El alto costo de la conformidad y cómo evitarlo

Estaba en bicicleta con mis amigos Eric y Adam, ciclistas de montaña mucho más experimentados y experimentados que yo, en terreno que estaba un poco más allá de mi propia habilidad. Pensé que podría hacerlo.

Estaba equivocado.

Sufrí un choque bastante dramático, caí por un barranco, volteé varias veces y golpeé mi cabeza (con casco) en un árbol. Eventualmente, terminé en la sala de emergencias. Pero no antes de montar otra hora.

Todo salió bien, pero continuar después de mi accidente fue una mala decisión. No solo estaba herido, sino que, debido a que tenía miedo, caí muchas veces más.

¿Por qué no me detuve? Desearía poder decir que fue valentía pero, la verdad es que no fue nada de eso. Seguí montando, simplemente, porque Eric y Adam siguieron montando.

Hay una serie de enredadas razones, por supuesto: no quería interrumpir su viaje o sentirme como un cobarde que no podía soportar algunas caídas, o renunciar a algo que comencé. Pero la verdadera razón? Continué porque lo hicieron.

Resulta que no estoy solo. La investigación muestra que, incluso como adultos, tendemos a conformarnos a los comportamientos de quienes nos rodean. Si tus colegas toman días de enfermedad, entonces comenzarás a tomarlos también. Si tus colegas están desordenados, también te volverás más desordenado.

Lo cual no es tan importante, realmente. Hasta que es.

A estas alturas, probablemente ya sepa que, durante los últimos siete años, Volkswagen ha estado instalando software en automóviles diesel para manipular las pruebas de emisiones y eludir ilegalmente los estándares de contaminación. Han estado mintiendo a millones de consumidores.

Cuando Michael Horn, jefe del Grupo Volkswagen de América, testificó en una reciente audiencia en el Congreso, dijo que creía que solo "un par de ingenieros de software" eran responsables.

¿Seriamente? Solo una pareja? A partir de 2014, Volkswagen empleó a 583,000 personas. Seguramente más de dos personas sabían acerca de este engaño. ¿Por qué nadie dijo nada?

Ya he escrito antes sobre cómo el establecimiento de objetivos agresivos puede conducir a hacer trampa, mentir y realizar esfuerzos mal dirigidos. Y ciertamente hemos escuchado que la cultura de Volkswagen se centró brutalmente en el logro de sus objetivos.

Pero siete años y 11 millones de autos más tarde, uno pensaría que alguien diría algo. Pero no lo hicieron. Porque decir algo, cuando nadie más dice nada, es realmente, muy difícil.

Aún así, eso es lo que el liderazgo nos llama a hacer. El liderazgo es la disposición a moverse en una dirección diferente a la de los demás. Si queremos liderar, entonces la pregunta real, para usted y para mí, es ¿cómo podemos resistir la atracción de la conformidad y defendernos valientemente en la verdad y la razón? ¿Cómo podemos vivir los valores que nos hacen dignos de confianza a nosotros y a nuestros colegas?

  1. El primer paso es tener valores claros, fuertes y comprometidos. ¿En qué crees? ¿Y qué tan resueltamente estás dispuesto a estar detrás de esas creencias? ¿Estás dispuesto a ser vulnerable? ¿Estar avergonzado? Para ser desaprobado ¿Ser despedido? Líderes poderosos y confiables responden que sí a todas esas preguntas.
  2. El siguiente paso es querer ver lo que sucede a tu alrededor. ¿Puedes verlo por lo que es?
  3. Finalmente, necesitas coraje para actuar cuando algo está pasando que no está sincronizado con tus valores. Decir algo. Para hacer frente al poder, si eso es lo que se necesita. Y hacerlo hábilmente, y con respeto, para que tenga más posibilidades, no solo de tener éxito, sino también de preservar las relaciones a su alrededor siempre que sea posible.

Este último – coraje – es el más difícil. Difícil porque requiere que vayamos en contra de la norma de lo que está sucediendo a nuestro alrededor. Y, aunque eso podría ser algo con lo que nacemos, no es algo natural para nosotros como adultos. Requiere práctica.

Practica de manera pequeña. Mantenga el espacio de trabajo común limpio cuando todos a su alrededor lo estén dejando desordenado. Trabaja todos los días incluso cuando las personas que te rodean se estén tomando días de enfermedad. Actúa o habla de manera diferente a las personas que te rodean. Elija no comer postre o beber cuando todos los demás lo hacen. Toma decisiones diferentes que otros.

Cuando hagas esas cosas, reduce la velocidad lo suficiente como para sentir su impacto sobre ti. Saber que puedes tolerar ese sentimiento es el secreto para escapar de ti. Y eso te da la libertad de actuar de acuerdo con tus valores.

Si suponemos que más de un par de personas sabían sobre la estafa del software en Volkswagen, cayeron en uno de estos tres pasos. O no eran claros, fuertes y estaban comprometidos con el valor de la verdad y la honestidad en los negocios. O eligieron no ver. O les faltaba el coraje para decir algo.

Pero sé que es difícil. Habrían arriesgado a sus amigos, sus trabajos. Habrían violado la confianza de algunos compañeros de trabajo para mantener la confianza de otros compañeros de trabajo y clientes. Tendrían que haberse quedado solos. Esas son decisiones difíciles de tomar.

Yo deberia saber. Recorrí en bicicleta una hora más de lo que debería, lesioné y caí, porque no tuve el coraje de decirles a mis amigos, que me apoyaban y afectuosamente, que ya había tenido suficiente.

Creo que necesito más práctica.

Publicado originalmente en Harvard Business Review

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