Egoísmo: 10 mitos que puede ser aliviado de desacreditar

Mito 1: Al igual que con el embarazo, uno es o no es egoísta: con nuestro pincel más amplio pintamos a alguien como una "persona egoísta". Intentamos por una pincelada más fina, "maldito el pecado, no el pecador" en diciendo que no es la persona, sino su comportamiento egoísta.

Aún así, en cualquier caso tratamos el egoísmo como una cualidad en blanco y negro: O eres egoísta o no lo eres, lo cual es extraño dado el "-ish" que implica gradaciones-50 tonos de egoísta, como gris-50 tonos de gris. Con autoconfianza, siempre es una cuestión de grado (pondremos ese guión allí para distinguir el egoísmo sombreado del blanco y el negro).

Mito 2: El egoísmo es raro: la autoconfianza es el sello distintivo no solo de la vida humana, sino de toda la vida. Todos los organismos son egoístas, trabajan para regenerarse a sí mismos más rápido de lo que degenerarían. Su fuerza de vida -literalmente la fuerza del trabajo que hacen para mantenerse vivos- es todo lo que se interpone entre ellos y la descomposición. El trabajo dedicado de una criatura revela lo que más le importa a la criatura, y las criaturas están más dedicadas a la reparación, la reconstrucción, el mantenimiento y la reproducción, una búsqueda propia.

El egoísmo es lo que la vida hace que los sistemas no vivos no hagan. Las rocas y los remolinos, por ejemplo, son verdaderamente desinteresados. No hacen nada de ese trabajo de autoregeneración. De hecho, los remolinos aceleran su propia desaparición, arrastrando agua por el desagüe de la manera más eficiente posible hasta que el agua se va y el remolino con ella.

Sin embargo, los humanos somos distintivamente egoístas, ya que usamos el lenguaje para reforzar nuestra autoestima. Esta caricatura ilustra bellamente la diferencia entre el ser humano y el autodominio de otros organismos:

Mito 3: Llamar egoísta a alguien es simplemente hablar como una pala: el egoísmo en general significa autoconfidencia patológica, un exceso no saludable. Pero, ¿cómo decidimos qué es un exceso no saludable? ¿Dónde trazas la línea divisoria entre la autoconfianza saludable y la insalubre?

Gandhi dijo, hay "… suficiente para las necesidades de todos pero no lo suficiente para la codicia de todos".

Bien, entonces, ¿qué es la codicia? Tomando más de lo que necesita ¿Y cuánto necesitas? No está tan claro.

¿Ahorrar un millón de dólares hoy para un día lluvioso mañana saludable o codicioso? Depende del día lluvioso y de cuánto dinero necesitarás para sobrevivir. Y como ese día lluvioso está en el futuro, no puedes saberlo.

Conocemos los extremos: Hitler era egoísta; La Madre Teresa fue desinteresada (aunque no tan desinteresada como un remolino). Pero los extremos no hacen una definición que, en el mejor de los casos, ayuda a distinguir en el área gris entre lo saludable y lo no saludable. No, decidir quién es egoísta no es tan fácil como llamar a una pala una espada.

Mito 4: El egoísmo es el cálculo, lo cual es algo malo: "Es un idiota egoísta y calculador", podríamos decir, como si el cálculo fuera algo malo. Pero tenemos sentimientos encontrados sobre el cálculo o el análisis de costo-beneficio. Lo llamamos racional, algo bueno, hacer cálculos racionales, empleando relaciones de evaluación, esto comparado con eso. Pero hablamos de racionalización como algo malo. Decimos "frío y calculador" como si el cálculo despertara simpatía. Y sin embargo, la simpatía en sí es producto de un tipo de cálculo emocional, sacrificando a los demás porque lo vale.

