El amor devocional de Natalie Merchant

Cuando te preguntan por qué amas a alguien, siempre puedes dar razones superficiales: son atractivas, inteligentes, amables, valientes, lo que sea. Pero la verdadera razón por la que amas a alguien es quizás mucho más simple y no tan reductiva:

 Dan Winters
Fuente: Crédito: Dan Winters

Simplemente lo haces.

Y lo mismo es cierto para amantes de artistas como Natalie Merchant y su álbum seminal 1995 "Tigerlily". Por supuesto, las personas tienen sus razones declaradas. Ella es una artista talentosa. Y su banda original, 10,000 Maniacs, produjo momentos épicos incluyendo su álbum "In My Tribe", que fue nombrado uno de los mejores álbumes de los 80 por Rolling Stone . Mi favorito personal fue la versión de la banda de "Because the Night" de Pattie Smith en "MTV Unplugged".

Y cuando Merchant salió solo, la gente se inspiró. Aquí había una artista femenina que hizo exactamente lo que no se esperaba de ella: ponchó por su cuenta y tuvo una exitosa carrera en solitario. Parecía hablar con todas las personas que se sentían constreñidas por sus vidas y deseaban salir, pero simplemente no podían. Y "Tigerlily" incluyó éxitos introspectivos como "Wonder", "Carnival" y "Jealousy", canciones que hicieron que muchas personas sintieran que entendían por lo que estaban pasando.

Pero este análisis pierde el punto. En ese momento en el tiempo, y para cada momento desde entonces, Merchant y "Tigerlily" resonaron más allá de cualquier calidad positiva específica. ¿Por qué la amas y a "Tigerlily"?

Simplemente lo haces.

¿Y adivina qué? La sensación es muy mutua: el mercader también los ama a todos ustedes. Y ese fue el espíritu detrás de ella haciendo "Paradise Is There", sus nuevas grabaciones de las canciones originales de "Tigerlily". Merchant no solo tomó un nuevo enfoque de las canciones originales, sino que también hizo un video en el que ella discute el proyecto, y sus admiradores discuten cómo "Tigerlily" los ha influenciado.

Entonces, con gran anticipación, entrevisté a Merchant. Cuando hay un artista por ahí que inspira tal devoción en las personas, quiero hablar con ellos para obtener sus puntos de vista sobre la vida con la esperanza de inspirar y ayudar a otros a encontrar su camino.

Pero mi expectativa llegó a un muro desde el principio cuando Merchant me contó sus sentimientos acerca de nuestra entrevista. "Esto es muy específico de mis propias experiencias, y realmente no creo que vaya a ayudar a la mayoría de la gente", me dijo. "No suelo hacer entrevistas para ayudar a la gente. Usualmente los hago para promocionar un nuevo disco o llamar la atención sobre algún horrible desastre ecológico ".

Ay.

El guantelete había sido arrojado. Así que justo cuando Merchant reclutó fans que relataron cómo "Tigerlily" había sido importante para ellos hace 20 años, decidí contratar a algunos fanáticos de Natalie Merchant que también son expertos en salud y bienestar para hablar sobre cómo el nuevo álbum de Merchant y sus comentarios durante mi entrevista resuena con ellos ahora .

Tal vez, como era de esperar, encontrar participantes dispuestos no fue difícil. Michelle Roberts, terapeuta de salud mental clínica periodista ganadora del Premio Pulitzer y candidata al doctorado de la Universidad de Missouri – St. Louis respondió a mi pedido con "¿Conozco a 'Tigerlily'? Tengo un tatuaje de 'Tigerlily' ". Molly Knight Raskin, defensora global de la salud mental y autora de" No Better Time ", dijo:" ¡Ah, la amo! ¡Está más que genial! ". Y Mitch Prinstein, el distinguido profesor de psicología y neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, John Van Seters, exclamó:" ¡La amo! ¿Cómo puedo ayudar?"

