Vivir una vida sin miedo

Boletín de octubre de 2015

"En la teoría educativa, existe una polaridad perenne entre una teoría progresista de izquierda, que enfatiza los deseos del niño, y un énfasis más conservador orientado a la autoridad sobre las normas morales o de logro que se lograrán mediante la educación".

– Silvan S. Tomkins (Demos, 1995, p 121)

Educación temprana – Parte II
En los últimos meses, hemos estado explorando la embriología de tres facetas del desarrollo humano: Sentimientos (Afectos), Lenguaje y Cognición.

Utilizando la información obtenida del estudio de los orígenes de los sentimientos, el lenguaje y la cognición, nos hemos propuesto examinar la verbalización de los sentimientos, el castigo físico y la violencia, la educación y la religión. El boletín de septiembre de 2015 contenía "Educación – Parte I."

Este mes concluimos nuestra discusión sobre educación con "Educación – Parte II". El énfasis es cómo mejorar la educación movilizando los afectos positivos, especialmente la emoción de interés. El documental, "Race to Nowhere" (2009), plantea muy bien muchos de estos problemas.

Educación temprana

Mucho se ha escrito sobre los esfuerzos y programas educativos tempranos como Head Start. Hay pocas dudas de que, cuando se administran adecuadamente, tales programas mejoran el desarrollo de los cerebros de los niños que buscan estímulos. René Spitz (1945, 1965) demostró hace mucho tiempo que los bebés institucionalizados, que por lo demás estaban bien alimentados y cuidados, se deteriorarían y en algunos casos morirían si no recibieran una estimulación emocional y cognitiva razonable. Investigadores y médicos como Selma Fraiberg, John Bowlby, Marlene Goodfriend y muchos otros han demostrado la importancia de la estimulación emocional y cognitiva temprana. El Manual de salud mental infantil (Zeanah, 2000) está lleno de descripciones de programas basados ​​en la comprensión de la necesidad de estimulación emocional y cognitiva de bebés y niños. Existe una notable cantidad de programas de tratamiento de intervención temprana en niveles de salud individuales y públicos para ayudar a tratar con bebés y niños cuyo desarrollo se ha desviado.

Sin embargo, de alguna manera, todo esto se pierde de vista. La verdadera "Educación Temprana" comienza en casa. Todo comienza con el bebé y los padres u otras personas que lo cuidan … Prevenir problemas en lugar de intervenir más tarde.

¿Qué queremos decir con educación temprana real? Probablemente ya lo sepa. La educación temprana significa entender cómo funcionan los sentimientos. La educación temprana significa aumentar el interés de los intereses … permitiendo que la curiosidad alcance su rango completo.

Es la curiosidad de un niño y de un adulto lo que impulsa el aprendizaje. ¿Recuerdas el primer desastre del transbordador? Durante la investigación, un físico de alto nivel estaba jugando con el material similar al caucho involucrado en la junta tórica. ¡Lo puso en su agua helada! De lo que se dio cuenta, y de lo que habló en la investigación, fue su opinión de que el frío extremo probablemente cambió las capacidades de la junta tórica, contribuyendo al desastre.

La curiosidad, o el interés, es la clave del aprendizaje. Gran parte de nuestra discusión previa se ha dedicado a describir cómo se puede mejorar la curiosidad y cómo se puede restringir. El apoyo y la validación de la curiosidad de un niño permiten explorar y aprender aún más. El efecto de interés, junto con el disfrute y la sorpresa, comprende lo que consideramos juego. El juego es crucial en el aprendizaje. Winnicott llamó a jugar la clave de la creatividad.

¿Cómo es la curiosidad, o el interés, el juego, la creatividad, aplastados? Mediante el uso de las respuestas negativas al interés del niño-ira, miedo y vergüenza, especialmente. Estas respuestas conducen a una restricción, a un cierre de las capacidades exploratorias y de aprendizaje.

