Ejercicios de respiración: contraproducente para la ansiedad de vuelo

Para que este artículo no sea malentendido, expondré los puntos al principio.

  • Los ejercicios de respiración son contraproducentes como una técnica para tratar la fobia a los vuelos.
  • Los ejercicios de respiración alivian la ansiedad a través del escape psicológico del mundo exterior al mundo interior.
  • El retiro del mundo interior solo funciona cuando el mundo interior no se perturba y se espera que permanezca así; de lo contrario, se puede desarrollar ansiedad anticipatoria.
  • En la turbulencia, se liberan hormonas del estrés que fuerzan la conciencia del vuelo hacia el mundo interno de la persona.
  • Si la persona ha dependido del escape psicológico, la regulación emocional puede volverse imposible.
  • La excitación, junto con los ruidos y movimientos del avión hacen que la persona crea que lo que él o ella temía que suceda realmente está sucediendo.
  • Puede causar ansiedad alta, claustrofobia, pánico y terror.
  • Los ejercicios de respiración son, sin embargo, valiosos en disciplinas meditativas que conducen al autodescubrimiento.

Casi todos los artículos sobre ansiedad de vuelo recomiendan el uso de ejercicios de respiración. La mayoría de los terapeutas que tratan la ansiedad de vuelo enseñan ejercicios de respiración como la principal forma de mantener el control emocional. El piloto Ron Nielsen tiene miedo a volar siguiendo cursos de respiración que, según él, son altamente efectivos (específicamente el 90%) para controlar el miedo al volar.

¿Qué dice la ciencia? Cuando respiramos, el nervio vago hace que el corazón lata más rápido para transportar el nuevo suministro de oxígeno a los pulmones. Segundos más tarde, después de haber transportado la mayor parte del oxígeno, exhalamos. Cuando lo hacemos, el vago ralentiza el corazón.

Aunque eso es todo lo que la ciencia nos dice, nos decimos a nosotros mismos algo diferente: que la respiración profunda calma. Bueno, sí. Todo lo profundo calma. Si lo enfocamos, cualquier cosa repetitiva se calma. Sumergirse uno mismo en encaje de aguja calma. Escuchar música calma.

¿Por qué? La amígdala libera hormonas de estrés cuando detecta algo inesperado o no rutinario. Si una persona es capaz de controlar su entorno para excluir lo inesperado y lo no rutinario, se producirá la relajación provista, por supuesto, de que la imaginación no lanza una llave inglesa en los trabajos de relajación. Después de todo, la amígdala puede responder, no solo a lo que ve el ojo, sino también a lo que colocamos en el "ojo de la mente". Aquí es donde entran las actividades repetitivas. Una vez que el ambiente se ha calmado, la mente se tranquiliza , el contenido de la mente debe ser controlado. Si una actividad repetitiva puede ocupar la mente lo suficiente como para excluir pensamientos problemáticos, la amígdala no producirá hormonas del estrés. Permitirá que la relajación tenga lugar. La actividad repetitiva no tiene que estar respirando. Solo necesita ser no amenazante y algo en lo que la persona pueda mantenerse enfocada.

El problema es que, al volar, el entorno puede no calmarse. Cuando comienza la turbulencia, la relajación termina. En la turbulencia, el avión cae una y otra vez. Cada gota provoca una liberación de hormonas del estrés que atrapan la atención de la persona y los esfuerzos de sabotaje en la relajación.

Así como una gota tras otra causa que las hormonas del estrés se acumulen durante la turbulencia, durante el despegue, una cosa tras otra (ruidos, movimientos, aceleración, etc.) hace que se formen las hormonas del estrés. El capitán de British Airways Steve Allright dirige a los participantes del curso al unísono durante el despegue. Él dice que la respiración al unísono los lleva a través del despegue. Ya sea que implique la respiración o no, las actividades realizadas en grupo reducen la ansiedad. Pero, una vez que el vuelo grupal termina, el viajero ansioso está solo sin ningún grupo para ayudarlo.

El Capitán Truman Cummings, un pionero en el miedo al tratamiento del vuelo, que estableció un curso en Pan Am en 1975, utilizó un enfoque diferente. En lugar de respirar durante el despegue, instruyó a sus alumnos a mover los dedos del pie durante el despegue, lentamente al principio como el avión Comenzó por la pista, y más rápido a medida que el avión aceleraba. Esto proporcionó a los participantes una actividad que, en lugar de evitar la experiencia del vuelo, los conectó con la realidad del vuelo.

Esto trae a colación un punto hecho por la investigadora Edna Foa, Ph.D. Foa se opone al uso de ejercicios de respiración. Ella ve el escape de la realidad como anti-terapéutico. En general, se piensa que la terapia no es lo que ayuda a un cliente a evitar la realidad, sino lo que ayuda al cliente a experimentar la realidad y adaptarse a ella. Al centrarse en los ejercicios de respiración, una persona evita la experiencia que necesita aprender a manejar.

Todas las investigaciones resentidas están de acuerdo: los ejercicios de respiración no son efectivos. Un ejemplo es Schmidt et al:

  • "Este estudio sugiere que. . . la respiración diafragmática no produce ningún beneficio claro. . . . "

En investigaciones específicas sobre la ansiedad por el vuelo, Kim y colaboradores dijeron:

  • "En este estudio," tomar respiraciones relajantes "no se asoció significativamente con. . . resultados positivos del tratamiento ".

