Miedo vs. Ansiedad

De alguna manera terminé en una disputa con el Dr. Oz. Y sobre los orgasmos y la salud, de todas las cosas. Entonces, esto necesita una aclaración.

El Dr. Mehmet Oz, en caso de que no lo sepas, es un cirujano y un imperio mediático, con un programa de televisión, un programa de radio, libros de gran éxito y mucho más. Sus presentaciones son criticadas por algunos por ser sensacionales e ir más allá de la evidencia, pero creo que es una buena idea enfocar la salud y el bienestar a un mercado masivo. Seamos realistas, sus televidentes no leerían The New England Journal of Medicine si los shows de Oz se salieran de las ondas.

Una de las recomendaciones del Dr. Oz que ha llamado mucho la atención es tener muchos orgasmos para mantenerse saludable. Fui llamado a hablar sobre este tema debido a un hallazgo sobre este tema en nuestra investigación sobre The Longevity Project. En nuestro trabajo sobre el Proyecto Longevity, hemos estudiado a más de 1,500 hombres y mujeres estadounidenses brillantes que fueron examinados por primera vez cuando eran niños en la década de 1920. Fueron seguidos durante toda su vida, y hemos evaluado qué tan bien envejecieron y cuánto tiempo vivieron. Preguntamos: ¿quién vive vidas largas, sanas y prósperas, y por qué? Muchos de los participantes viven vidas muy largas, felices y saludables. Un hallazgo realmente intrigante se refiere a la frecuencia de orgasmo de las mujeres durante el sexo.

"Patricia" fue tan sensata y concienzuda a lo largo de su vida que la apodamos Prudence Pat. En 1941, Patricia y los demás respondieron preguntas sobre su vida sexual. Patricia era prudente pero no mojigata. Cuando se le preguntó, "¿Qué tan bien combinados están usted y su esposo, desde el punto de vista estrictamente sexual?" La respuesta de Patricia fue que estaba muy bien emparejada. Ella y las otras mujeres también informaron la frecuencia del orgasmo durante el coito, en una escala de "nunca" a "siempre". El promedio estuvo por encima del punto medio, revelando una satisfacción sexual generalmente buena pero no sobresaliente. Pero Patricia estaba otra vez cerca de la cima.

Las respuestas nos permitieron crear un predictor que mide lo que el creador del estudio, el Dr. Terman, llamó suficiencia del orgasmo. También pasamos muchos años rastreando y recopilando los certificados de defunción de los participantes, para saber exactamente cuánto tiempo vivió cada uno. Finalmente, buscamos ver si la satisfacción sexual estaría relacionada con una vida más larga, incluso después de tener en cuenta las personalidades de las mujeres. El sorprendente resultado fue muy claro: las mujeres que tenían una frecuencia más alta de alcanzar el orgasmo durante el coito tendían a vivir más que sus pares menos satisfechos.

Muchas mujeres (y hombres) desean saber exactamente por qué. La información sexual limitada disponible de varios otros estudios también sugiere una asociación entre la actividad sexual y la salud, tanto en hombres como en mujeres, pero los vínculos son confusos. Esto no es tan sorprendente cuando uno se imagina tratando de hacer un estudio controlado en el que la mitad de las personas son asignadas al azar para tener más sexo (o mejor sexo). Imposible. Sin embargo, aunque es cierto que la correlación no significa causalidad, es tonto ignorar los conjuntos de correlaciones, es decir, las piezas del rompecabezas que se relacionan con este tema.

Esto es lo que sabemos. La satisfacción sexual tiende a desempeñar un papel en un matrimonio más feliz, y los matrimonios más felices desempeñan un papel en una mayor satisfacción sexual. Y sabemos que las personas en matrimonios estables y satisfactorios tienden a ser más saludables y vivir más tiempo. Además, la buena salud permite más actividad sexual, y la buena actividad sexual alienta a muchas personas a tener relaciones satisfactorias para mantenerse en forma y mantener su salud. ¿Qué está causando qué? No sabremos hasta la finalización de muchos otros estudios a largo plazo sobre intimidad, personalidad, comportamiento y salud. Por el momento, podemos simplemente decir que un matrimonio feliz y satisfactorio sexualmente es uno de los buenos predictores de la salud futura y la larga vida.

En nuestro libro sobre The Longevity Project, la Dra. Leslie Martin y yo aconsejamos a los lectores que "descarten sus listas". Esto significa que no hay un solo elemento que sea clave para la felicidad, la prosperidad, la salud y la larga vida. Hay grupos de comportamientos y patrones de vida saludables que son marcadores de prosperidad para la mayoría de las personas. Probablemente hay predisposiciones biológicas subyacentes en común hacia la buena salud, la intimidad y la actividad sexual, y también la retroalimentación hacia una mejor homeostasis biológica. Pero también hay muchas, muchas bacterias y virus que se transmiten fácilmente a través de la intimidad sexual y causan enfermedades que van desde el herpes y la hepatitis a la sífilis y el SIDA. Y también hay numerosos trastornos psicosexuales destructivos bien documentados, que incluyen hipersexualidad (adición sexual).

Entonces, volviendo al Dr. Oz, recientemente me han citado en las noticias como un problema con las recomendaciones de Oz de tener mucho sexo para mantenerse joven. Pero esa no es realmente mi queja en absoluto. Por el contrario, los resultados de nuestros años de investigación sobre el bienestar y la salud documentan claramente que son sus patrones a largo plazo de conductas de salud, actividades y relaciones sociales los que más importan. No recomendamos obsesionarse con si esta semana le trajo una taza de arándanos, dos porciones de pescado, 8.5 horas de sueño diario, 10,000 pasos, dos horas de yoga y la cantidad de orgasmos recomendada por Oz.

Si está interesado, The Longevity Project, que explica los caminos a largo plazo para prosperar, fue publicado en edición de bolsillo por Plume (vea http://www.howardsfriedman.com/longevityproject/) y también está disponible en Kindle y Nook. El libro también contiene cuestionarios de autoevaluación para ayudarlo a calcular su trayectoria actual.

Foto del Dr. Oz en la Gala Time 100 de David Shankbone; creative commons licenses-2.0), a través de Wikimedia Commons

Copyright © 2014 Howard S. Friedman, todos los derechos reservados.

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