"Dr. Google, "¿amigo o enemigo?

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En una pieza de hace unos años, conté la historia de haber sido referido a dos dermatólogos. Tenía dos afecciones cutáneas irritantes, y cada uno de los dermatólogos era un experto en una de ellas, por lo que me dieron dos referencias. (Sé lo afortunado que soy de tener este nivel de atención médica a través de mi HMO).

Algo divertido sucedió en cada visita.

Después de examinarme y decidir un tratamiento, el primer dermatólogo dijo: "Cuando llegues a casa, no busques esta condición en Internet porque obtendrás demasiada información y te confundirás y te darás miedo".

Después de examinarme y decidir un curso de tratamiento, el segundo dermatólogo dijo: "Cuando llegues a casa, busca esta condición en Internet porque querrás aprender todo lo que puedas sobre ella".

¿Qué debe hacer un paciente? Consulte al Dr. Google o no?

Como resultado de más de dieciséis años de enfermedad crónica, Google me ha convertido en un experto en la búsqueda de información médica en Internet. Mi esposo se maravilla de lo que puedo encontrar para tratar dolencias y lesiones menores que, hace unos años, nos hubieran obligado a hacer una cita con el médico.

Para mí, la respuesta a si Google es amigo o enemigo es que son ambas cosas. Google (o cualquier motor de búsqueda) es una mezcla. El rango de información es sorprendente. A veces, puede ser tremendamente útil. En otras ocasiones, sin embargo, puede llevarme por el camino equivocado, brindándome información inexacta e incluso asustándome innecesariamente sobre un problema de salud. Adoro a Google, pero las posibilidades de que sea "enemigo" en lugar de "amigo" aumentan a menos que ejercite mi propio sentido común y buen juicio al usarlo.

Estas son algunas de las experiencias que he tenido con el Dr. Google, primero como amigo , luego como enemigo . Espero que sirvan de guía para usar Google sabiamente. No es fácil de hacer, eso es seguro.

¡Amigo!

Un dedo en la necesidad

El año pasado, estaba 90 por ciento seguro de haberme roto la punta del pie derecho, la que está junto al dedo gordo del pie. Por experiencia previa, sabía que, incluso si le llevara el dedo del pie al médico, el tratamiento si resultaba roto, sería pegarlo con cinta adhesiva al dedo del pie al lado. Mi dedo gordo estaba en un lado. Mi dedo medio estaba en el otro. Me pareció lógico pegarlo con cinta al dedo que más se parecía y que era el dedo medio del pie. Entonces ese es el que lo grabé.

El dolor empeoró y empeoró. Asumiendo que era debido a mi falta de habilidad para grabar, seguí regrabándolo, pero no hizo ninguna diferencia. También probé zapatos diferentes para ver si uno proporcionaba suficiente protección como para darme un poco de alivio. Sin suerte. Durante dos días, tuve un dolor terrible cada vez que daba un paso.

Luego, se encendió una bombilla en mi cabeza: ¡pregúntale al Dr. Google! Me tomó menos de un minuto descubrir que debería haber estado grabando el dedo roto con mi dedo gordo, no con el dedo medio. La razón me pareció tan obvia una vez que la leí: cuando una persona camina, el dedo medio automáticamente tira hacia fuera (hacia su dedo pequeño). Así que, para mí, cada vez que daba un paso, el dedo quebrado se empujaba hacia afuera junto con el dedo medio que estaba pegado con cinta adhesiva. ¡No me extraña que doliera tanto! Tan pronto como lo grabé en mi dedo gordo, el dolor se detuvo. Ese día, el Dr. Google vino a por mí.

Alivio del "ladrón del sueño": síndrome de las piernas inquietas

Antes de que empezara a tener una enfermedad crónica, desarrollé un trastorno neurológico llamado síndrome de piernas inquietas. Cuando recibo un ataque de RLS, mis piernas no están inquietas. Se apoderaron de oleadas de sensaciones desagradables que son insoportables, me veo obligado a mover las piernas para tratar de obtener alivio. Después de cada ola, las sensaciones disminuyen, solo para regresar en un minuto. Esto puede continuar por horas. Cuando un ataque ocurre por la noche (que es cuando ocurre con mayor frecuencia el RLS), es imposible dormir. El resultado puede ser una noche sin dormir, lo que significa un día muy largo y desagradable.