Una vez vi a dos o tres niños jugando juntos. El padre de uno comenzó, bastante innecesariamente, pensé, en la medida en que no se dañaba nada, a decirle a su hijo: "No toques eso, no vayas allí, deja de hacer eso, si sigues así voy a tener para salir de mi cinturón. "No sé qué ansiedad llevó al padre a responder de esa manera. Pero la reacción del niño fue dramática. Disminuyó gradualmente la velocidad, dejó de interactuar, dejó de tocar y se quedó mudo. Este es un ejemplo un tanto extremo de este proceso de restricción del interés y la curiosidad. Sin embargo, uno puede ver ejemplos sutiles de constricción en lugar de realzar la curiosidad todo el tiempo. Por ejemplo, ¿qué pasa cuando un niño dice "¿Qué es eso?", Señalando los genitales de su padre. "¿Para qué es?", Podría preguntar. O bien, ¿qué pasa cuando el niño dice "¿Cuánto dinero ganas?" Y así sucesivamente, ya entiendes.

A menudo pasamos por alto el hecho de que la educación temprana real involucra el desarrollo de la estructura del carácter del niño. Necesitamos reconocer que comprender y responder apropiadamente a estos sentimientos tempranos, especialmente el interés o la curiosidad, es la base más importante para el aprendizaje que podemos brindarles a nuestros hijos.

Enseñanza posterior
¿El desarrollo infantil y la psicología del afecto también tienen algo que decir sobre la escolaridad posterior? Sugeriría que lo hagan, al menos de dos maneras.

En primer lugar, tendemos a pensar que la educación es impartir información a nuestros hijos. Si bien hay pocos argumentos en cuanto a que ciertos aspectos básicos sean esenciales, podríamos considerar convertir esta "educación impartidora / impositiva" en su cabeza: necesitamos pensar más en términos de aprendizaje de nuestros niños. Discutimos las ideas de captar lo que a nuestros niños les gusta y les desagrada con respecto a ellos mismos y sus sentimientos. Del mismo modo, queremos escuchar y ver lo que saben, cómo es su mundo, cómo ven las cosas. Esto a su vez genera un espíritu de auto-indagación. Esto también permite la identificación con el deseo del maestro de aprender: un niño se convertirá en un aprendiz más fácilmente si el padre o el maestro muestra una disposición a aprender del niño.

Esta idea de aprender del niño también tiende a mejorar en lugar de restringir su curiosidad. Los niños se sienten más valorados: lo que les interesa, lo que piensan, cómo ven el mundo … todo esto tiene importancia. Su interés y curiosidad están validados.

En esta línea, es útil considerar algunas de las estrategias utilizadas para trabajar con niños dotados intelectualmente. Los maestros en estos programas les dan a los niños superdotados diversos problemas y situaciones, y los alientan a experimentar y a arriesgarse a cometer errores. Quieren que los niños piensen fuera de la caja, que exploren a sí mismos y a su entorno en busca de posibles soluciones y diferentes formas de ver las cosas. Los maestros disminuyen el uso de la vergüenza: ¡fomentan los errores! Reconocen lo que hablamos antes: esa vergüenza impide el interés afectivo. Muy a menudo en la educación, la vergüenza se utiliza para resaltar un error, un error. Es decir, se entrega una lesión narcisista (autoestima). Esto puede servir para "corregir" o motivar, pero también puede servir para restringir la curiosidad. Puede alegrar el aprendizaje y el descubrimiento.

El segundo punto sobre la escolaridad posterior está relacionado pero es diferente del primero. Implica no solo apreciar y validar la importancia del interés y la curiosidad del niño, sino también crear un vehículo para la expresión de este interés. En otras palabras, sugeriría que las escuelas apunten sus proyectos a los intereses individuales de los estudiantes siempre que sea posible. Este enfoque en los intereses individuales de los estudiantes tiende a generar más entusiasmo, estudio y aprendizaje, y menos oposición, que la asignación de un tema. Por ejemplo, supongamos que la clase estudia historia medieval y un proyecto está a la vista. En lugar de asignar temas, ¿por qué no dejar que los estudiantes sigan sus propios intereses? Por ejemplo, el estudiante que ama a los militares podría estudiar armamento y defensas. El estudiante que ama el béisbol podría explorar los tipos de juegos jugados en la Edad Media, posiblemente con una referencia particular a los juegos que involucran pelotas. El estudiante que ama el combate de incendios podría estudiar la vulnerabilidad de las estructuras para disparar y cómo se manejaron los incendios a través de períodos históricos.

