El alto costo de la aceptación

No es ningún secreto que somos descendientes de los chimpancés y herederos parciales de sus estructuras jerárquicas competitivas, entonces ¿por qué estoy tan conmocionado por el impulso ocasional de rechinar los dientes mientras hago clic en el "me gusta" de Facebook obligatorio en el logro de un colega?

La envidia, la sensación ligera y hueca de que se ha producido un desequilibrio que requiere una corrección inmediata, a menudo se desencadena cuando las expectativas infantiles de imparcialidad e igualdad se ven afectadas por la ventaja ajena (real o percibida) o la suerte tonta. Es un fenómeno bastante universal, pero para las personas que aceptaron las máximas de la escuela primaria como, "Es bueno ser importante pero más importante para ser amable", es una experiencia muy incómoda.

De acuerdo con el clásico documento de León Festinger de 1954 sobre comparación social, las personas son impulsadas de forma innata a evaluar sus opiniones y capacidades frente a los demás. En el raro caso de que esté disponible un criterio objetivo como una milla cronometrada, puede haber menos comparación social; pero en su mayor parte, nos ordenamos (y somos ordenados) en comunidades de media social y capacidad aproximadamente iguales y procedemos desde allí en una trayectoria ascendente que busca el equilibrio. Tendemos a competir con otros de nuestro grupo de pares percibido, a diferencia de, por ejemplo, Jonathan Franzen o Tina Fey, aunque supongo que los verdaderos masoquistas podrían compararse con sus héroes personales en su edad actual como punto de referencia. El psicólogo evolutivo David Buss piensa que el impulso de trabajar un poco más duro cuando se ve amenazado por el éxito de otro es parte de una estrategia ancestral que selecciona a individuos competitivos, dejando atrás a más pares complacientes. Tiene sentido tanto a nivel grupal como individual y no es necesariamente algo malo. Alguien en su grupo de compañeros se adelanta, lo que desencadena varias respuestas: trabaja un poco más duro para lograr un objetivo similar para usted, denigrar al par a través de chismes o alguna forma de castigo social (el único aspecto que idealmente se evitaría), o encontrar un grupo de compañeros menos competitivo, un gran estanque de peces grandes.

En otras palabras, es emocionante ser admitido en Harvard, pero luego tendrá que lidiar con una vida de compañeros que compiten por cantidades fenomenales de éxito. Para cuando publiques tu libro (o cualquiera que sea tu olla de oro personal), no parecerá tan devastador como creías a los diecinueve años, particularmente cuando se compara con el éxito fenomenal del amigo / competidor X! No lo llaman la fábrica hedónica de rodadura para nada, y una vez que te subes, es difícil saber cuándo saltar. Para empeorar las cosas, la investigación en habituación hedónica muestra que las personas tan divergentes como los ganadores de la lotería y los parapléjicos tienden a volver a un punto de referencia de felicidad relativa después de aproximadamente 6 meses. Entonces, la buena noticia es que estarás tan feliz como siempre has sido, a pesar de todo. La mala noticia es … bueno, ya entiendes.

Al igual que el peso, nuestros temperamentos están en gran medida establecidos por la genética. Sin embargo, el 40% de la felicidad todavía está bajo nuestro control (el 50% se dirige a los genes y el otro 10% a las circunstancias). Sorprendentemente, no es ganar el gran premio que nos hace felices a largo plazo. Hábitos como participar en el presente a través de actividades de 'flujo', atención plena, gratitud y compromiso con los objetivos influyen mucho más en nuestro bienestar. Si bien la premisa general de la cinta de correr hedónica es cierta, investigaciones más recientes sugieren que la imagen es más compleja: las personas tienen diferentes puntos de referencia que pueden cambiar con el tiempo y eventos como ser viudo o divorciado pueden provocar un cambio duradero en la satisfacción vital. .

El jurado todavía está deliberando sobre lo que las redes sociales están haciendo con nuestros cerebros, pero al igual que los teléfonos celulares y el correo electrónico, su saturación social cada vez mayor asegura que probablemente llegue para quedarse. La comunidad en línea se ha comparado con la nueva "plaza de la ciudad", y la proliferación de medios especializados está consumiendo en los lugares de consolidación de la cultura de antaño. A todos los que no alcanzan las cifras más altas, como Jonathan Franzen o Mark Zuckerburg, prácticamente se les obliga a ser su propio publicista. Nuestros feeds de noticias son extraños pastiches de imágenes de bebés, fotos de fiestas, la receta de tueste de tu tía, actualizaciones de publicaciones y grupos que decidiste "agradar" en algún momento, y "comunicados de prensa" personales sobre proyectos de colegas. Con poco más que hacer durante la pausa de un día de trabajo determinado, el cerebro que busca la novedad se ve atraído una y otra vez por la transmisión siempre cambiante del correo electrónico y Facebook.