Y, juntos, lo que descubrimos fue que justo cuando Merchant nos hablaba hace 20 años como una persona soltera sin hijos tratando de triunfar en el mundo, ahora nos está hablando con un nuevo conjunto de experiencias. Ella sigue siendo una artista, pero también una madre que, como muchos de nosotros, ha tenido que redefinir su autoconcepto en función de este nuevo rol.

Y al estar dispuesto a explorar sus viejas canciones desde esta nueva perspectiva, está haciendo una declaración audaz:

La clave para amarse a sí mismo y a los demás a lo largo del tiempo, el amor devocional, consiste en seguir examinando con empatía y aprender de nuestras experiencias y desafiándonos a nosotros mismos para aplicar nuestras ideas a nuestras vidas.

Según todas las versiones, la paternidad es una experiencia transformadora. Si bien hay varios factores que pueden influir en el bienestar de los padres, un componente crucial puede ser si uno considera que ser padre es un aspecto crítico del concepto de uno mismo. En pocas palabras, antes de tener hijos, muchos de nosotros nos evaluamos a nosotros mismos, nuestro "propósito", principalmente basado en nuestra carrera o intereses. Pero esto puede cambiar severamente al tener hijos.

Comprender y afinar nuestro propósito en la vida es crucial para el bienestar; Los teóricos de la psicología positiva sugieren que una de las claves para prosperar es la capacidad de encontrar una vida "significativa" o "con propósito", en la que uno utiliza sus fortalezas al servicio de algo "más grande" que uno mismo. Y tener un fuerte sentido de propósito tiene beneficios tangibles para la salud. Por ejemplo, un estudio de investigación siguió a más de 6,000 personas en el transcurso de 14 años y descubrió que aquellos que murieron tenían menos probabilidades de tener un sentido de propósito.

Según Merchant, su carrera y su creatividad siempre han sido un aspecto central de su autoconcepto. Y ella ha obtenido una gran satisfacción de ser creativa. "Eres un inventor. Como compositor, estos son tus inventos. Son cosas útiles que has hecho que sirven a las personas … Siempre me ha gustado la analogía de que los compositores sean inventores. Ustedes crean algo que es tangible en el mundo para las personas, pero en realidad solo se creó a partir de un pensamiento o una emoción ", dijo.

Y Merchant describe la motivación intrínseca para tener éxito en su música. "Estoy muy motivado por los objetivos, y tal vez sea porque he trabajado por mi cuenta durante toda mi vida. Y sin esa motivación interna, las cosas no suceden ", dijo. "No hay nadie que se pronuncie sobre mí diciendo: 'Tienes que lograr estas cinco cosas en los próximos 3 meses'. Tengo que establecer los objetivos ".

Y las personas como Merchant que invierten en su trabajo pueden obtener beneficios significativos. No solo pueden desarrollar un fuerte sentido de propósito, sino que la investigación también muestra que las personas que realizan inversiones sociales en el trabajo pueden desarrollar rasgos de personalidad asociados con la salud y el bienestar a largo plazo. Por ejemplo, los estudios sugieren que las personas que tienen inversiones sociales desarrollan mayores niveles de escrupulosidad, lo que se asocia con mejores comportamientos de salud y bienestar, así como con una mayor longevidad.

La centralidad de su trabajo a su autoconcepto general se vio acentuada quizás por el hecho de que Merchant trabaja predominantemente desde casa. "La mayoría de la gente, al menos tradicionalmente, y ha cambiado a lo largo de los años, la mayoría de las personas abandona su lugar de residencia e ir a su lugar de trabajo y luego regresar a casa, y pueden dejar el trabajo atrás", explicó. "Pero para mí, la opción de trabajar está ahí todo el tiempo. Mi piano está en mi sala de estar. Lo veo desde el fregadero en la cocina. Está allá. Tengo un estudio de grabación en mi casa. Ensayo en mi casa ", dijo. "Hay mucha fluidez entre el trabajo y la vida personal".

