La era del diagnóstico psiquiátrico

Esta semana, otro joven enojado se enfureció asesinamente cerca de la frontera entre Alabama y Florida, matando a un total de catorce víctimas: su madre, su abuela, su tío y dos primos, cuatro perros y cinco extraños al azar en la calle. Fue el peor asesinato múltiple en la historia del estado. Michael McLendon, de veintisiete años, estaba fuertemente armado con dos rifles de asalto militares, una pistola y una escopeta, disparando más de 200 balas antes de que todo hubiera terminado. Por lo que sabemos ahora, no hubo ruptura de relaciones. Sin antecedentes penales conocidos. Y ningún historial aparente de enfermedad mental previamente diagnosticado. Como en muchos casos similares, el perpetrador fue descrito póstumamente como un "niño tranquilo, sin problemas". Siempre fue cortés y agradable. "Un ex compañero de trabajo llamó a McLendon" tímido, callado y relajado ". ¿Qué lleva a estados de ánimo tan peligrosos y mortales? ¿Qué motivó este hecho increíblemente malvado? ¿Y cómo podrían posiblemente prevenirse estos actos cada vez más comunes de locura absoluta?

Como propuse por primera vez en 1996, aparentemente aún estamos en medio de una gran epidemia de cólera en este país y en otros lugares. Esta atrocidad más reciente se produce solo dos días después de que un hombre en los suburbios de Chicago entrara a zancadas en una iglesia, disparando al pastor hasta matarlo y, cuando su arma se atascó, apuñalándose a sí mismo y a otros dos que trataron de retenerlo. En otro incidente de tiroteo en 2008 aquí en el sur de California (ver mi publicación anterior), un respetado hombre de mediana edad vestido de Santa Claus, mató a nueve en una fiesta de Nochebuena, quemando la casa de su ex esposa y leyes antes de quitarse la vida. El año pasado en Japón, un joven manso apuñaló aleatoriamente y cortó a diecisiete peatones en un concurrido distrito comercial de Tokio, matando a siete. El 20 de abril será el décimo aniversario de los horrendos tiroteos masivos en Columbine High School. En una tendencia escalofriante que era inimaginable hace una década, desde entonces ha habido una gran cantidad de tiroteos escolares similares. (Vea mi publicación anterior.) El 16 de abril marcará dos años desde que un estudiante enojado pero pasivo en la Universidad Tecnológica de Virginia disparó y mató a treinta y dos personas e hirió a muchos otros antes de apuntar con el arma contra sí mismo. El día de San Valentín de 2008 en Northern Illinois University, un estudiante graduado supuestamente feliz, estable, de veintisiete años de edad en trabajo social, al azar estalló cinco estudiantes e hirió a dieciocho antes de suicidarse. Y solo la semana pasada, en Alemania, un muchacho de diecisiete años se pegó un tiro en su antigua escuela secundaria, ejecutando a dieciséis personas antes de ser asesinado por la policía. Esto fue inquietantemente reminiscente de otro tiroteo en la escuela secundaria alemana en abril de 2002, que también dejó 16 víctimas muertas. Y ha habido docenas de masacres demasiado numerosas para mencionar. Hoy, como para subrayar el punto, un presunto asesinato suicida dejó cuatro víctimas y el asesino murió en Miami, Florida.

La venganza, la represalia y la retribución parecen ser los principales factores motivadores para este y muchos tiroteos masivos similares. El tema es casi arquetípico: el perpetrador, generalmente varón, se siente seriamente menospreciado, insultado, rechazado, menospreciado o herido de otra manera por padres, hermanos, maestros, compañeros, cónyuges, supervisores, compañeros de trabajo o la sociedad en general. Él alimenta este rencor a lo largo del tiempo, durante el cual lo que comienza como frustración, irritación, irritación y enojo, se inflama lentamente como una fiebre no tratada, convirtiéndose gradualmente en resentimiento, hostilidad, odio, furia y una necesidad interna de retribución implacable. Aunque a menudo hay premeditación y planificación encubiertas ya veces extensas, la ira se reprime (se manifiesta más como depresión para algunos) o se suprime crónicamente y se mantiene bastante bien oculta de los demás. Por lo tanto, los informes clásicos de estos individuos son tan tranquilos, agradables y amable que, siguiendo el comportamiento brutal de Hyde, la familia, amigos o conocidos ni siquiera pueden concebir que sean capaces de cometer tales actos malvados.