Alexandra Robbins, autora de Los geeks heredarán la tierra, notó que con las redes sociales, la cafetería, esa matriz viviente y resplandeciente de mal asado y negociación de estatus, ahora sigue a los estudiantes las 24 horas, todos los días. Lo mismo podría decirse de sus homólogos adultos. Inmerso en las redes sociales, nunca abandonas realmente la carrera de ratas. El estrés ocupacional que históricamente solo surgió en las reuniones, el tiempo de promoción o al ver impreso el nombre de un competidor ahora es parte de nuestras vidas diarias (a veces cada hora).

Las actualizaciones alegres generalmente no abordan el esfuerzo implacable, las desgarradoras decisiones de cuidado infantil, los diversos grados de capitulación a las modas y las tendencias del mercado, la manipulación social generalizada o la "gestión de impresiones" que el éxito a menudo requiere. De hecho, un estudio reciente demostró que cuanto más pasaban las personas en Facebook, más inadecuadas solían sentirse, especialmente cuando se relacionaban con muchas personas que no conocían muy bien. Siempre me dijeron que no juzgara mis entrañas por el exterior de los demás (y que nunca se sabía lo que las personas estaban compensando). Esto es particularmente cierto para aquaintances; es más fácil celebrar los éxitos de un verdadero amigo que sabes que tuvo un año malo o un camino difícil para la publicación que deleitarse con los interminables comentarios de un "¡Dios mío! ¡Mi vida es perfecta!" conocido.

En la era de la marca propia y la gestión de impresiones, los viejos adagios adoptan una especie de urgencia de bote salvavidas. Si todo lo demás falla, simplemente puede "desactivar" las fiestas de Facebook ofensivas y volver a disfrutar de las fotos de bebés de su primo. Aun así, la mezcla de lo público y lo privado, aunque liberadora al principio, puede erosionar las puertas débiles que uno ha erigido como un bullwark contra el capitalismo internalizado, convirtiendo cada faceta de la vida en una zona de competencia y logro. Irónicamente, el nicho de todos hace que los logros buscados parezcan menos reales. Parpadeando en el punto de luz un día, tragado en el agujero del conejo al siguiente.

Durante mucho tiempo pensé que las personas que encontraban a las mujeres menos competitivas que los hombres pasaban desapercibidas. Confinar a las mujeres a la esfera doméstica convirtió muchas salas de estar y picnics familiares en campos de fútbol y campos de batalla: niños en extensiones, expresiones (y ocasionalmente rehenes) del sentido de efectividad, fecundidad, visión y valor de una mujer. (Aunque también encuentro que la maternidad y / o el cuidado infantil a tiempo completo pueden ser una verdadera vocación para algunos y pasar muchas horas en espacios centrados en los niños sintiéndose más liberados que confinados). Sin embargo, estaba emocionado de ser parte de una generación que tenía la opción de perderse y definirse a sí misma en el trabajo, pensando que esto me liberaría de la indignidad de competir con amigos y parientes por trivialidades como qué tan grave es el envejecimiento, quién habla primero, si Melissa tiene una epidural o si fue natural. . Por el contrario, los mundos simplemente se han fusionado, lo que permite a las personas mostrar logros personales y profesionales en un suministro de noticias tan fugaz e implacable como las noticias nocturnas.

Supongo que algunos nacieron como vendedores o fueron criados en familias donde se fomentaba la personalidad capitalista óptima. Cierta clase de personas rutinariamente dice cosas como "él es el dueño del lugar" para indicar que a su hijo le gusta la escuela o se divirtió en el campamento. Es difícil saber qué pensar de la mentalidad de propiedad si no eres del tipo propietario. El sentido de derecho parece ser un gran componente de tener el descaro de exponerte y hacerlo de verdad, pero para ser sincero … es algo inquietante y no cuadra con el conjunto de valores que la mayoría de nosotros aprendimos en casa, iglesia o escuela Probablemente no le estamos haciendo ningún favor a nuestros hijos al enseñarles a ser personas excelentes y luego enviarlos al mercado abierto para descubrir la puntuación real por sí mismos, pero ¿cuál es la alternativa? Qué enseñar a sus hijos para que puedan alcanzar su máximo potencial sin sacrificar su decencia e integridad personal (asumiendo que no son herederos de una fortuna considerable o un camino bien pavimentado de conexiones personales, puertas abiertas y puertas de acceso).