En general, asociamos el análisis de costo-beneficio con un simple cálculo de "¿qué hay para mí en este momento?". Pero dentro de las ciencias sociales, el análisis del costo-beneficio ha sido más incluyente que durante décadas. Todos buscamos muchos beneficios repartidos en el tiempo y el espacio. Queremos lo que complace ahora, mañana, en nuestra vejez y en las generaciones venideras. Queremos lo que nos satisface a nosotros, pero también lo que satisface a nuestro cónyuge, a nuestra familia, a nuestra comunidad, a la sociedad en general. Queremos lo que nos complace sensualmente, pero también lo que agrada a nuestro orgullo, nuestra pereza, nuestro sentido del honor, nuestra codicia. Buscamos muchas monedas, algunas tangibles, otras intangibles. Nuestros cálculos conscientes e inconscientes se ajustan a las concesiones en un rango abierto de costos y beneficios. La Madre Teresa hizo un análisis de costo-beneficio. También lo hizo Jesús.

Cada alternativa al análisis de costo-beneficio que la gente sugiere es solo otra variación en el análisis de costo-beneficio. Las personas que dicen: "Es mejor no ser calculador" están haciendo un cálculo.

Nuestra ambivalencia sobre el análisis costo-beneficio y nuestra cautelosa suposición de que siempre es estrictamente egoístamente malo, es un impedimento importante para nuestro entendimiento de lo que las ciencias sociales están revelando acerca de nosotros.

Mito 5: Nunca hay una razón para ser egoísta: Aristóteles clavó esta, argumentando en su ética nicomaquea que el desinterés total es tan poco ético como el egoísmo total. Si no hubiera ninguna razón para hacer algo egoísta, todos deberíamos matarnos el primer día para hacer espacio generoso para los demás.

Algunas personas argumentan que no debemos ser egoístas ya que, después de todo, todos queremos las mismas cosas. Esto no tiene sentido en zancos. El hecho de que todos deseemos sobrevivir significa que habrá competencia entre las criaturas autoctónicas por recursos limitados. Los tipos que compiten por casarse con las mismas mujeres no van a decir: "Miren, no deberíamos luchar ya que los dos queremos lo mismo". Nunca podemos convencer a la gente de ser menos egoísta pretendiendo que el mundo es diferente de lo que es. .

Mito 6: Podemos decir quién es egoísta por la forma en que nos tratan: en la práctica, la definición más común de egoísmo es "no me dieron lo que quiero", pero eso simplemente enfrenta la autoestima de una persona con la de otra. La otra persona puede pensar que eres egoísta para querer lo que no dieron. Cualquiera de los dos y ninguno de ustedes posiblemente puedan rastrear todos los factores que podrían influir en su demanda y su falta de suministro. Cuando uno de nosotros dice: "Realmente quiero", no tenemos una forma objetiva de medir la fuerza de ese "realmente". Si uno de nosotros dice: "Realmente no puedo darlo", de nuevo el "realmente" no es. t objetivamente medible. Un mundo en el que el egoísmo se mide simplemente por la forma en que las personas nos tratan es un mundo superpoblado en acusaciones de egoísmo, uno opuesto al otro.

Mito 7: Somos tan buenos para detectar el egoísmo en nosotros mismos como en los demás: la empatía es opcional; la sensibilidad no es Sentirás tu dolor porque está pasando por tu propio sistema nervioso. Puede o no sentir el dolor de otra persona, e incluso si lo hace, se sentirá menos agudo, más abstracto. Si lo dudas, prueba este pequeño experimento: intercambia reglas con un amigo. ¿Ves qué te pica más, cuándo te golpea o cuándo lo golpeas?

En general, sentimos nuestras decepciones más vívidamente de lo que sentimos las de los demás. Al definir el egoísmo como "Él no me dio lo que quiero", somos mucho más propensos a contar sus golpes de regla contra nosotros que los nuestros contra ellos. Entonces, es mucho más probable que pensemos que son más egoístas que nosotros. Y también es más probable que notemos nuestra generosidad selectiva hacia la familia, los amigos y la tribu, que nuestro egoísmo con los de afuera. Un multimillonario acusado de ser egoísta siempre puede decir "Tonterías, soy muy generoso con mis compinches".