Pero desafortunadamente, Merchant sintió que, a veces, la intensidad que la motivó también tenía un "lado oscuro". Mientras que las personas que tienen estándares altos y son perfeccionistas suelen tener éxito, los altos estándares pueden llevar a una decepción significativa en uno mismo y en la gente alrededor ellos. Por ejemplo, un estudio encontró que cuando las personas que son perfectas en el trabajo encuentran estrés relacionado con el trabajo, pueden deprimirse con el tiempo.

Merchant explicó su razón de ser. "Siento honestamente que soy bastante duro conmigo mismo y con todos los demás. Tengo grandes expectativas de mí mismo y altas expectativas de otras personas. Pero estoy decepcionado, estoy decepcionado mucho ", dijo. "Me enojo mucho cuando pierdo el tiempo, cuando siento que no estoy usando mi tiempo de manera constructiva. Y realmente no respeto la ociosidad. Es algo en mi ADN. Es algo con lo que nací. La gente debería estar ocupada haciendo cosas. Hay mucho trabajo por hacer y la gente debería hacerlo ".

Knight Raskin dijo que se relaciona con la lucha de Merchant con la espada de doble filo del perfeccionismo. "Cuando las personas altamente motivadas trabajan en proyectos que les apasionan, pueden crear una especie de visión de túnel; un escenario en el que el enfoque es tan intenso que hace que muchas cosas parezcan triviales. Es por eso que muchos tipos creativos se retiran a la soledad para producir un gran trabajo. Permite ese tipo de enfoque ", dijo. "Pero puede llevar a la parálisis. Es la voz que te dice que nada de lo que estás produciendo es original o lo suficientemente inteligente como para mover una audiencia. Así que creo que el éxito se encuentra en su gestión; saber cuándo esforzarse, pero también cuándo romper y respirar un poco más ".

Pero el sentido de Merchant cambió drásticamente cuando tuvo su hijo en 2003.

"Pasé cinco años completos, hice algunos escritos y algunas investigaciones, pero en su mayor parte, me bañé, alimenté y eduqué a un niño. Y al final de algunos días, tuve ganas de sacarme el pelo, porque sentí que no había hecho nada en todo el día y luego dije: "Cuidé a mi hija".

Parte de lo difícil de la transición fue que Merchant perdió la conexión con su música. "Esta pared se levantó entre mí y mi música durante varios años. Y ese era el lugar al que iría, ya fuera pintar o escribir poesía o sentarme al piano durante horas. Tenía una dieta constante de tiempo solitario y solitario desde que era niña ", explicó.

Comerciante desconectado de su música no fue una pérdida insignificante. Si bien cualquier actividad productiva puede tener sus beneficios, existe la evidencia abrumadora de que escuchar o participar en la música en general tiene un valor terapéutico. Por ejemplo, los estudios demuestran que escuchar o tocar música puede mejorar los síntomas de depresión, ansiedad y dolor crónico. La investigación incluso ha demostrado que agregar la musicoterapia al tratamiento habitual para las personas que padecen esquizofrenia mitiga los síntomas y mejora el funcionamiento social.

Pero a medida que pasaba el tiempo, Merchant se hizo más receptiva a este nuevo rol y permitió que la paternidad se convirtiera en una parte más significativa de su autoconcepto. Merchant sintió que podía hacer este cambio al cambiar su definición fundamental de logro. "Tuve que cambiar mis expectativas de lo que fue el logro. Y la miraba dormir, un bebé pequeño y feliz, y decir: 'Eso es lo que hice hoy. Me preocupaba por este niño ", dijo. "Esa es probablemente la función más importante que podría tener. Es más importante que escribir en diarios, responder correos electrónicos, hacer ejercicio o lo que la gente haga con su tiempo que los haga sentir como si hubieran sido productivos.

"Así que todo está en tu mente".

