Dos nuevos descubrimientos para explicar por qué el ejercicio es bueno para usted

El ejercicio es una cosa que todos podemos hacer para reducir los costos médicos.

Muchos comportamientos saludables ayudan a prevenir el deterioro del envejecimiento, como se explica en el libro, Mejore su memoria para un cerebro sano. La memoria es la canaria en la mina de carbón de tu cerebro . Uno de los comportamientos saludables más importantes es el ejercicio. Si no ha tomado un programa de ejercicio regular, es hora de comenzar.

¿Te has dado cuenta de que muchas personas mayores parecen frágiles, caminan despacio y parecen carecer de energía? Si esto se aplica a usted, notarlo es inevitable. Estos problemas son prevenibles. Durante 25 años, troté por lo menos una milla y media tres veces por semana. Esto fue crucial para ayudarme a dejar de fumar. No sé por qué, excepto que no podía fumar y trotar al mismo tiempo. Además, el tiempo de recuperación de 15 a 30 minutos me recordó cuán mal había sido fumar por mi salud.

¿Por qué dejé de correr? El trotar arruinó mis articulaciones. Entonces, empecé a nadar, pero como me hundí como un maniquí de plomo, fue demasiado trabajo. Ahora, me inscribí en un gimnasio, donde uso las máquinas elípticas, de la cinta de correr y de musculación. Este entorno me ayuda porque tengo compañeros en mi incomodidad y, ocasionalmente, me da la satisfacción de compararme con los pocos “débiles de 90 libras” que aparecen.

Sabemos desde hace muchos años que el ejercicio es bueno para usted, especialmente a medida que envejece. Los beneficios conocidos del ejercicio incluyen:

  • Alivia el estrés y promueve una sensación de bienestar. (Bueno, al menos después de que el dolor desaparece).
  • Mejorar la función cardíaca y cardiovascular. (Si el daño ya está hecho, no esperes grandes mejoras).
  • Perder peso. (Alejarse de la mesa es el mejor ejercicio para este efecto).
  • Fortalece los huesos. (Reduce la pérdida de densidad ósea en la vejez. Pero el ejercicio de alto impacto puede dañar las articulaciones).
  • Bajar el azúcar en la sangre y ayudar a que la insulina funcione mejor.
  • Ayuda a dejar de fumar. (¿Alguna vez trataste de fumar mientras corrías?)
  • Mejorar el estado de ánimo y resistir la depresión. (¿Alguna vez escuchó hablar de “Runner’s High? Viene de una liberación de opiáceos endógenos”).
  • Libera proteínas y otros químicos que mejoran la estructura y función de su cerebro. (La capacidad de memoria también mejora).
  • Mejora tu sueño. (Quiero decir, además de hacerte realmente cansado. Para reducir la interferencia causada por el dolor, toma acetaminofén antes de acostarte).
  • Reduzca el riesgo de algunos tipos de cáncer, incluidos los de colon, mama, útero y pulmón.

Lo que no se conocía tan bien hasta hace poco era el efecto del ejercicio sobre el sistema inmunológico. Investigaciones recientes indican que el ejercicio en la edad avanzada puede prevenir el deterioro del sistema inmunológico y proteger a las personas contra las infecciones. Un estudio reciente siguió a 125 ciclistas de larga distancia y descubrió que algunos de los que tenían 80 años tenían el sistema inmunológico de los jóvenes de 20 años. Tal vez esta es una razón por la que el ejercicio puede ayudar a prevenir el cáncer.

El indicador clave fue el nivel de células T en la sangre. Las células T, que llevan el nombre del timo donde aparecen por primera vez, son un tipo de glóbulo blanco que produce anticuerpos. A medida que las personas envejecen, la glándula timo, ubicada en el cuello, se encoge y la actividad de las células T reside principalmente en la médula ósea. El estudio de los ciclistas reveló que estaban produciendo el mismo nivel de células T que los de 20 años, mientras que un grupo de comparación de adultos mayores inactivos estaba produciendo muy pocos. Por lo tanto, parece que, aunque no se ha evaluado en este estudio, las personas mayores físicamente activas también responderían mejor a las vacunas que las personas sedentarias.

El otro nuevo descubrimiento es la importancia del ejercicio sobre la integridad de la materia blanca cerebral. La materia blanca aísla eléctricamente las fibras nerviosas, lo que tiene dos efectos. Acelera la comunicación en redes neuronales y reduce la “interferencia” entre las fibras adyacentes. El estudio comparó a las personas con un promedio de 65 años sin deterioro cognitivo y aquellas con deterioro cognitivo leve, que es un factor de riesgo para desarrollar la enfermedad de Alzheimer. En ambos grupos, los investigadores midieron la función cardiovascular con una medida estándar de la condición cardíaca y respiratoria, la prueba de VO2 Max. También utilizaron escáneres cerebrales para medir la integridad de la materia blanca. Los niveles de actividad física se asociaron positivamente con la integridad de la materia blanca (WM) y el rendimiento cognitivo en adultos normales e incluso en pacientes con deterioro cognitivo leve.

Dada la nueva investigación, ¿por qué razón más necesitas levantarte del sofá y comenzar a moverte? Además, al final de un buen ejercicio, se siente tan bien dejarlo.

Referencias

Ding, Kan, et al. (2018). La aptitud cardiorrespiratoria y la integridad de la fibra neuronal de la materia blanca en el deterioro cognitivo leve. Diario de la enfermedad de Alzheimer, 61 (2), 729-739.

Duggai, Niharika A. et al. (2018). Las características principales de la senescencia inmune, incluida la reducción del rendimiento tímico, se ven mejoradas por los altos niveles de actividad física en la edad adulta. Envejecimiento celular. 8 de marzo. https://doi.org/10.1111/acel.12750.

https://medlineplus.gov/benefitsofexercise.html

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