Eficaces actos de la mente

Revisión de Wisdom Won from Illness: Ensayos en Filosofía y Psicoanálisis . Por Jonathan Lear. Harvard University Press. 328 pp. $ 39.95

"He vivido un año lleno de acontecimientos, pero no entiendo más que un bebé en brazos", nos dice el narrador de la novela de JM Coetzee, Esperando a los bárbaros . "Ha habido algo que me mira a la cara y todavía no lo veo".

En la novela de Coetzee, ese "algo" es una fuerza externa: "flagrante injusticia cruel" al borde de un imperio colonial a comienzos del siglo XX. Pero "algo" también puede venir desde adentro, ya que la voluntad no-racional busca penetrar en la conciencia, con el potencial de afectar la integración psíquica.

Aunque de diferentes maneras, Jonathan Lear, un psicoanalista practicante y profesor en el Comité de Pensamiento Social de la Universidad de Chicago, señala cómo la literatura, la psicología y la filosofía aspiran a "hacer la vida más humana y humana más valiosa" a través de "yo apropiación consciente "que, en esencia, vuelve inconsciente el inconsciente.

En Wisdom Won from Illness , Lear avanza su afirmación de que la "conciencia reflexiva" (que desarrolla su propio impulso interno) puede liberarnos "de las garras de nuestros impulsos" en quince ensayos sofisticados, perspicaces y conmovedores sobre una amplia gama de temas, incluida la filosofía griega antigua; Shakespeare como te gusta; El "Hombre rata" de Freud; El diario de Coetzee de un mal año ; El hogar de Marilynne Robinson; técnicas psicoanalíticas; y la capacidad de eros, ironía y duelo para estimular experiencias positivas.

En Wisdom Won from Illness , Lear no recurre al trabajo reciente de científicos sociales y científicos cognitivos y conductuales, evalúa los métodos de sus filósofos, psicoanalistas y novelistas, ni el impacto de su trabajo. En cambio, Lear reflexiona sobre la importancia práctica (y teórica) de los conocimientos humanísticos sobre la mejora de la autonomía racional al "crear un entorno, un campo de fuerza que facilite la capacidad de una persona de cambiar genuinamente su sentido de posibilidades, y así cambiar las posibilidades, y de ese modo se cambia a sí mismo ".

El psicoanálisis, según Lear, es a la vez un proceso y una actividad. El psicoanálisis busca, al principio, abordar los problemas que enfrenta el analizando. Con el tiempo (y en el mejor de los casos), el psicoanálisis promueve la capacidad de poner los aspectos inconscientes de la psique (que de ninguna manera se limitan a los deseos prohibidos, y sobre lo cual, Lear reconoce, el analista a menudo no sabe tanto en ningún momento momento dado) en relaciones armoniosas y productivas con comprensión autoconsciente. El objetivo final, entonces, es mejorar "la capacidad del analizando de observar sus propios estados y procesos mentales a medida que surgen en el aquí y ahora y evaluar por sí misma cómo quiere vivir con ellos".

Definido como un anhelo que surge de la brecha entre lo que uno profesa creer o ser y una aspiración que amenaza con "destruirlo", la ironía, sugiere Lear, es un modo fundamental de la existencia humana que puede ayudarnos a reflexionar sobre nuestros impulsos, nuestra situación actual, "y el reino del pensamiento que se presenta como verdadero". Si evita los excesos de la alienación de la práctica social establecida y una interrupción apropiada de las normas de comportamiento, sostiene, una perspectiva irónica es "compatible con un compromiso apasionado en vida social."

Aún más significativo es el alegato de Lear de que el luto puede ayudarnos a usar un trauma "para salir de la repetición y crear un nuevo futuro". En el trauma paradigmático, la muerte de un ser querido, señala Lear, lloramos como estaba a través del fallecido, "una forma de vida que amenaza con enredarnos con fantasmas", dejándonos sin saber qué pensar, sentir y hacer. Ante cualquier tipo de pérdida, sin embargo, podemos reclutar nuestras facultades emocionales, no del todo racionales; establecer una "relación de simpatía y distancia"; recrear el pasado haciéndolo presente; transforma un fantasma en un ancestro; y en el proceso cambiamos a nosotros mismos.

Si la integración psíquica se produce a través del duelo, Lear sostiene que "debe promoverse". Identifica tres agentes principales: padres; costumbres y rituales culturales; y la dirección cuidadosa de la técnica psicoanalítica (en la cual el analista se convierte en un "compañero" de los deudos, ayudándolo a enfrentar una pérdida, en toda su complejidad e intensidad emocional, y "reorganizándolo").

Puede haber otros agentes, y algunos, sin duda, cuestionarán la importancia que Lear otorga al psicoanálisis. Pero su afirmación de que el duelo yace "en el centro de nuestro ser" debería llamar nuestra atención. Cuando, a través de "actos mentales eficaces", nos conocemos como dolientes, concluye Lear, "nos constituimos a nosotros mismos mediante nuestra propia actividad de autocomprensión". Esta es una forma de veracidad, y es difícil ver cómo se puede lograr de otra manera ".

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