Dulces, disfraces y sustos. ¡Oh mi!

Según la National Retail Federation, los estadounidenses adoran tanto Halloween que casi 180 millones de estadounidenses (72%) celebrarán Halloween en 2017. Se espera que gasten un récord de $ 9 mil millones en disfraces, adornos, tarjetas de felicitación y dulces. ¿De dónde vienen estas actitudes de Halloween? ¿Por qué los estadounidenses aman tanto Halloween?

Kane Icarus Lynch, used with permission.
Fuente: Kane Icarus Lynch, usado con permiso.

Dulces y Acondicionamiento Clásico

La asociación entre Halloween y grandes cantidades de dulces es, sin duda, detrás de las actitudes positivas de Halloween de muchos, debido al condicionamiento clásico (pavloviano). Sé que cuando era niño me privaban de dulces debido a padres malvados que restringían mi acceso a golosinas mientras murmuraban tonterías acerca de que los dulces no eran buenos para ti. Pero en Halloween, los guardias parentales bajaron brevemente cuando mi madre desataba a sus hijos para una borrachera de dulces heterogéneos. Fue niño cielo. Y esa no es la única asociación positiva de Halloween. Muchos de nosotros nunca olvidamos la emoción de pasear disfrazados en una fría noche escolar de otoño en medio de otros niños duendes que toman dulces gratis de extraños y regresan a casa para inventariar nuestro botín. Es una experiencia social emocional distintiva, mágica y positiva grabada en la memoria. Las decoraciones de Halloween y los trick-or-treaters delirantemente felices desencadenan esos sentimientos positivos incluso muchos años después.

Sin embargo, a nadie le encanta Halloween. Dependiendo de la experiencia personal o de su cultura, puede carecer de asociaciones positivas con el día. Por ejemplo, algunos cristianos lo asocian con el Demonio, el Satanismo y el ocultismo, y piensan que es potencialmente peligroso invitar a los niños a jugar en el mundo de los espíritus y los demonios.

Kan Icarus Lynch, used with permission
Fuente: Kan Icarus Lynch, usado con permiso

Disfraces y la disminución de las inhibiciones

Este año, los estadounidenses gastarán aproximadamente $ 3.4 mil millones transformándose en superhéroes, brujas, zombis, animales y fantasmas, entre otras cosas. Los disfraces pueden ser liberadores, lo que lleva a una disminución de las inhibiciones que los hace más divertidos. Pero bajo ciertas condiciones, las fiestas de disfraces de Halloween y los festivales alimentan el comportamiento desviado. Mis estudiantes de psicología social asintieron a sabiendas cuando describí las alocadas fiestas de Halloween de mis días en la universidad y me explicaron que los grupos grandes, la oscuridad y el vestuario constituyen un potente cóctel de desindividualización. Normalmente, somos "individualizados" en situaciones públicas, conscientes de nosotros mismos como individuos y actuando individualmente. Pero sentirse emocionado y anónimo en un grupo energizado "nos induce a la persona" al reducir la autoconciencia y aumentar la conciencia de grupo. Las personas desindividuadas actúan no como individuos, sino como miembros del grupo que responden a las normas grupales emergentes específicas de ese grupo en esa situación. Cuando esas normas situacionales sugieren que la conducta salvaje o desviada es apropiada, las personas pueden comportarse de manera poco característica para ellas. Los disfraces, especialmente los que prestan a los juegos de rol, como vestirse como un personaje, probablemente contribuyan a la desindividuación a medida que aumentan los sentimientos de anonimato y nos "convertimos" en alguien más.

Kane Icarus Lynch, used with permission
Fuente: Kane Icarus Lynch, usado con permiso

El miedo puede ser divertido

Halloween también es un momento en el que tenemos permiso para jugar con la posibilidad de cosas aterradoras, muertas y monstruosas que desafían las leyes de la naturaleza. La socióloga Margee Kerr, una de las principales expertas en el susto de Halloween, señala que el miedo puede ser divertido cuando sabemos que no es real y, finalmente, nos sentimos seguros. Bajo estas condiciones, obtenemos un máximo natural de las hormonas y los neurotransmisores que se liberan cuando tenemos miedo, incluida la dopamina, el mismo neurotransmisor que controla los centros de placer del cerebro. El susto inicial estimula el sistema nervioso simpático e inunda el cuerpo con estas sustancias químicas de lucha o huida, pero como etiquetamos rápidamente nuestra activación como resultado de una amenaza falsa, la experimentamos como placentera. Por supuesto, si somos demasiado jóvenes para saber que el susto no es real, puede hacernos odiar esas películas de terror y casas embrujadas.

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