Efectos a largo plazo de los antipsicóticos

Donald Goff, Jeffrey Lieberman y sus colegas publicaron recientemente un artículo de revisión titulado "Los efectos a largo plazo de la medicación antipsicótica en el curso clínico de la esquizofrenia" en el American Journal of Psychiatry. En este documento, los autores revisan el uso de antipsicóticos para el tratamiento inicial de la psicosis asociada con la esquizofrenia, así como los efectos del uso a largo plazo, incluidos los resultados clínicos y la prevención de recaídas. Los beneficios de los antipsicóticos en el tratamiento inicial de los síntomas psicóticos son claros. Los datos también respaldan el uso a largo plazo de estos medicamentos para minimizar la aparición de recaídas. Los autores señalan que hasta el 20% de las personas con esquizofrenia pueden "mantener la remisión o la remisión parcial durante periodos prolongados sin medicamentos". Sin embargo, es difícil identificar este subconjunto de individuos que podrían tener éxito sin un tratamiento de "mantenimiento" a largo plazo.

Aunque los medicamentos antipsicóticos son efectivos, algunos tienen efectos secundarios importantes, que incluyen varios tipos de trastornos del movimiento, aumento de peso y efectos sobre la regulación del azúcar y los lípidos. Pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular y se asocian con mayores tasas de muerte en los ancianos.

Estamos de acuerdo con los autores en que para muchos pacientes con esquizofrenia, el uso a largo plazo de antipsicóticos, junto con los cambios en el estilo de vida, puede ser muy útil. Sin embargo, ¿qué pasa con el uso a largo plazo de estos medicamentos para síntomas que no sean los síntomas psicóticos asociados con la esquizofrenia? Estos agentes se utilizan cada vez más para tratar los síntomas asociados con una variedad de afecciones, que incluyen el trastorno bipolar, la depresión, la demencia, el trastorno límite de la personalidad y el autismo. Algunos proveedores de atención médica incluso recetan estos medicamentos para ayudar con el sueño o la ansiedad.

Para estas otras indicaciones, hay datos limitados que demuestran el beneficio a largo plazo. Los medicamentos antipsicóticos pueden ayudar a algunos pacientes durante semanas o meses, pero el uso a largo plazo puede provocar efectos secundarios no deseados. Es difícil evaluar la relación riesgo-beneficio cuando no se ha demostrado el beneficio a largo plazo.

Enseñamos a nuestros residentes de psiquiatría a recetar medicamentos según la evidencia de que funcionan, y existen datos limitados que respaldan el uso a largo plazo de medicamentos antipsicóticos para afecciones distintas de la esquizofrenia. Sin embargo, es común encontrar pacientes que no tienen esquizofrenia pero que han recibido antipsicóticos durante largos períodos de tiempo. Desafortunadamente, algunos de estos pacientes toman dos o más de esos medicamentos simultáneamente. A menudo es necesario que los pacientes con esquizofrenia continúen con los antipsicóticos, pero los pacientes con otros trastornos psiquiátricos pueden ser destetados de estos medicamentos.

Los antipsicóticos a menudo son recetados por personas que no son psiquiatras. Es importante que los médicos no psiquiátricos y otros prescriptores, como enfermeras practicantes y asistentes médicos, revisen el uso de antipsicóticos cada vez que visitan a un paciente para el que se prescriben estos medicamentos. Los antipsicóticos son armas importantes y poderosas contra ciertas enfermedades, pero al igual que cualquier tratamiento poderoso, deben usarse con cuidado.

Esta columna fue escrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD.

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