Economía gandhiana, bienestar universal y necesidades humanas

A medida que se publica esta entrada, es el cumpleaños de Gandhi. Dado lo mucho que he sido influenciado, incluso transformado, al aprender de Gandhi sobre la no violencia, quería escribir algo para honrar su legado. Como recientemente comencé una miniserie sobre el dinero, decidí centrarme en un aspecto menos conocido del trabajo de Gandhi: sus puntos de vista sobre la economía.

A primera vista, muchos de los pensamientos económicos básicos de Gandhi parecen completamente irrelevantes para nuestro tiempo, cultura y contexto muy diferentes de aquel en el que él operó y escribió. Por ejemplo, la idea de la industria casera de una aldea, que podría haber sido posible en la India de principios del siglo XX, es muy difícil de imaginar ahora como un camino principal para las economías industrializadas. Profundizando un poco más profundo, veo una cantidad de convergencias entre sus ideas y la dirección que muchos defienden hoy, como la simplicidad, el localismo y la descentralización. En lugar de una introducción exhaustiva a la economía de Gandhi, que se puede encontrar a través de una búsqueda en la web, elegí, en cambio, mirar más profundamente dos principios centrales que resuenan profundamente conmigo y el camino en el que estoy con respecto al pensamiento sobre el dinero y la economía Esta semana, estoy considerando la cuestión de qué constituye el bienestar universal y cómo abordamos el enigma de atender las necesidades humanas. La semana próxima planeo mirar la noción de fideicomiso de Gandhi y conectarlo con las ideas actuales sobre los Comunes.

Necesidades y deseos

La base fundamental de la economía gandhiana es un compromiso con el bienestar universal. Como muchos que están interesados ​​en el bienestar universal, Gandhi fue llevado, inexorablemente, a mirar la difícil cuestión de la satisfacción de la necesidad, ya que la finitud física hace que sea claramente imposible para todos tener todo lo que quieran todo el tiempo. Como muchos otros, intentó abordar este desafío apoyando un cambio de la multiplicación de las necesidades a la satisfacción de las necesidades.

Si solo fuera tan simple. Como observa Kate Soper, investigadora académica en el campo de las necesidades humanas en Sobre las necesidades humanas : "escuchamos y leemos repetidamente las necesidades 'básicas' ', necesidades' verdaderas ', necesidades' falsas ', necesidades' espirituales ',' material ' necesidades, necesidades inconscientes, de "necesidades" en oposición a "deseos" o "deseos", de "necesidades" en oposición a "lujos", de necesidades "reales" en oposición a "potenciales". Esta es una categoría cargada de dificultades en una variedad de niveles. Incluye preguntas sobre qué es verdad de la realidad, cómo la conocemos e identificamos, y qué hacemos al respecto. Para aquellos que han estudiado filosofía, tenemos dimensiones epistemológicas, ontológicas y morales para la complejidad. No es de extrañar que no hayamos descubierto esto por completo. Esto significa que tenemos el desafío de identificar qué es una necesidad y distinguirla de otras formas de querer, desear o desear. Esta dificultad no es ociosa ni puramente teórica, porque la cuestión más profunda de si las necesidades pueden satisfacerse está completamente relacionada con lo que queremos decir con una necesidad, y ambas se entrelazan con si decidimos, colectivamente, poner empeño en tratando de cumplir con ellos, junto con resolver la pregunta aún más desconcertante de quién decide qué se considera como una necesidad cuando llega el momento de la asignación de recursos.

De GandhianEconomics.com

Desde esta perspectiva, puedo ver claramente el atractivo del capitalismo moderno. En lugar de tratar de abordar la cuestión de cualquier manera, el atractivo del capitalismo es la promesa de un cierto tipo de libertad: no le rendirás cuentas a nadie durante el tiempo que puedas acumular suficiente dinero para comprar todo lo que quieras, independientemente de si lo necesitas o no La traducción de las necesidades a la demanda del mercado aparece implícitamente para preservar la dignidad humana: nadie puede decidir por nadie cuáles son sus necesidades. Solo una fuerza impersonal y óptima determinará qué necesidades se cumplirán realmente. La verdadera cuestión de las necesidades humanas queda barrida bajo la alfombra.