Además, Merchant comenzó a experimentar el mundo a través de los ojos de su hijo. "Esas experiencias centrales que tienes antes de la edad de 7 realmente dan forma a lo que eres y tu capacidad de confianza, tu capacidad para permitirte ser vulnerable, tus fortalezas y tus debilidades: tu todo", explicó. "Me sentí como un científico teniendo un hijo. Estaba observando de cerca cada fase. Mi hija ni siquiera tenía la palabra niñera en su vocabulario hasta que probablemente tenía 8 años, porque siempre estaba conmigo ".

Y esto provocó que Merchant experimentara un tipo de amor más profundo de lo que había sentido anteriormente. "Sentí todas las etapas de su vida hasta el momento, y ha estado lleno de emoción", explicó Merchant. "Todos los diferentes tipos de emociones, la alegría y la satisfacción que nunca pensé que experimentaría en esta vida han sido la corriente oculta. Y amor. Realmente no sabía lo que era el amor ".

Merchant siente que tener un hijo la hizo no solo comprender mejor a su hijo, sino también a los demás. "Creo que una vez que entiendo, y por lo general trato de entender, las circunstancias de otras personas, generalmente puedo suavizarme", dijo. "Creo que finalmente me hizo madurar y convertirme en un ser humano más realizado y un ciudadano del mundo mucho mejor para tener un hijo. Porque creo que los artistas pueden ser extremadamente egocéntricos.

"Entonces, me volví más compasivo".

La experiencia de Merchant en la paternidad se hizo eco de Prinstein, quien describió haber pasado por una experiencia similar cuando él y su esposa tuvieron hijos. Me dijo: "Es increíble escuchar a Natalie hablar sobre el momento en que todos los padres experimentan, cuando de repente ya no somos la persona más importante del planeta, cuando pasamos del amor egoísta al desinteresado. Es humillante, inspirador y aterrador como el infierno ".

La experiencia de Roberts con la crianza de los hijos fue similar a la de Merchant, ya que amplió su empatía y alcance creativo. Ella me dijo: "Siempre es un equilibrio retener nuestro anima creativo a medida que avanzamos en la vida en general y en la paternidad en particular. Convertirse en padre nos obliga a ser más que a nosotros mismos, a ser menos egocéntricos, abiertos a los demás. Esa apertura del corazón, naturalmente, nos hace más empáticos, más capaces de sentir y absorber lo que está sucediendo a nuestro alrededor. En definitiva, creo que este tipo de sentimiento empático nos hace mejores observadores y artistas ".

Y es con este espíritu compasivo que Merchant se acercó a "Paradise Is There".

"Sentí que toda mi carrera ha sido sobre hablar de amor. Pero no tanto el amor romántico como una forma más expansiva de amor, ya sea amor familiar o amor incluso a la naturaleza o amor por otros seres ", explicó. "Y amor por la comunidad". Fuera de los límites de su familia de origen natural, está la comunidad que usted hace, o de la que es parte o que adopta o que lo adopta, y también puede amar eso.

"Mi sensación es que todo este proyecto fue una ofrenda de amor para la gente que me ha estado apoyando y cuidándome durante todos estos años", dijo. "Y los he estado cuidando al escribir música que aborda sus problemas centrales en sus vidas. Y es esta sorprendente relación simbiótica que he tenido con mis fanáticos y que cualquier artista suele tener con sus fanáticos. Los alimentas y te alimentan. Y es solo esta cohabitación realmente hermosa y equilibrada ".

Prinstein, que se especializa en desarrollo humano, reconoce cuán importante es para un artista modelar cómo examinar su propio trabajo y aprender de sus experiencias. Él dijo: "Escuchamos canciones tocar en diferentes momentos de nuestras vidas, y a pesar de la permanencia de la melodía y la letra, nos toca de maneras completamente nuevas. Es sorprendente escuchar cómo incluso Natalie reacciona de manera diferente a su propia música ahora. Nunca imaginé que un artista vería evolucionar su propio reflejo mientras cantaban la misma canción a lo largo de sus vidas ".