Hablando como un psicólogo forense, lo que busco cuando realizo evaluaciones de tales acusados ​​son los signos de advertencia a veces sutiles que se encuentran en los patrones de comportamiento previos de la persona. Es por eso que adquirir información precisa sobre su historial académico, social y laboral puede ser tan crucial para diagnosticar y comprender a los delincuentes violentos. Por ejemplo, el Sr. McLendon aparentemente tenía una larga historia de problemas de empleo y, según informes, creó una posible lista de ex empleadores y compañeros de trabajo que de alguna manera lo habían ofendido. Algunos de estos incidentes ocurrieron hace años. Algunos fueron bastante recientes. McLendon presuntamente tuvo dificultades para mantener un empleo a lo largo de los años y, según los informes, se vio obligado a renunciar a su puesto en una planta de fabricación local en 2003. Los investigadores no han dicho por qué. Ese mismo año, se matriculó en la academia de policía, pero según los informes se desvaneció después de una semana. Desde 2007 trabajó en una planta de salchichas cercana, donde evidentemente se convirtió en líder de equipo y era muy apreciado por los empleados. Pero él repentinamente renunció a su trabajo la semana pasada. Es revelador que tal vez, incluidas en su extensa lista, hubiera personas que supuestamente se quejaran de su desempeño laboral.

Desde un punto de vista psicodiagnóstico, también sería esencial conocer cualquier historial psiquiátrico previo, como haber visto alguna vez a un psiquiatra, psicólogo u otro profesional de la salud mental, cualquier hospitalización psiquiátrica previa y / o medicamentos psicotrópicos, abuso de sustancias, historial familiar de trastornos mentales enfermedad, etc. Debido a que la psicología forense y la psiquiatría con frecuencia intentan una especie de reconstrucción retrospectiva del estado de ánimo del acusado justo antes y durante el presunto crimen, también sería de vital importancia recabar la mayor cantidad posible de datos sobre su comportamiento, conducta, hábitos de sueño y alimentación, y estado de ánimo en los meses, semanas, días y horas anteriores a los homicidios. Por supuesto, dado que el perpetrador en este caso, como muchos otros, se suicidó, tal evaluación solo podría tener lugar después de la muerte. Pero estudiar estos incidentes postmortem desde una perspectiva forense puede arrojar luz desesperadamente necesaria sobre el desarrollo insidioso de estados mentales tan peligrosos que comúnmente conducen a cometer actos malvados como este.

El manual de diagnóstico de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-IV-TR) tiene unos pocos diagnósticos preciosos que directa y específicamente abordan la ira o la ira como un problema o síntoma principal. El Desorden Explosivo Intermitente es uno. El trastorno bipolar se utiliza con frecuencia para estos delincuentes. Trastorno antisocial, narcisista y de personalidad límite son otros diagnósticos que pueden incluir enojo o furia patológicos. Conducta y trastorno de oposición en niños y adolescentes. Sin embargo, ninguno de estos diagnósticos reconoce claramente que la ira o rabia mal administradas son un síntoma causal y primario. Sin embargo, tales episodios ultraviolentos están en aumento en las últimas décadas, y los principales trastornos de ira que subyacen en ellos exigen diagnóstico y tratamiento preventivo. Es imperativo que tanto el diagnóstico como el tratamiento reconozcan el papel central que desempeñó mal la ira o la rabia en estos perpetradores.