No tengo dudas de que los profesores capaces pueden tratar temas individuales. Los maestros y las escuelas a menudo racionalizan por qué todos los estudiantes necesitan escribir o hacer un proyecto sobre el mismo tema, pero es solo eso, una racionalización. El problema, creo, es que a menudo las escuelas y los maestros, como los padres, no entienden la importancia del efecto de interés. No aprecian el potencial de la energía y el descubrimiento y el aprendizaje que está envuelto en los sentimientos positivos de interés y disfrute y sorpresa. De hecho, a menudo desconfían de ese tipo de entusiasmo, exuberancia y pasión, y esa cautela proviene de la incomprensión de los sentimientos y la creatividad.

¿Qué nos impide aprender más? ¿Qué es el aprendizaje?

¿Qué nos impide aprender más a veces, y qué es el aprendizaje, de todos modos? ¿Nos ayuda la psicología del afecto aquí?

Algunos sugieren que el aprendizaje implica una mayor capacidad de adaptación a las circunstancias cambiantes. Gran parte de nuestro trabajo psicológico clínico actual con los pacientes implica ayudarlos a comprender sus motivos y conductas y no repetir los patrones que los han puesto en dificultades. En cierto sentido, implica ayudarlos a adaptarse de forma beneficiosa a su entorno o a un entorno cambiante o a algún tipo de trauma. En otras palabras, este proceso implica aprendizaje.

Entonces, ¿por qué el aprendizaje es tan difícil a veces? Se ha observado una razón muy poderosa: la restricción del interés afecta las interacciones tempranas entre padres e hijos. Por ejemplo, los efectos negativos del miedo y la vergüenza pueden predominar en situaciones de aprendizaje potencial. ¿Recuerdas al niño que jugaba y exploraba exuberantemente, y cuyo padre no podía tolerarlo y se volvía cada vez más punitivo y restrictivo? Así es como se puede cerrar el aprendizaje, la exploración y la creatividad. El enfoque necesario en los afectos positivos no existe, y hay un énfasis excesivo en los afectos negativos.

Hay formas adicionales de conceptualizar por qué el aprendizaje puede ser tan difícil. Una implica la tendencia incorporada del infante a la "coincidencia de patrones". En otras palabras, el infante tiende a escenarios familiares: personas, comida, lugares, etc. Esta tendencia hacia la repetición y la coincidencia de patrones es lo que subyace al concepto de "transferencia" que se utiliza terapéuticamente en la psicoterapia psicodinámica y el psicoanálisis. El pasado arroja una sombra sobre el presente … tendemos a repetir patrones de conducta y relaciones (ver Gedo, 2005, para una discusión convincente de esto). Sin embargo, esta tendencia en el niño hacia la coincidencia de patrones está equilibrada por una atracción a la novedad, es decir, a nuestro viejo amigo la sensación de interés. El interés y la coincidencia de patrones existen uno al lado del otro. Por lo tanto, cuando se restringe el interés, a través del miedo o la vergüenza o lo que sea, el emparejamiento de patrones y la repetición toman el control, y el aprendizaje y la creatividad disminuyen.

Una forma adicional de conceptualizar el aprendizaje implica lo que el psicoanalista Robert Galatzer-Levy llama la tendencia desorganizadora del aprendizaje. La idea es esto La función del cerebro es crear orden a partir del desorden, es decir, el cerebro debe procesar una variedad de mensajes entrantes (Basch, 1988). Cuando aparecen nuevos estímulos o datos o información, tiene un efecto potencialmente desorganizador: el cerebro tiene que interrumpir la organización actual para incluir la nueva información. Este efecto desorganizador a menudo se siente subjetivamente como bastante incómodo, y por lo tanto a menudo rehuimos la información nueva porque puede inquietarnos. Nos obliga a pensar de manera diferente sobre una situación o persona.

Por supuesto, a menudo la información nueva conduce a una reorganización que se siente bastante edificante. Supongamos que ha estado preocupado y desconcertado por un problema en particular, y escucha información adicional y luego las cosas encajan en su lugar, ¡qué alivio! La nueva información disminuye la tensión. Recuerde, esta fue la definición de disfrute descrita anteriormente.