Cuando desarrollé por primera vez el síndrome de piernas inquietas, pasé horas en Google, buscando sitios con información sobre la condición. Encontré varias ideas para el alivio, pero nada funcionó. Luego me encontré con una organización de RLS en el sur de California que tenía un neurólogo a bordo que estaba dispuesto a consultar con los pacientes de forma gratuita. Le envié un mensaje. Sugirió que le preguntara a mi médico sobre Mirapex o Requip, dos medicamentos para el Parkinson que, en dosis muy bajas, ayudaron con el RLS. Llevé la información a mi médico. En base a lo que le traje, acordó recetarle una dosis baja de Mirapex, a pesar de que era un uso no indicado de la medicina.

Literalmente cambió mi vida. Una vez más, pude dormir toda la noche. Aproximadamente diez años después, la FDA aprobó tanto Mirapex como Requip para el tratamiento del síndrome de piernas inquietas. Todavía dependo de Mirapex para RLS. Diez años antes, mi médico no sabía que estos medicamentos podrían ayudarlo, pero, afortunadamente, el Dr. Google me condujo a un neurólogo que lo hizo.

Dr. Google, DVM

Recientemente me enteré de que el Dr. Google tiene varios títulos avanzados de los que no tenía conocimiento, incluido el de Doctor en Medicina Veterinaria. Cuando corté accidentalmente una de las uñas de los dedos de mi perro Scout demasiado corta, comenzó a sangrar tanto que en todas partes donde ella caminaba dejaba una huella de zarpa roja. No le molestaba en lo más mínimo, pero estaba convencida de que había hecho algo terriblemente malo y sería mejor que el sangrado se detuviera rápidamente.

Intenté presionarlo durante diez minutos. Cuando eso no funcionó, consulté al Dr. Google, DVM. Lo primero que descubrí fue que esta hemorragia profusa era una reacción común a un corte de uña demasiado corto, y no era algo de lo que tuviera que preocuparme. También encontré una gran cantidad de sugerencias para detener el sangrado. Usé lo que tenía a mano, almidón de maíz, y funcionó de inmediato. Este remedio nunca se me habría ocurrido. (Desafortunadamente, Doc Google no limpia la sangre del piso o la alfombra, esa tarea me correspondió a mí).

Enemigo

Google como DVM nuevamente: el caso de la aterradora condición que nunca fue

Cuando Scout todavía era un cachorro, un día, mientras ella estaba comiendo, su pierna izquierda izquierda parecía entrar en un espasmo. Ella no soltó un grito de dolor, pero parecía que no podía pisar la pierna y comenzó a brincar por la habitación en tres extremidades. Supuse que había algo atrapado en su pata, pero no pude encontrar nada. Preocupado, por decir lo menos, consulté al Dr. Google, DVM.

Encontré varios sitios que dicen que Labrador Retrievers (Scout es uno) son propensos a una condición con el nombre siniestro, Hipertermia maligna canina. Es un trastorno hereditario caracterizado por temblores musculares repentinos, rigidez muscular, convulsiones y, en casos graves, un coma.

La información me atemorizó. Tuvimos una cita con nuestro veterinario en unos días para la última serie de disparos de cachorro de Scout, así que decidí esperar hasta entonces y discutirlo con ella a menos que volviera a ocurrir, en cuyo caso me pondría en contacto con ella inmediatamente. Aunque tenía un plan con el que me sentía cómodo, me preocupaba hasta la cita con el veterinario. En la cita, nuestro veterinario parecía entretenido con lo que había surgido como resultado de mi consulta con el Dr. Google.

¿Qué resultó ser? Un calambre muscular. Toda esa energía desperdiciada en preocuparse. Oh, bueno, estoy seguro de que lo haré de nuevo.

