El abuso de estimulantes

Soy un psiquiatra infantil que ha pasado los últimos 20 años trabajando en las escuelas públicas. Si lees "Risky Rise of the Good-Grade Pill", el reciente artículo alarmista de Alan Schwarz en el New York Times, podrías pensar que me paso el día prescribiendo con cautela medicamentos para niños que no los necesitan. Puede pensar que los niños titulados que quieren medicamentos obtienen mejores calificaciones me engañan a diario. Como una chica se jactó ante Schwarz: "Si sigues jugando al papel de adolescente angustiado, obtendrás algo bueno".

Dáme un respiro. La mayoría de los psiquiatras experimentados saben cuándo los niños intentan jugar con ellos. Me enorgullece ayudar a los niños que necesitan medicamentos y, de otro modo, no tendrían fácil acceso a una evaluación exhaustiva. Invertí el tiempo para ayudar a los padres a entender la lucha de sus hijos en la escuela, y trabajo para impulsar los recursos para ayudar al progreso del alumno. Artículos como el reciente artículo del Times pintan la imagen equivocada para niños y padres que están nerviosos con los medicamentos, incluso cuando el medicamento puede ayudar.

Ciertamente, ninguna persona racional respaldaría el abuso desenfrenado de estimulantes descrito en el artículo. Pero la pieza parece ignorar el hecho de que hay una población de niños que necesitan estos medicamentos no solo para tener éxito, sino también para sobrevivir. Los maestros de los que he escuchado a lo largo de los años no describen "el papel angustioso de los adolescentes", sino que hablan de síntomas mucho más preocupantes en sus alumnos. Me hablan de dificultades de atención, palabrotas, impulsividad, comentarios sexualizados, redirecciones constantes y, a veces, hasta agresiones físicas y verbales con los compañeros. Estos no son adolescentes "angustiados" en las escuelas privadas de élite. Y pueden estar sufriendo de un trastorno más que simple déficit de atención con hiperactividad. Pueden estar bajo cuidado de crianza debido a negligencia o abuso. Pueden tener un padre en la cárcel, lo que agrega otra capa de complejidad a su condición.

Para cuando estos niños me conocen, los padres a menudo se sienten frustrados porque la escuela sigue "escribiendo a sus hijos" o suspendiéndolo cuando otros niños parecen salirse con la suya con el mismo comportamiento. El estudiante puede odiar a la escuela y a su maestro porque está fallando. Toda la familia puede sospechar tanto del establecimiento médico como de las autoridades escolares. Pueden encogerse ante la recomendación de que su hijo necesite apoyo terapéutico y medicación porque sugiere que es "psicópata" o "no es normal".

Es clave tomarse el tiempo para asegurar a los padres que no recibo un cobro de comisiones de las compañías farmacéuticas, sino simplemente tratar de ayudarlos a tomar una decisión informada. Existe una percepción común de que los médicos prescriben en exceso los medicamentos a los niños, pero según la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición más reciente, solo la mitad de la muestra de niños (de 8 a 15 años) con TDAH recibió atención de salud mental durante el embarazo. últimos 12 meses. Ciertamente, no todos los niños con TDAH necesitan medicamentos. Pero muchos lo hacen, y en algunas culturas, existe un estigma en contra de tomar medicamentos para enfermedades mentales. Y cuando los niños que necesitan medicamentos no lo obtienen, pueden terminar en un "salón de clases sustancialmente separado", donde se sienten alienados sin una salida fácil.

Es mi trabajo ayudar a los padres a saber cuándo los medicamentos realmente pueden ayudar. Algunos padres pueden desconfiar de los medicamentos porque temen que sus hijos se vuelvan "adictos" y abusen de los estimulantes. Esto es comprensible si hay antecedentes familiares de abuso, y siempre es importante elaborar estrategias con las familias sobre cómo mantener la seguridad del medicamento y no desviarlo a otros miembros de la familia. El abuso de estimulantes puede ocurrir, pero los médicos responsables prescriben dosis que rara vez conducen al abuso.

Al mismo tiempo, la investigación ha demostrado que si los niños con TDAH no reciben tratamiento, tienen el doble de probabilidades que la población en general de tener otros problemas de abuso de sustancias, como la marihuana y el alcohol. Es por eso que el tratamiento es tan crítico, especialmente para los niños con un diagnóstico de TDAH con impulsividad y síntomas de riesgo.

Los estimulantes no son una píldora mágica. Nunca sería tan ingenuo como para decir eso. Pero en mis 20 años de práctica, he visto cambios dramáticos en los estudiantes. Dados los maestros atentos, el apoyo terapéutico necesario y, a veces, la medicación, un niño en una espiral descendente puede estabilizarse e incluso prosperar. Todos los niños en crisis requieren un enorme esfuerzo de la escuela, los padres y los médicos. Una vez más, nunca apoyaría el uso desenfrenado de estimulantes en el campus. No me permitiría ser engañado por un estudiante que quiere que los medicamentos mejoren en los exámenes, o para ganar dinero vendiéndolos a otros niños. Pero he visto el valor de un enfoque equilibrado, y solo desearía que el artículo del Times también hubiera sido equilibrado.

Copyright Nancy Rappaport

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