Sin embargo, los nuevos datos (es decir, el aprendizaje) parecen ser tan frecuentemente más desconcertantes que no serlo. Además del efecto desorganizador interno, el aprendizaje también puede infligir lo que llamamos una "lesión narcisista", un golpe a la autoestima. Tomar en serio algo nuevo es, para muchas personas, como decirse a sí mismo "¡No lo sabía antes! ¡Qué estúpido soy! "En otras palabras, aceptar nueva información y aprender a menudo significa reconocerse a sí mismo que" no lo sabía antes, tenía defectos, era defectuoso ". Y, por supuesto, tendemos a evitarlo. sensación. Esta es la razón por la cual los mejores maestros y psicoterapeutas amortiguarán su enseñanza, no humillarán, sino que transmitirán la nueva información con tacto de una manera que el alumno o paciente pueda escuchar e integrar más fácilmente.

Resumiendo

Esto concluye nuestra exploración de la educación a través del lente del afecto, el lenguaje y la cognición. Ahora hemos examinado la verbalización del afecto, el castigo físico y la violencia y la educación de esta manera. El próximo mes profundizaremos en la religión.

REFERENCIAS PARA LECTORES INTERESADOS

Amabile TM (1996). Creatividad en contexto Boulder, Colorado: Westview Press.

Basch MF (1988). Comprender la psicoterapia: la ciencia detrás del arte. Nueva York: Libros Básicos.

Brown S (2009). Jugar: Cómo da forma al cerebro, abre la imaginación y vigoriza el alma. Nueva York: Avery (Penguin).

Demos EV (1995). Exploring Affect: The Selected Writings of Silvan S. Tomkins. Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press.

Campo K, Cohler BJ, Wool G (eds.) (1989). Aprendizaje y educación: perspectivas psicoanalíticas. Madison CT: International Universities Press.

Galatzer-Levy R (2004). Posibilidades caóticas: hacia un nuevo modelo de desarrollo. Int J Psycho-Analysis 85: 419-441.

Gedo JE (2005). El psicoanálisis como ciencia biológica: una teoría integral. Baltimore: la prensa universitaria de Johns Hopkins.

Russell B, Wyatt W (1960). Bertrand Russell Speaks His Mind (Primera edición). Cleveland: World Publishing Co.

Pink DH (2009). Drive: La sorprendente verdad sobre lo que nos motiva. Nueva York: Riverhead Books (Penguin).

Spitz RA (1945). Hospitalismo: una investigación sobre la génesis de las afecciones psiquiátricas en la primera infancia. Estudio psicoanalítico del niño 1: 53-74.

Spitz RA (1965). El primer año de vida: un estudio psicoanalítico del desarrollo normal y desviado de las relaciones de objeto. Nueva York: International Universities Press.

Winnicott DW (1960). Distorsión del ego en términos del yo verdadero y falso. En Los procesos de maduración y el entorno facilitador: Estudios en la teoría del desarrollo emocional, 1965 (pp. 140-152). Nueva York: International Universities Press.

Winnicott DW (1965). Los procesos de maduración y el entorno facilitador. Nueva York: International Universities Press.

Winnicott DW (1971). Jugando y realidad. Londres: Routledge.

Zeanah CH (ed) (2000). Manual de salud mental infantil: segunda edición. The Guilford Press: Nueva York.

PELÍCULA

Abeles V (Productor, Director), Congdon J (Director), Attia M (Escritor) (2009). Carrera a ninguna parte. Estados Unidos: Reel Link Films.

[Iniciativa global para poner fin a todos los castigos corporales de niños] Folleto actualizado sobre el progreso (y la demora) en lograr la prohibición del castigo corporal en África

La Iniciativa Global se complace en anunciar la publicación del folleto actualizado "Prohibir todo castigo corporal de los niños en África: progreso y demora", que ilustra gráficamente el progreso (y la demora) en lograr la prohibición en África, donde siete estados lo han prohibido completamente en todos los ámbitos. incluyendo el hogar, pero en otros siete estados, el castigo corporal no está totalmente prohibido en ningún entorno.

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