debemos hacer para lograr nuestro objetivo. Las actividades intrínsecas son especialmente valiosas cuando son profundas (pero pueden ser destructivas cuando se llevan a cabo superficial o excesivamente).

Las actividades intrínsecas profundas son cruciales para la presencia del amor profundo a largo plazo (Ben-Ze'ev y Goussinsky, 2008).

Esta noción de satisfacción profunda se relaciona con la noción de florecimiento humano ( eudaimonia ) de Aristóteles. El florecimiento humano es dinámico, y las actividades intrínsecas significativas son sus elementos más significativos (pero no solo). El florecimiento humano no es un estado temporal de placer superficial; implica un período más largo de realización de nuestras capacidades naturales. Es la realización del potencial de uno, en oposición al bienestar hedónico , que expresa un placer efímero. Carol Ryff (Ryff, et al., 2004) compiló múltiples estudios que relacionan el florecimiento con impactos beneficiosos para nuestra salud, incluyendo mayor inmunidad, resistencia y recuperación de la enfermedad; niveles más bajos de estrés; períodos más largos de sueño REM (asociados con descanso profundo y sueños); y niveles más bajos de los biomarcadores asociados con la enfermedad de Alzheimer, la osteoporosis y la artritis.

¿El querer estar con tu pareja es una obsesión?

"Siempre serás mi amor infinito". Diana Ross y Lionel Richie

Una obsesión, que se considera el síntoma principal de cualquier adicción, se define como "una inquietud perturbador persistente con una idea o sentimiento a menudo irracional " (Merriam-Webster). Las palabras inquietantes e irrazonables son cruciales aquí. La preocupación persistente por una idea o una persona no es dañina en sí misma, siempre y cuando no perjudique su florecimiento. Como el amor profundo implica una preocupación positiva que potencia el florecimiento personal de uno, no puede considerarse como una obsesión, que es, por definición, una experiencia negativa .

Para explicar esto más a fondo, considere las nociones de repetición y amar demasiado .

La repetición es una acción o evento que ocurre de manera regular o intermitente. En el comportamiento humano, la repetición a menudo se considera negativa, especialmente cuando parece que no se gana ningún valor agregado al decir o hacer lo mismo una y otra vez. De hecho, la repetición genera aburrimiento y desactiva la capacidad humana. ¿Por qué deberíamos desperdiciar recursos mentales en actividades repetitivas?

¿Hay actividades repetitivas que agregan valor a la actividad inicial? Muchas capacidades humanas (tocar el piano, bailar, nadar) se mantienen, e incluso mejoran, solo a través de la repetición. En estos casos, la actividad repetida es valiosa; sin ella, la capacidad se deteriorará o no se desarrollará. (De ahí el dicho "Úselo o piérdalo").

Una actividad repetida puede ser dañina cuando se hace en exceso o de una manera que daña otras actividades importantes de florecimiento. Cuando tal actividad no contribuye a su desarrollo y florecimiento, es probable que se vuelva adictivo. Dos ejemplos comunes son el sexo y la televisión.

A diferencia del amor profundo, que se desarrolla con el tiempo y mejora su florecimiento, las relaciones estrictamente sexuales a menudo son repetitivas y casi idénticas en todos los momentos; por lo tanto, es más probable que se vuelvan adictivas.

¿Podemos amar demasiado?

"Te amo demasiado, lo he sabido desde el principio, pero aun así mi amor es tal, no puedo controlar mi corazón" -Dean Martin

La cuestión de si el amor es una adicción también depende de si el amor puede ser excesivo, es decir, si podemos amar demasiado.

Entonces, ¿amar a alguien demasiado puede ser peligroso?

Una distinción útil aquí es entre la intensidad romántica, que expresa el valor momentáneo de las emociones agudas, y la profundidad romántica, que incorpora frecuentes episodios agudos de amor intenso durante largos períodos de tiempo, junto con experiencias de vida que promueven su florecimiento. El amor profundo es un motor de florecimiento, por lo que sus beneficios son profundos. Del mismo modo que no culpamos a un autor por escribir un libro que es demasiado profundo, no podemos criticar a un amante por amar demasiado profundamente. El problema de la adicción nociva no surge en absoluto.

El deseo de estar con su ser amado es comprensible, porque en las actividades románticas significativas intrínsecas disfrutamos de la actividad por sí misma y no hay ninguna razón por la cual no deberíamos querer involucrarnos en ella una y otra vez. Esto también se refiere a actividades intrínsecas profundas como la escritura o la pintura. No hay una frecuencia "apropiada" para involucrarse en actividades intrínsecas profundas; Sin embargo, participar en tales actividades no debería impedirle dedicarse a otras actividades florecientes.

Las actividades superficiales, como el sexo casual y la televisión, pueden ser agradables aunque no contribuyan mucho a nuestro florecimiento a largo plazo. Sin embargo, cuando se hacen en exceso, pueden ser perjudiciales, ya que las personas pueden volverse adictas a ellos sin tener en cuenta otras actividades florecientes. La intensidad romántica, pero no la profundidad romántica, puede ser excesiva: el amor intenso de un amante puede evitar que una pareja advierta, o al menos reconozca, que su actitud hacia ella es humillante o que su relación tiene muy pocas posibilidades de sobrevivir a largo plazo.

Conclusión

"No puedo dejar de amarte" -Ray Charles

Existe una línea clara entre el comportamiento romántico profundo, que es parte de nuestro florecimiento, y el altamente criticado fenómeno de "adicción al amor" o "adicción al sexo". Esta línea se basa, ante todo, en la diferencia entre actividades profundas y superficiales . La característica distintiva de una actitud adictiva "no es la intensidad de la pasión, sino su superficialidad", como sostienen Peele y Brodsky en Love and Addiction .

Estar profundamente enamorado implica perseguir muchas actividades florecientes diferentes con la persona amada. Ser un adicto al sexo limita su mundo a actividades muy limitadas y repetitivas. La actitud repetitiva y superficial involucrada en la interacción sexual de un adicto al sexo dificulta en gran medida su desarrollo personal y floreciente. Estar enamorado puede ayudar a los amantes a florecer a largo plazo. La adicción al sexo interrumpe otras actividades y tiene un impacto destructivo a largo plazo.

En el amor profundo, el deseo de estar con el amante de uno es bastante diferente de la necesidad obsesiva que es la fuerza motriz de la adicción.

Referencias

Ben-Ze'ev, A. (2000). La sutileza de las emociones Cambridge, Ma .: MIT Press.

Ben-Ze'ev, A. y Goussinsky, R. (2008). En nombre del amor: la ideología romántica y sus víctimas . Oxford: Oxford University Press.

Ryff, CD, Singer, BH y Love, GD (2004). Salud positiva: conectando el bienestar con la biología, Philosophical Transactions de la Royal Society of London B 359 , 1383-1394.

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