En la misma línea, Roberts agregó: "Estoy agradecido por este regalo de Natalie. El remake de este álbum me da otra oportunidad de experimentar estas canciones de una manera nueva, más introspectiva, con otras dos décadas de experiencia de vida a mis espaldas. Estaba escuchando la nueva versión de "Siete años" la otra noche. Me encantó la canción cuando tenía 20 años, pero casi me pone de rodillas, ahora que estoy en mis 40 años. Ahora he vivido esa relación, durante siete años, nada menos. Tener una banda sonora para recordar y reflexionar sobre el dolor de amar a alguien que no me ama de la manera que me merecía ser amado es una forma poderosa de recordar, procesar y avanzar ".

Como ejemplo de la relevancia cambiante de su música, en el video que acompaña a "Paradise Is There", Merchant habla sobre la canción "Beloved Wife" y el "amor devocional" que existió entre sus abuelos. "La muerte de mi abuela y mi abuelo muriendo de un corazón roto, es triste. Es hermoso, pero es triste. Hay mucha tristeza en ese disco ".

Ella describió cómo la canción ayudó a acentuar el amor devocional entre el cantante folk Pete Seeger y su esposa, Toshi, en su funeral. "Cuando la esposa de Pete Seeger, Toshi, murió, habían estado juntos 47 años. Canté en su monumento, y su memorial se prolongó durante cinco horas. Todas las personas que subieron al escenario y se pararon frente a ese micrófono dijeron que ella había cambiado sus vidas ", dijo Merchant. "Cuando Pete se levantó al final para hablar, dijo: 'La gente me pregunta cómo habría sido mi vida sin Toshi' y me dijo: 'Mi vida hubiera sido una catástrofe'. Y yo canté en ese evento, y él estaba sentado a metro y medio de distancia de mí (también fue una experiencia intensa) haber escrito una canción que podría utilizarse en una situación como esa, realmente utilizada, para ser útil en ese nivel como un artista."

Pero no se equivoque: tener un hijo no ha suavizado a Merchant cuando se trata de asumir causas sociales. "Estoy algo desconcertado por la forma en que las personas se comportan y la forma en que funciona nuestra sociedad. Hay tantos sistemas ilógicos por ahí, y realmente me siento frustrado ", explicó. "Estoy decepcionado porque veo potencial, y luego veo cómo no lo logramos una y otra vez, como individuos, como comunidad, como nación y como especie. Ahí es donde está mi mayor frustración.

"Me preocupa más el futuro, porque creo que la persona que va a vivir décadas y décadas a partir de ahora, con suerte", dijo Merchant. "Estoy más involucrado en el futuro, y también siento un mayor nivel de empatía por otras personas, porque sé cuán inocentes y vulnerables venimos a este mundo: pizarras en blanco. Y cuando escuchas acerca de las experiencias traumáticas que tiene la gente, ya sea a través de crianza demoníaca o guerra o pobreza, cualesquiera que sean las circunstancias, y ves cómo esas experiencias marcan a las personas cuando son pequeñas y las personas se quedan pequeñas dentro ".

Roberts, cuya investigación gira en torno a personas a las que ha llamado "super empathizers", se hizo eco del compromiso de Merchant con el futuro. "Creo que convertirse en madres nos hace naturalmente más preocupados por el mundo que nos rodea. También nos frustra porque, como mujeres creativas y preocupadas, sabemos que no haríamos nada para hacer el trabajo si tuviéramos el poder para hacerlo ", dijo Roberts. "Estoy aprendiendo a través de mi trabajo que la empatía puede abrirnos al mundo, pero demasiado también puede paralizarnos y hacernos sentir indefensos. Es un equilibrio, y para los artistas con sentimientos profundos, los males del mundo presentan una dialéctica constante, una fuente de combustible creativo y profunda angustia. Es esa incomodidad lo que nos hace sentir incómodos. Pero estar incómodo está bien mientras seamos creativos y comprometidos ".