Una posible nomenclatura diagnóstica fue propuesta hace más de dos décadas por el psicólogo A. Simon: el síndrome de rabia Berserker / Blind . Este síndrome de comportamiento lleva el nombre de los vikingos Berserker, guerreros escandinavos de élite de la Edad Media que mostraron ataques feroces de ira antes y durante la batalla. Este diagnóstico describiría individuos generalmente pacíficos y no violentos que de repente y salvajemente atacan a otros (a menudo extraños), exhiben una fuerza física extraordinaria y una inmunidad relativa al dolor o lesión, y, por definición, no están intoxicados, tienen problemas neurológicos ni padecen otras enfermedades trastorno mental. Otra opción de diagnóstico sugerida en mi libro, Anger, Madness, and the Daimonic, sería percibir a esas personas como si estuvieran en medio de lo que yo llamo el Síndrome de Posesión , en el cual están casi totalmente poseídas o poseídas por la ira reprimida. El Desorden de Ira Patológica podría ser otra descripción diagnóstica útil para tales escenarios. Como gran parte de lo que conduce a estos traicioneros estados mentales tiene sus raíces en las heridas narcisistas infantiles y infantiles, el Trastorno de ira narcisista sería una posibilidad muy adecuada. Otro término de diagnóstico altamente descriptivo mencionado casualmente en el DSM-IV-TR sería el Síndrome Amok (ver mi post anterior), basado en el nombre tradicional malayo para episodios inesperadamente enfurecidos "caracterizados por un período de melancolía seguido de un estallido de violencia, agresividad o comportamiento homicida dirigido a personas y objetos. El episodio tiende a precipitarse por una ligera ofensa o insulto y parece prevalecer solo entre los hombres. "En mi opinión, el síndrome amoral proporciona pistas valiosas sobre lo que típicamente hace que los delincuentes violentos como el Sr. McLendon se vuelvan locos. En parte, es una ira reprimida y crónicamente reprimida en respuesta a una lesión narcisista. Venganza. Y, para algunos, una furia perversa por el reconocimiento.

En estos casos, con frecuencia se diagnostican trastornos psicóticos como la esquizofrenia paranoide, el trastorno esquizoafectivo o los trastornos cognitivos que involucran daño neurológico. ¿Todos estos ofensores sufren problemas neurológicos o psicosis? La psicosis, o locura como comúnmente se la llama, siempre ha estado estrechamente relacionada con la ira y la ira. Esta relación perdurable es evidente en el uso sinónimo del término enojado por enojado. Algunos, aunque de ninguna manera todos, de estos estallidos violentos de ira, rabia y odio están relacionados con lo que en la cultura occidental llamamos "psicosis". Al mismo tiempo, uno puede estar enojado, incluso violentamente enfurecido, y no necesariamente psicótico. El mero hecho de que alguien se comporte de forma extraña o violenta o incluso homicida no los hace, en sí mismos, psicóticos. Tampoco hay evidencia convincente o concluyente de que la mayoría de estos individuos con problemas sufran condiciones neurológicas o aberraciones significativas, aunque algunos definitivamente sí lo hacen. De hecho, la posibilidad de deterioro neurológico debe considerarse cuidadosamente en cada evaluación forense en tales casos, y, cuando se sospeche, se descarta o en el examen neurológico y las pruebas neuropsicológicas.

Desafortunadamente, dado el sombrío ambiente económico actual aquí y en Europa, anticipo que tales incidentes trágicos probablemente ocurrirán con mayor regularidad en lugar de menor. Somos una cultura bajo presión y estrés financiero extremo, que agrava aún más la frustración y la ira de las personas que ya están enojadas. Sin embargo, incluso después de décadas de tales detonaciones mortales, todavía no tenemos una idea de por qué ocurren y cómo prevenirlas. Ciertamente, no todos los delincuentes violentos buscan tratamiento antes de volar. Pero algunos lo hacen. La prevención es la clave. Necesitamos un sistema más descriptivo para diagnosticar y, lo más importante, tratar a esas personas enojadas antes de que se vuelvan locos. Las intervenciones psicofarmacológicas solas son lamentablemente insuficientes. La frustración y la furia de la gente -la daimónica- deben ser reconocidas, reconocidas, expresadas verbalmente y abordadas constructivamente en psicoterapia. Es el fracaso de la psicoterapia y de la sociedad cuando la rabia y la ira se excluyen, se drogan o se evitan en lugar de incluir como parte integral, innegable y esencial del proceso de curación, antes de que se vuelva tan violentamente explosivo.

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