Mito 8: Está bien ser egoísta ya que todos son: todos somos egoístas, entonces sí, debemos comenzar con la suposición de que el egoísmo es una parte natural y saludable de la vida. Aún así, sabemos que el egoísmo, en el extremo, es un problema real, tal vez el mayor problema que enfrenta la humanidad, los motores de avaricia que chupan la vida creados por dictadores psicópatas, por ejemplo. Entonces, de alguna manera, entre el egoísmo natural y los males del egoísmo extremo, necesitamos trazar una línea que no se debe cruzar.

Mito 9: con la investigación deberíamos poder establecer una fórmula para determinar cuándo la autoconfianza ha cruzado la línea de saludable a no saludable: no es que no pudiéramos encontrar esas fórmulas. Podemos y lo hacemos, por ejemplo, estatutos que gravan a los ricos para evitar que su autoestima se convierta en insalubridad. El problema es que ninguna fórmula es perfecta, y todas las fórmulas dependen del contexto. Entre los completamente indigentes en los barrios marginales de África, tener una McMansion de tres dormitorios puede parecer egoísta, pero en los suburbios de Estados Unidos es aceptable. Las pensiones gubernamentales que parecían justas en tiempos de crecimiento económico parecerán egoístas en tiempos de contracción económica. Acusar a alguien de egoísmo es en gran parte hacer una predicción, una afirmación de que "no vas a necesitar todo eso". Las predicciones son sobre un futuro incognoscible en el presente, por lo que ninguna fórmula determinará de una vez por todas el diferencia entre el autoconocimiento saludable y no saludable.

Mito 10: Deberíamos dejar de buscar tales fórmulas: una palabra como el egoísmo es un palo con el que intimidamos a las personas, avergonzándolas para que tengan un mejor comportamiento. Es un palo bastante grande, a nadie le gusta que lo golpeen.

Tenemos palabras de zanahoria también. Por ejemplo, "generoso" es una zanahoria bastante grande. Realmente puedes motivar a las personas con eso. Nuestras grandes palabras de zanahoria y palo son las palabras de elogio y vergüenza que usamos para llevar a las personas a donde creemos que deben ir.

Todos tenemos esas palabras a nuestra disposición. Algunos piensan que no deberíamos; deberíamos eliminar tal juicio.

No mostramos signos de poder eliminar estas grandes palabras de zanahoria y palo. Intenta alejarlos de tu mente. Siempre regresan por la puerta de atrás ya sea que los notes o no. La prohibición de juicio hace del juicio una gran palabra para intimidar a las personas. Decir no a la negatividad convierte a la negatividad en una gran palabra. Decir que es más espiritual no juzgar, convierte "espiritual" en una gran palabra de zanahoria.

Por el contrario, este es un mejor enfoque: cuanto más grande es tu zanahoria o palo, más cuidado debes tener en cómo y dónde apuntas esa maldita cosa. En otras palabras, cuanto más importa cómo lo defina, cómo, por ejemplo, distingue entre el egoísmo saludable y el insalubre.

Definir nuestras grandes palabras de zanahoria y palo no parece ser nuestro impulso natural. Toma esa gran palabra de zanahoria espiritual. Conozco personas que ungen lo que les gusta llamándolas espirituales, y si les pides que definan "espiritual" no solo no pueden, no están realmente interesados ​​en intentarlo. Algunos incluso piensan que no es espiritual tratar de definir espiritual.

Todos deberíamos estar un poco ansiosos sobre si hemos pasado de una autoconfianza saludable a una insalubre, y si estamos acusando a la gente de ser egoísta con base en un pensamiento cuidadoso o una mera decepción personal. Todos deberíamos esforzarnos por llegar a una definición de egoísmo de trabajo coherente y consistente, una fórmula para determinar si alguien ha cruzado la línea, aunque nunca lleguemos a un acuerdo sobre esa fórmula.

Que la fuerza evaluadora de nuestras grandes zanahorias y palos sea igualada por la curiosidad conmensurada sobre sus definiciones. Con demasiada frecuencia nuestra curiosidad está de vacaciones, mientras que nuestra retórica está trabajando horas extras.

Camina escéptico e inquisitivo cuando llevas una gran zanahoria o un palo. Cuanto más grande es la zanahoria o el palo, más cuidado debe tener en donde apunte esa cosa. Esa sería la cosa espiritual, desinteresada de hacer.

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