Mis propios padres cumplieron con su deber de la clase media y del medio oeste de informarme que siempre habría alguien por encima de mí, y que siempre habría alguien debajo de mí. Tal vez personas agradables y trabajadoras; tal vez gente terrible que no me gustó o con la que no quiero trabajar, que no parecía merecer su éxito. Habiéndonos tenido antes de que el movimiento de autoestima de la Generación Y se afianzara, su tendencia era la de una fuerte apreciación germánica de los logros físicos y mentales, con poca consideración por los superlativos y un activo desprecio por la llamativa autopromoción. Nos dijeron que éramos razonablemente atractivos y razonablemente inteligentes, advertimos a los bravucones y les aconsejamos que consideraran a la persona más tranquila con más cosas debajo de la superficie. Por supuesto, me casé con un extrovertido completo que me colmó de elogios y siguió una carrera que parece requerir cada vez más fanfarronadas (y rutinariamente tiene que competir con personas cuyos padres parecen haber contratado a un Griot); aún así, estoy agradecido por la formación del personaje que me brindó mi educación en el Medio Oeste y observo que libros como Nurture Shock están cubriendo "nuevos hallazgos sorprendentes" que el elogio excesivo con respecto a la inteligencia, el aspecto y la habilidad natural es perjudicial.

De una manera extraña, el aumento de películas como Mean Girls ha llamado la atención sobre el hecho de que las mujeres son individuos, a veces muy agresivos. Al igual que los hombres, las mujeres desagradables suelen ascender entre los rangos y lograr un mayor éxito en el lugar de trabajo en comparación con otras mujeres, aunque aún menos que los hombres que enfrentan una pena más dura por amabilidad, en términos relativos. ¡Las "chicas agradables" profesionalmente frustradas pueden tener un consuelo sombrío en el hecho de que todavía golpearían el techo de cristal si tuvieran un poco más de sal con su azúcar! Para empezar, si su problema es la amabilidad, hay una buena posibilidad de que pueda estar mejor en otras áreas de su vida. Es probable que nuestra generación esté trabajando bien en nuestros setenta años si no 'muriendo en la silla de montar'. Si su campo lo permite, puede valer la pena tomarse su tiempo subiendo la escalera, dejando intactas sus relaciones y otros intereses. También estoy en desacuerdo con el hecho de que una mujer que espera trabajar durante cuarenta o cincuenta años no puede reducir la marcha o tomar 3-5 años para tener hijos (suponiendo que pueda pagarla) sin arriesgar un daño permanente a su estado como 'profesional serio'. Pero esa es una publicación de blog para otro día y, por supuesto, si algún fondo público se acercara al proyecto, Limbaugh necesitaría imágenes (estremecimiento). Supongo que pronto agregará exenciones a sus políticas a pedido para mujeres mayores de treinta años, ¡así que tal vez los adultos se salgan del anzuelo!

Estos son los factores de visión larga que generalmente no consideramos al echar un vistazo a la secuencia de logros en Facebook. Si bien toma un poco de reflexión, la envidia puede ser una herramienta para la consideración moral y el refinamiento. ¿Qué es lo que realmente queremos y por qué? ¿A qué estamos dispuestos a renunciar para conseguirlo? ¿Realmente nos traerá la felicidad que anhelamos? Esto no quiere decir que cada persona súper exitosa es en secreto malvada o miserable, solo que no hay almuerzo gratis. (Teniendo en cuenta su carrera como 'Jack Pot', Franzen al menos hizo lo cortés del Medio Oeste y habló abiertamente sobre las luchas personales y profesionales que se encontraron en el camino!) Por supuesto, sus genes y el mercado impondrán sus circunstancias inevitables, como para el otro 40%, vale la pena pensar en las concesiones la próxima vez que estés luchando con envidia o tratando de imaginar el camino que realmente deseas tomar.

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