El otro desafío moderno a la posibilidad de la satisfacción de la necesidad es la teoría freudiana de la naturaleza humana, en la que todo lo que queremos se reduce a dos impulsos insaciables y asociales. Si nuestros impulsos internos son insaciables, no tiene sentido tratar de satisfacer nuestras necesidades, porque el proyecto es imposible.

Aunque Gandhi puede no haber estado al tanto de Freud, era muy consciente de la abundancia que crea la producción en masa (abundancia que creo que es imaginaria, debido a los costos invisibles: a la naturaleza, a otras personas, a los vínculos sociales, al futuro). Su proyecto, como yo lo entiendo, era más en el plano moral y espiritual que el plano económico y práctico real. Emite una invitación, para todos nosotros, a ser cada vez más conscientes de la proliferación de opciones que no se suman a la elección real, y optar por ir contra esa corriente al acercarse cada vez más a nuestras necesidades esenciales.

Alcanzar la claridad sobre cuáles son realmente nuestras necesidades y cómo se diferencian de la gama casi infinita de estrategias que tenemos para intentar cumplirlas es una de las prácticas centrales del trabajo que he estado estudiando y enseñando durante años: la Comunicación No Violenta. Esta práctica delinea pautas claras para decidir (ver El qué y el por qué en las necesidades humanas) y, sin embargo, deja la decisión final para que cada persona se resuelva por sí misma. Este proceso esquiva el camino opresivo de alguien desde el exterior que decide para nosotros qué constituye una necesidad, mientras que al mismo tiempo logra los resultados beneficiosos que provienen de acercarse al núcleo tal como lo propuso Gandhi.

Desafortunadamente, el atractivo del capitalismo solo ha crecido desde los días de Gandhi, lo que hace que sea mucho más difícil separar las necesidades en el campo de la satisfacción material, especialmente cuando se trata del dinero en sí mismo, el traductor universal de las necesidades en nuestro mundo. Todos tenemos muchas necesidades físicas, relacionales y emocionales vinculadas con el dinero y las posesiones materiales. No conozco una forma efectiva de alcanzar la verdadera claridad en medio del bombardeo emocionalmente abrumador de nuestros sentidos y mentes por mandatos para consumir. Dicho esto, la tendencia de adoptar un cierto grado de simplicidad voluntaria parece estar creciendo en las últimas décadas, a medida que más y más personas reconocen los costos de un estilo de vida de alto consumo.

Todo esto deja sin abordar, aún, la cuestión de cómo hacemos el cambio de los deseos a las necesidades. Una idea central que considero profundamente liberadora y fundamental para la posibilidad de satisfacción de la necesidad es la constatación de que, aunque la mayoría de lo que queremos, momento a momento, no es en sí mismo una necesidad, tampoco está separado de lo que necesitamos, y siempre hay alguna necesidad subyacente que informa y motiva cada acción que tomamos y cada deseo que albergamos. En contraste con Freud y otros pesimistas de la naturaleza humana, he abrazado la fe de que no hay insaciabilidad inherente a nuestras necesidades humanas básicas. Dicho de otra manera, creo que somos capaces de satisfacernos y que podemos experimentarlo con mucha más frecuencia, fiabilidad y profundidad, si creamos, colectiva y globalmente, condiciones que respalden el florecimiento humano. Aunque mi lenguaje es diferente al de Gandhi, creo que este marco, y la práctica que surge de él, son consistentes con la visión de Gandhi de una economía que está orientada al bienestar general de toda la humanidad.

Haga clic aquí para leer las preguntas sobre esta publicación y para unirse a nosotros para debatirlas en una conferencia telefónica el próximo martes 8 de octubre, de 5:30 a 7 p. M., Hora del Pacífico. Esta es una forma en que puede conectarse conmigo y con otras personas que leen este blog. Solicitamos $ 30 para unirse a la llamada, en base a la economía de obsequios: así que pague más o menos (o nada) como pueda y desee.

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