Egoísta, altruista, o simplemente simple perezoso?

El otro día, caminé dos cuadras para visitar a un amigo. Vivimos en un pequeño pueblo en Costa Rica, en caminos de tierra. A lo largo de la ruta, vi clavos, tornillos y cables que ensuciaban el pequeño camino hacia el este. Acababa de ir de su casa a la mía y me pregunté cuántas uñas había recogido mi automóvil. Fui a verificar y, desde un solo viaje, había dos clavos grandes en mis neumáticos.

A la mañana siguiente, salí con un detector de metales y comencé a barrer el vecindario; Simplemente no soporto las uñas en el camino. Amo y mantengo caballos y todos los caballos saben que una sola perforación de un clavo puede matar a un caballo, por lo que la mayoría de los caballos exploran el suelo habitualmente. Mientras encontré 20 clavos en mi calle y 10 en la calle hasta la casa de mi amigo que se dirigía hacia el sur, había miles en la calle en dirección este. No es broma.

Me quedé solo en el camino con mi detector de metales y un cubo, recogiendo algo afilado y magnético. Al principio, estaba solo, pero gradualmente una multitud se reunió a mi alrededor. Un hombre preguntó qué estaba haciendo. Dije, era bastante obvio, estaba limpiando la carretera. Pregunté cuánto había sido arrojado sobre él. Hace aproximadamente un año, dijo, un camión de construcción (que ha estado construyendo un proyecto de condominio) había tirado basura en el camino, y la basura estaba llena de clavos.

¿Hace un año? Estaba incrédulo. Él comenzó a recoger las uñas conmigo. Luego vino una pareja, y luego vinieron otras cuatro personas curiosas, y pronto la calle estaba llena de gente que recogía clavos y mi cubo estaba lleno. Uno de los hombres llevó mi cubo a casa y dijo que el metal podría reciclarse. Completamos solo la mitad del camino, pero nadie ha terminado la limpieza desde entonces.

Aquí está mi pregunta: ¿Por qué diablos la gente que vive en esa calle tolera miles de clavos oxidados en el camino? ¡Por un año! Lenin dijo: "Pregunta quién? ¿A quién? "¿Quién se paró para beneficiarse de dejar las uñas? No puedo resolver esto, porque cualquiera que tenga un automóvil, una motocicleta, una bicicleta, un perro o un caballo correrían peligro. Las uñas incluso tienen valor, porque son reciclables. Por lo que puedo ver, nadie, incluida la empresa constructora que se deshizo de las uñas, salió beneficiada al dejarlos en la carretera. Mi auto recibió dos pinchazos de un solo viaje en esa carretera. Las personas que viven allí deben haber experimentado peor. Nadie se benefició, sin embargo, nadie se tomó el tiempo para recoger las uñas. Nadie le pidió al contratista que limpiara el desastre que su camión había hecho. ¿Por qué?

Al plantear tales dilemas sociales, los sociobiólogos como yo pensamos en términos de teoría de juegos. Esta situación es en realidad una variación de la famosa tragedia de los comunes, señalada por primera vez por el ecologista Garrett Hardin en 1968. En la versión original, las personas se inclinaban a tomar lo que podían, egoístamente, de un recurso común, y como resultado, todos estaban peor. En el caso de la carretera cubierta de clavos, todos habían sido reacios a hacer su parte (tal vez por temor a que cada uno fuera un imbécil si nadie más lanzaba) y, como resultado, ¡una vez más todos estaban peor!

Hasta cierto punto, la simple pereza puede haber evitado que la gente maximice sus ganancias potenciales. Tal vez uno puede definir la pereza como un cálculo de un mayor beneficio a corto plazo (no hacer nada) que la ganancia a largo plazo (caminos más seguros). Nadie recogió las uñas porque:

a) Nadie quería reclamar la responsabilidad de dejarlos allí en primer lugar y
b) Nadie quería tomarse el tiempo para limpiarlo, especialmente porque nadie más podría intervenir.

Entonces, ¿por qué mi comportamiento resultó ser tan multitud? Tal vez rompió la pereza, porque la gente podía ver que estaba limpiando la calle, aunque ni siquiera era mi calle. Tal vez tranquilizó a los que se habían estado conteniendo, que de hecho no serían los únicos en contribuir. Tal vez hizo que los rezagados potenciales se sientan culpables. En cualquier caso, mi altruismo era en realidad egoísmo; Quiero conducir a la casa de mi amigo sin tener una llanta ponchada. El resultado fue un nuevo cálculo de costos y beneficios por parte del vecindario.

Casos similares de errores de cálculo y ceguera deben ocurrir a cada uno de nosotros todos los días. Cuanto más lejos esté el costo de no hacer nada, más fácil es ignorar ese costo. Considera el calentamiento global. Utilizo el carbono para conducir y volar, sabiendo que con el tiempo el calentamiento global será una catástrofe, pero en este momento es más fácil conducir que en bicicleta. ¿O qué hay de las bolsas de plástico? Sé que son perjudiciales para el medio ambiente, pero ayudan a preservar mis sobras y a reducir el número de visitas que hago al supermercado. Los clavos en el camino son un ejemplo de un "dilema social" en el que nadie quiere ser un imbécil, limpiando el camino cuando otros se beneficiarán, y todos son castigados por la deserción mutua, ignorando el problema y obteniendo neumáticos desinflados.

Esta es la historia con muchos problemas ambientales, pero raramente he sido testigo tan claro como aquí en Costa Rica. ¿Es la cultura Tico? (Los costarricenses se llaman a sí mismos Ticos con orgullo.) ¿Es un fenómeno tropical? Muchos países tropicales parecen menos ordenados que aquellos en el norte; No tengo ni idea de porqué. ¿Por qué la gente no solo demandó al contratista? Bueno, podrían haberlo hecho, es fácil presentar una denuncia o una demanda, ni siquiera se necesita un abogado para hacerlo. Pero nadie lo hizo Simplemente no tengo una buena respuesta. Todo lo que sé es que cuando tomé mi cubo y detector de metales y comencé la limpieza, otros se unieron rápidamente. Entonces, ¡esto muestra que una persona puede hacer la diferencia!

Como dice la canción de Les Mis, "¡Mira hacia abajo! ¡Mira hacia abajo! "Y" ¡Limpia! ¡Limpiar!"

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