Ejercicio: una mejor forma de "tratar" que beber (o drogarse)

Mi forma de beber comenzó como suele comenzar a beber: como parte de la adolescencia, pasé un buen momento y me rebelaba contra los padres estrictos. Yo no era uno de esos bebedores que se enamoró del alcohol al primer sorbo. No, tuve que trabajar en eso. A día de hoy, maldigo "Martini Mark", una antigua llama tan doblada por mi compañero de habitación y por mí porque me "enseñó" cómo apreciar la combinación de gin-vermouth.

Cuando tenía veintitantos años, vino y ocasionalmente bebidas con licor fuerte los fines de semana se convirtieron en martinis nocturnos. El alcohol vino a llenar un agujero en mi espíritu, borrando temporalmente cualquier tristeza, estrés, enojo o culpa. Anhelaba alcohol, pero también anhelaba estar saludable, tanto física como emocionalmente, y esta inconsistencia me hizo sentir terrible. Durante mis años de consumo excesivo de alcohol, principalmente entre los 20 y los 30 años, era corredor, cubriendo cinco millas, cinco veces a la semana. Pero utilicé el ejercicio como un dispositivo punitivo: me redimió después de una tarde de beber. Lentamente, sin embargo, comencé a darme cuenta de que cuando hacía ejercicio, me sentía mejor tanto en cuerpo como en mente.

Con la ayuda del asesoramiento de un psicólogo especializado en adicciones, finalmente dejé de beber y aprendí a satisfacer mis necesidades emocionales de una manera que realmente me hizo sentir mejor. Como ya no necesitaba correr para la redención, llegué a apreciar el ejercicio de una manera diferente. Se convirtió en una fuente de satisfacción y placer. Corría que ahora me dio el alto que había estado buscando en el alcohol.

Mi propio cambio alimentó mi fascinación por escribir sobre otras personas que habían cambiado, sobre personas que alguna vez habían tenido sobrepeso y que se habían adelgazado, sobre personas que habían dejado de beber. Y un hilo común entre muchos de estos "maestros del cambio", ya sea con sobriedad o pérdida de peso, es que ejercen. Para mi libro, Sober for Good , entrevisté a 222 personas que superaron problemas con la bebida y les pregunté cómo buscan el placer sin alcohol. El ejercicio fue solo superado por las relaciones. También fue una de las formas más comunes en que evitaron regresar a la botella. Zoe A., que dejó de beber cuando tenía 27 años, habló por todos nosotros cuando me dijo: "El ejercicio hace que el viaje sea más agradable. Me ejercito para aliviar la ansiedad, mejorar mi estado de ánimo, mantener mi peso y aumentar mi resistencia. Y también me ayuda a ser menos vulnerable a la tentación del alcohol y las drogas ". El ejercicio también puede ayudar a mejorar el sueño, servir como un relleno de tiempo (en lugar del consumo de alcohol y drogas) y ayudar con las conexiones con amigos que no usan que toman parte en actividades saludables.

Realmente creo que una de las herramientas más prometedoras y menos habladas para tratar y recuperarse de la adicción es el ejercicio. Y, aunque todavía no hay mucha investigación sobre esto en las personas, bastantes estudios en animales sugieren que el ejercicio puede desempeñar un papel en el tratamiento de la adicción. Varios estudios pequeños recientes sugieren que las personas que hacen ejercicio tienen resultados más positivos del tratamiento de abuso de sustancias que aquellos que no lo hacen. Por ejemplo, según un estudio de la Universidad Brown 2010, las personas que eran adictas a las drogas que participaron en un programa de ejercicio aeróbico de intensidad moderada de 12 semanas como parte de su tratamiento tuvieron un aumento significativo en el porcentaje de días de abstinencia tanto de drogas como de alcohol en el final del tratamiento. Y aquellos que asistieron a por lo menos tres cuartas partes de las sesiones de ejercicio tuvieron resultados significativamente mejores en el uso de sustancias que aquellos que no lo hicieron.

Para mi último libro, Inside Rehab , encontré en las instalaciones de tratamiento de adicciones en todo el país que algunos de ellos se centran en la aptitud física, ya que enfatizan los enfoques holísticos para mejorar el cuerpo, la mente y el espíritu. Esa es una buena pregunta sobre cuándo buscar un tratamiento.

Ojalá no me hubiera tomado tanto tiempo descubrir esto, que podría pasar un buen rato y capear los malos tiempos recurriendo a formas saludables de gratificación. Ahora, cuando ando en bicicleta nórdica por un bosque de cinco millas, recorro el campo en bicicleta o me pierdo en una serie de televisión mientras hago ejercicio en la máquina elíptica de la YMCA, resuelvo los problemas y encuentro la paz interior para lidiar con lo que sea que la vida me arroje. A veces pienso en Martini Mark y espero que él también haya reemplazado sus cócteles con carreras de larga distancia, o al menos un buen trote en la cuadra.

©, 2002, Shape Magazine como "El ejercicio me ayudó a dejar de beber". Revisado y reimpreso con permiso

Sígueme en Twitter @annemfletcher para actualizaciones diarias sobre adicción, control de peso, psicología y salud

Related of "Ejercicio: una mejor forma de "tratar" que beber (o drogarse)"