Knight Raskin, cuyo trabajo consiste en llamar la atención sobre los devastadores problemas de salud mental que pueden ser causados ​​por la guerra y la pobreza, discutió cómo tener un hijo puede intensificar el deseo de que el cambio suceda. Ella me dijo, "Natalie ha aceptado la responsabilidad que todos tenemos de ser ciudadanos del mundo. Ella no solo quiere hacer del mundo un lugar mejor, sino que también quiere dejarlo mejor para su hijo. Es un deseo muy visceral, pero no siempre es fácil traducirlo a la acción. Cada vez que veo a un niño sufrir, pienso en el mío, y a menudo me rompe el corazón. Pero también me anima. Traducir la empatía en acción es algo de lo que Natalie Merchant habla tan elocuentemente. Ella ve el sufrimiento y se siente lo suficientemente frustrada como para usar su celebridad para defender la acción ".

El comerciante está particularmente interesado en asuntos ambientales. "Siento que estamos destruyendo el planeta debido a nuestra obsesión por las cosas", explicó. "Hacer cosas y tener cosas que son tóxicas para producir". Solo estoy pensando en el plomo y el cadmio y el coltán. Las minas de coltán en el sur de Ghana, donde la gente no tiene ropa, y son esclavizadas y mantenidas a punta de pistola para destruir su propia tierra para que podamos obtener los minerales [de tierras raras] para hacer mi teléfono celular ".

En última instancia, Merchant se mantiene desafiante y continúa tomando medidas. Más recientemente, trabajó en la película de concierto "Refugio" para recaudar dinero para las víctimas de la violencia de pareja íntima. A medida que aprendemos más sobre la prevalencia de la violencia de pareja íntima y sus efectos devastadores, se está reconociendo como un grave problema de salud pública.

"La violencia doméstica ha sido un tema muy difícil de abordar; la gente no quiere reconocer el nivel de crisis y trauma con el que muchos de nuestros vecinos, mujeres y niños en particular están viviendo ", dijo Merchant. "Crímenes horrendos se cometen a puertas cerradas en casas en todo el país que a menudo no se denuncian ni se castigan porque las víctimas se sienten atrapadas y dependen de sus agresores". Pero el ciclo de abuso nunca terminará hasta que haya transparencia y responsabilidad. Y tenemos que ayudar a sanar a los niños que han quedado traumatizados o que corren el riesgo de continuar el ciclo ".

El comerciante reconoce que centrarse en estos temas puede volverse loco. "Tal vez esa es la única respuesta saludable, volverse loco", dijo Merchant. "Si piensas demasiado sobre estos sistemas de los que dependemos que son tan tóxicos, solo tienes que reprimir ese conocimiento, o simplemente estarías en posición fetal".

Pero la gente está prestando atención y aprendiendo. "El departamento de policía amaba usar la película. Se lo estaban dando a sus reclutas. Se lo daban a sus oficiales mayores. La película en sí misma está cambiando las actitudes de los oficiales en la forma en que abordaban los casos de violencia doméstica. Los refugios recibieron más donaciones no solicitadas de las que habían recibido el día después de ese concierto ", dijo Merchant.

Y su trabajo continuo resuena e inspira a otros. Prinstein dijo: "Todos queremos sentir que le ofrecimos al mundo algo que era singular para nosotros: sentir que dejamos nuestra huella. En todo el rumor sobre ventas de discos, seguidores de medios sociales y portadas de revistas, es genial ver que Natalie encuentra más significado en cómo sus inventos ayudaron a alguien más en su momento de necesidad. Ella siempre pareció elevarse por encima del frenesí de la celebridad, y me hace sentir bien saber que sigue estando tan castigada ahora como lo era en ese entonces ".

Como artista, inventora y madre, Merchant está dedicada al planeta y a las personas que lo componen, y esa devoción continúa creciendo. Y afortunadamente para las personas que aman a Merchant, la fiesta acaba de comenzar.

Porque el amor devocional es para siempre

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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