El abuso infantil severo puede alterar las envolturas de mielina en el cerebro

Una nueva investigación relaciona el abuso infantil severo con menos mielinización en el cerebro humano.

Las víctimas de abuso durante la infancia son estadísticamente más vulnerables a las condiciones psiquiátricas relacionadas con el estrés a lo largo de su vida. Este aumento en los problemas de salud mental entre los niños que son abusados ​​puede estar relacionado con cambios moleculares y celulares en la forma en que el cerebro está estructurado y cableado.

Geoff B. Hall/Wikipedia Commons

Corteza cingulada anterior (ACC) en amarillo.

Fuente: Geoff B. Hall / Wikipedia Commons

Investigadores de la Universidad McGill en Canadá han identificado que el abuso infantil grave puede desencadenar una reacción en cadena que altera la arquitectura y la conectividad funcional de la corteza cingulada anterior (ACC). Esta región del cerebro está asociada con el estado de ánimo y la regulación de las emociones. En mayo de 2018, un estudio de neuroimagen de China informó que el ACC también desempeña un papel fundamental en la mecánica cerebral de la gratitud y un papel intermediario en la conversión de la gratitud en reciprocidad altruista.

El abuso infantil puede alterar la mielinización en la corteza cingulada anterior

Para el último estudio de McGill, los investigadores de Canadá utilizaron técnicas avanzadas de microscopía para medir el grosor de las vainas de mielina que rodean a las neuronas ACC en varias cohortes. Al comparar los cerebros de los suicidios deprimidos (ambos con o sin antecedentes de abuso infantil grave) con los cerebros de los controles sanos, los investigadores descubrieron diferencias notables de mielinización en el ACC.

Notablemente, los cerebros de los controles sanos, que no habían sido abusados ​​de niños, contenían una capa mucho más gruesa de mielina en el ACC. Las vainas de mielina más gruesas optimizan la capacidad de los tractos de materia blanca para comunicarse de manera eficiente dentro y entre las regiones del cerebro.

Esta investigación de vanguardia sobre el abuso infantil y la mielina en el ACC fue realizada por Naguib Mechawar y Gustavo Turecki del Grupo McGill para Estudios de Suicidio (MGSS). Mechawar compartió estos hallazgos en una conferencia, “El impacto del abuso infantil en oligodendrocitos y mielinización en el cerebro humano”, como parte de un simposio, “Nuevos conocimientos sobre la neurobiología de la depresión“, el 14 de mayo en la 12 Reunión Anual de Neurociencia Canadiense en Vancouver.

“Nuestros resultados demuestran que la expresión génica está fuertemente alterada en una clase de células llamadas oligodendrocitos en el ACC. Esta clase de células es responsable de producir mielina, que es un compuesto aislante que se puede comparar con el recubrimiento de los cables eléctricos. Los axones recubiertos de mielina transmiten impulsos nerviosos de manera eficiente, mientras que la pérdida de mielina generalmente se asocia con la pérdida de eficacia de la transmisión “, dijo Mechawar en un comunicado. “Nuestros datos muestran claramente cómo el abuso infantil grave modifica la arquitectura del ACC al afectar la formación de la capa de mielina alrededor de las neuronas. Esta modificación en una región que es clave para la regulación del estado de ánimo puede ser la base de la mayor vulnerabilidad de las personas abusadas a los trastornos del estado de ánimo, como la depresión “.

En 2009, Turecki junto con sus colegas Michael Meaney y Moshe Szyf publicaron un documento histórico, “Regulación epigenética del receptor de glucocorticoides en el cerebro humano asociado con el abuso infantil”, en Nature Neuroscience . Este estudio identificó cómo el abuso infantil grave puede desencadenar cambios epigenéticos en el cerebro humano. Los últimos hallazgos de Turecki & Mechawa presentados en la conferencia anual CAN-ACN de 2018 agregan información valiosa sobre formas específicas en que el abuso infantil grave puede tener un impacto duradero en los oligodendrocitos y la mielinización en el cerebro humano.

Referencias

“El impacto del abuso infantil en los oligodendrocitos y la mielinización en el cerebro humano” por Naguib Mechawar y Gustavo Turecki. Presentado en un simposio: “Nuevas ideas en la neurobiología de la depresión”. Presidido por Naguib Mechawar del Douglas Institute / McGill University en la 12ª reunión anual CAN-ACN en Vancouver (13-16 de mayo de 2018).

Patrick O McGowan, Aya Sasaki, Ana C D’Alessio, Sergiy Dymov, Benoit Labonté, Moshe Szyf, Gustavo Turecki y Michael J. Meaney. “La regulación epigenética del receptor de glucocorticoides en el cerebro humano se asocia con el abuso infantil” Nature Neuroscience (2009) DOI: 10.1038 / nn.2270

Hongbo Yu, Xiaoxue Gao, Yuanyuan Zhou y Xiaolin Zhou. “Descomposición de la gratitud: representación e integración de los antecedentes cognitivos de la gratitud en el cerebro”. The Journal of Neuroscience (publicado: 7 de mayo de 2018) DOI: 10.1523 / JNEUROSCI.2944-17.2018

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