Evaluar los efectos secundarios de medicamentos y tratamientos leyendo foros donde la gente discute sus experiencias personales

No espero que todos estén de acuerdo conmigo, y está bien, pero desconfío de los sitios que se basan en personas que publican sus experiencias personales con medicamentos y tratamientos. No es que sus intenciones no sean buenas; solo están tratando de ser útiles. Pero creo que es probable que no obtenga una imagen precisa de las probabilidades de un medicamento o tratamiento que cause este o aquel efecto secundario. Esto se debe a que la mayoría de las personas que publican en esos foros lamentablemente están teniendo problemas con un medicamento o un tratamiento. (Google lo llevará a un sitio donde cualquiera ha mencionado alguna vez el medicamento o el tratamiento).

Aunque aprender un poco sobre las experiencias de las personas puede ser útil, por otro lado, es útil el problema de que cuando encuentras a alguien que informa un efecto secundario adverso ("estallé en colmenas en todo el cuerpo" o "recibí el peor dolor de cabeza"). de mi vida "), no se sabe si esta es una reacción que ocurre en uno de cada diez casos, uno de cada 100,000 casos o uno en un millón. Sí, hay algunos sitios que compilan el número de personas que informan sobre varios efectos secundarios, pero descubrí que usar Google de esta manera me lleva a preocuparme y esperar lo peor de un medicamento o un tratamiento.

Después de años de usar Google para investigar problemas médicos, mi conclusión es la siguiente: para cualquier medicamento o tratamiento dado, puede encontrar personas que dijeron que no importaba; puedes encontrar personas que dijeron que ayudó; y puedes encontrar personas que dijeron que los empeoraba. Los foros y similares pueden proporcionar información valiosa, y algunos de ustedes pueden haber tenido experiencias más positivas usando Google de esta manera que yo. Si es así, espero que comparta su experiencia en la sección de comentarios a continuación.

Google como conspirador para hacerme adivinar mis decisiones de salud

En 2015, escribí sobre el diagnóstico de cáncer de mama. Si quieres, puedes leer esa pieza aquí . Ya sea que se trate de cáncer u otra enfermedad crónica (desafortunadamente sufro varias), una vez que se haya decidido por un plan de tratamiento, le recomiendo que no use Google para adivinarlo usted mismo.

Aprendí esto de la manera difícil. Después de una tumorectomía, decidí usar la terapia de radiación y hormonas (ahora llamada terapia endocrina) como tratamientos. Para cuando comencé estos tratamientos, además de consultar con tres oncólogos, había realizado muchas investigaciones en línea sobre todas las opciones disponibles para mí dado el informe de patología y otra información de "perfil" que recibí después de la cirugía. Había tomado una decisión: radiación y terapia endocrina. Sin embargo, incluso después de comenzar estos tratamientos, me encontré a la deriva a sitios web dedicados a convencerme de que tales tratamientos no son más que una conspiración por parte de las compañías farmacéuticas y la atención médica administrada para hacerse rico.

Me tomó un par de semanas darme cuenta de que usar Google de esta manera no era útil; de hecho, solo me estaba poniendo ansioso. Después de todo, ya había investigado las diversas opciones de tratamiento; Ya había consultado con tres oncólogos; Ya lo había discutido con mi médico de atención primaria y con mi esposo. Teniendo en cuenta todo esto, desde mi punto de vista, la autocompasión que he tenido que haber hecho en este momento habría sido mantenerme alejado de las fuentes que me hacían cuestionar mi decisión.

Esto no significa que esté mal cambiar de opinión, pero le recomiendo que tenga cuidado con la información en la que confía antes de hacerlo.

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Estas son algunas de las experiencias que he tenido con Google, MD y Google, DVM. Ah, y he tenido algunas experiencias con Google, DDS, pero le ahorraré una descripción de mis problemas dentales.

En pocas palabras: use su sentido común y su mejor criterio al realizar investigaciones médicas en Internet. Google puede ser una toma invaluable, pero hay momentos en los que sería prudente, en palabras de mi amigo Alida, ¡ alejarse de la computadora!

Si tiene demasiada información conflictiva o si comienza a sentirse confundido o asustado, le recomiendo que apague la computadora y consulte con aquellos que conoce y en quienes confía (incluyéndose a usted).

© 2017 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros:

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

Visite www.tonibernhard.com para más información.

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