El único problema en cuestión es si los ejercicios de respiración son contraproducentes, como creen el Dr. Foa y el Dr. David Barlow:

  • Schmidt et al: "los pacientes que recibieron BR exhibieron tendencias hacia un peor funcionamiento del estado final tanto en las medidas autoevaluadas como en las de los clínicos. . . "Hemos sugerido que los terapeutas se abstengan del uso de técnicas de control respiratorio como un medio para sobrellevar o controlar la ansiedad".
  • Barlow: ". . . cualquier comportamiento que. . . permite evitar o distraerse de la sensación de pánico es desadaptativo. . . porque es un intento de mantener al paciente "a salvo" de una amenaza falsa (es decir, síntomas de pánico, ansiedad alta). . . . uso de reentrenamiento respiratorio. . . se desalienta y es desadaptativo ".

La ansiedad anticipada sobre un próximo vuelo es una cuestión diferente. En ansiedad anticipatoria, la persona piensa "¿y si?" Y "¿y si?" ¿Eso? Estos "qué pasaría si" causan acumulación de hormona del estrés que controlan la atención de la persona y lo obligan a permanecer enfocado en amenazas imaginarias.

El ejercicio 5-4-3-2-1 puede romper esta retención. En el ejercicio, el intenso enfoque en objetos no amenazantes en el medio ambiente pone fin a la liberación de la hormona del estrés. Durante este ejercicio de dos minutos, las hormonas del estrés previamente acumuladas se disipan y ofrecen una ventana de oportunidad en la que, sin hormonas del estrés, la persona puede enfocarse más fácilmente en otros asuntos.

Aunque los ejercicios de respiración no tienen cabida en el tratamiento de la fobia a los vuelos, pueden ser valiosos cuando se utilizan para promover el crecimiento personal. El entrenamiento Zen, por ejemplo, usa ejercicios de respiración que son complejos. El objetivo es seguir un patrón de respiración específico de tal manera que la persona pueda pasar por una experiencia en la que, de acuerdo con Katsuki Sekida, "el cuerpo y la mente se caen, ningún pensamiento se agita, la mente está vacía". En este estado, la persona es consciente solo de la conciencia.

En mi propia experiencia de esto, cuando mi autoconcepto comenzó a desvanecerse, estaba aterrorizado; Pensé que la desaparición de mi autoconcepto significaba que estaba muriendo (sospecho que perder el sentido de uno mismo es lo que causa terror en pánico). Pero después de que el concepto de sí mismo desapareció, y la conciencia permaneció, me di cuenta de que lo que yo pensaba como "yo" era prescindible. Si pudiera desaparecer, no era la identidad esencial que había pensado que era. Tal vez mi identidad básica era lo que quedaba: simplemente la conciencia. Si es así, entonces todos nosotros tenemos la misma identidad básica. Y, si esa identidad básica, la conciencia, se detiene en mí, continúa en otros; una realización que puso de rodillas el miedo a la muerte.

El resultado final: aquellos que recomiendan ejercicios de respiración como un medio para controlar la ansiedad de vuelo están agarrándose a las pajas. No tienen nada efectivo para ofrecer. Pero, las noticias no son del todo malas. Existen métodos efectivos que no solo controlan el miedo a volar sino que lo hacen de forma automática. Para obtener más información, lea "Establecimiento de control automático en http://www.psychologytoday.com/blog/conquer-fear-flying/201210/establishing-automatic-control

Investigación reciente sobre el ejercicio de la respiración:

  • Rapee, R. (1985). Un caso de trastorno de pánico tratado con reentrenamiento respiratorio. Journal of Behavior Therapy y Experimental Psychiatry , 16 (1), 63-65.
  • Foa E, Kozak M. Procesamiento emocional del miedo: exposición a información correctiva. Boletín Psicológico. 1986; 99: 20-35.
  • de Ruiter, Corine, et al. (1989). Reentrenamiento respiratorio, exposición y una combinación de ambos, en el tratamiento del trastorno de pánico con agorafobia. Behavior Research and Therapy, 27 (6), 647-655.
  • Salkovskis, P., Clark, D., Hackmann, A. (1991). Tratamiento de ataques de pánico usando terapia cognitiva sin exposición o reentrenamiento respiratorio. Behavior Research and Therapy , 29 (2), 161-166
  • Garssen, B., de Ruiter, C. y Van Dyck, R. (1992). Reentrenamiento respiratorio: ¿un placebo racional ?. Clinical Psychology Review , 12 (2). 141-153
  • Craske, M., Rowe, M., Lewin, M., Noriega-Dimitri, R. (1997). Exposición interoceptiva versus entrenamiento respiratorio dentro de la terapia cognitivo-conductual para el trastorno de pánico con agorafobia. British Journal of Clinical Psychology , 36 (1), 85-89
  • Schmidt, N., Woolaway-Bickel, K., Trakowski, J. y col. (2000) Desmantelar el tratamiento cognitivo-conductual para el trastorno de pánico: cuestionar la utilidad del reentrenamiento respiratorio. Journal of Consulting and Clinical Psychology , 68 (3), 417-424
  • Meuret, A., Wilhelm F., Ritz T, y col. (2003) entrenamiento de respiración para tratar el trastorno de pánico: intervención útil o impedimento? Modificación del comportamiento, 27: 731-754.
  • Barlow, D., (20014) Ansiedad y sus disroders: La naturaleza y el tratamiento de la ansiedad y el pánico, Nueva York: Guilford.
  • Kim, S., Palin, F., Anderson, P., Edwards, S., Lindner, G. (2008). Uso de las habilidades aprendidas en TCC por miedo a volar: controlar la ansiedad de vuelo después del 11 de septiembre. Journal of Anxiety Disorders, 22 (2): 301-309

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