Educación: STAMPER no STEM para la reforma de la educación pública

STEM es uno de los acrónimos du jour en el debate actual sobre educación pública. Significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, que representan, según algunos, las cuatro áreas que actúan como la base para que los Estados Unidos mantengan su posición preeminente como líderes mundiales en innovación y avance tecnológico. Algunos reformadores de la educación creen que estas cuatro disciplinas están teniendo un impacto en nuestro sistema de educación pública y explican la disminución en los puntajes de las pruebas de rendimiento entre los estudiantes de EE. UU. En comparación con sus pares de todo el mundo. Dadas estas preocupaciones, parece perfectamente razonable que estas cuatro materias sean el enfoque principal de la reforma de la educación pública en Estados Unidos.

Al mismo tiempo, sugeriría que un énfasis excesivo en STEM causará que otras áreas esenciales de la educación sufran a un costo neto para las próximas generaciones de estudiantes y para nuestro país en general. STEM me parece que ofrece un enfoque demasiado limitado para producir una ciudadanía verdaderamente bien educada y equilibrada, capaz de ser miembros comprometidos y contribuyentes vitales para todos los sectores de nuestra sociedad. Tampoco ofrece lo suficiente a nuestros estudiantes para que los EE. UU. Continúen llamándose una cultura civilizada. Aunque STEM son ingredientes esenciales para la creatividad e innovación robusta, existen otros elementos igualmente importantes que deberían incluirse en la combinación de educación pública.

En lugar de STEM, recomendaría que ampliemos nuestro enfoque en STAMPER (a los expertos en política les encantan sus bonitos acrónimos) que significa Ciencia, Tecnología, Artes, Matemáticas, Física, Emociones y Razón.

Mantengo la Ciencia, la Tecnología y las Matemáticas intactas porque son indiscutiblemente componentes esenciales de la ecuación en la que la Educación de Calidad está a la derecha del signo igual. Pero dejé Ingeniería por varias razones. En primer lugar, dado que la ingeniería es la práctica descendencia de la ciencia, la tecnología y las matemáticas, parece prematuro colocarla junto a ellos. En segundo lugar, la naturaleza especializada y aplicada de la ingeniería parece ser más adecuada para los programas universitarios y de posgrado, que es donde ahora reside la ingeniería. Parecería que una orientación integral hacia la ciencia, la tecnología y las matemáticas en las escuelas primarias y secundarias establecería el escenario para la excelencia en la ingeniería en la educación postsecundaria.

Para mí, las artes no son un pan comido debido a su impacto quizás no tan obvio en el pensamiento científico, tecnológico y matemático. Las nuevas ideas y las innovaciones, aunque sembraron en el firmamento del conocimiento duro, surgen de los vuelos de fantasía más etéreos que las artes alientan. El pensamiento inventivo no puede ser "enseñado" en el sentido tradicional de la palabra, pero puede ser experimentado y nutrido a través de las diversas formas de expresión artística.

Añado Física porque nuestra salud y nuestro bienestar se han convertido en el hijastro rechazado de la educación pública a pesar de su clara importancia para el logro individual y la vitalidad social. En un momento en que la obesidad infantil es una epidemia y la obesidad adulta se está convirtiendo en la norma, muchas escuelas públicas han abandonado las clases de educación física, han terminado el recreo y siguen ofreciendo una abundancia de comida chatarra en cafeterías y máquinas expendedoras, todo en nombre del presupuesto corte. Estas decisiones son miopes y contraproducentes tanto para los estudiantes como para nuestra sociedad en general porque, como dice el dicho, sin nuestra salud, no tenemos nada.

He agregado Emotions por la sencilla razón de que no hay un contribuyente más importante para el éxito y la felicidad de las personas y el funcionamiento de una sociedad. El miedo, la frustración, la ira y la desesperación son los compañeros diarios de los jóvenes de todo el país (con algo de inspiración, alegría, entusiasmo y felicidad también). La intimidación, nacida de emociones no resueltas, ha creado una cultura tóxica en las escuelas y los titulares en las noticias. Y, a pesar de su obvia importancia, ¿dónde aprenden los jóvenes las emociones? ¿De sus padres? Esa es una idea aterradora dada la aparente capacidad emocional de la generación actual de padres. De la cultura popular? Otro pensamiento aterrador cuando se consideran los modelos emocionales poco saludables retratados en televisión, cine, música, deportes y otros medios. Mientras viajo por los Estados Unidos hablando en las escuelas, me sorprende lo pocos que tienen algún tipo de plan de estudios que enseña sistemáticamente a los estudiantes cómo dominar sus vidas emocionales.

Finalmente, cuando hablo de Razón me refiero a la capacidad de pensar de manera lógica y coherente. La razón implica la capacidad de sacar conclusiones coherentes y tomar decisiones racionales basadas en la información disponible. La razón permite a las personas minimizar las trampas causadas por los sesgos cognitivos que los investigadores han demostrado que controlan gran parte de nuestro pensamiento. Dado que la forma en que observamos, interpretamos y decidimos información dicta casi todo lo que pensamos, sentimos y hacemos en la vida, parece que incumbe a nuestro sistema educativo ayudar a los estudiantes a aprovechar su razón para tomar mejores decisiones y opciones de vida.

Se me acaba de ocurrir que, para crear un paquete de educación pública verdaderamente completo, probablemente debería agregar un H. al acrónimo de Humanidades. Pero entonces estaría atrapado con STAMPHER o SHAMPTER. ¡Y qué tipo de defensor creíble de la reforma de la educación pública sería con un acrónimo sin sentido!

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