Dos causas principales de la crisis de salud mental en la universidad

Los aumentos en el sufrimiento provienen de la prevención de daños y los estilos de vida alienantes.

Esta publicación sigue a mi publicación anterior sobre la crisis de salud mental de estudiantes universitarios, que concluyó que era una función de los aumentos en la disposición a utilizar los servicios de salud mental y los aumentos reales de estrés, ansiedad y depresión en esta generación. Este blog ofrece algunas reflexiones sobre por qué pueden aumentar los niveles de angustia y enumera algunos recursos para seguir adelante.

En cuanto a lo que podría estar contribuyendo a los aumentos en la angustia, en una publicación anterior hice una lista de 17 causas posibles. Aquí me enfoco en lo que veo como “las dos grandes” razones sociales que impulsan el cambio: la primera tiene que ver con un aumento importante en un enfoque sobre el miedo, la prevención de daños y la victimización, que creo que tienen el potencial de socavar Capacidades para afrontamiento maduro. El segundo tema tiene que ver con los cambios en el estilo de vida, particularmente los cambios tecnológicos y relacionales, que preparan el escenario para un mayor grado de confusión y alienación.

Para ver el cambio en nuestra cultura con respecto al enfoque en la prevención de daños, considere lo siguiente: Cuando tenía seis años y mi hermano ocho (esto fue a fines de la década de 1970), despegábamos en el bosque detrás de nuestra casa durante horas a la vez. . Podríamos viajar por el arroyo durante varios kilómetros, capturar tortugas y cangrejos de río, y luego regresar cuatro o cinco horas después. Por supuesto, no teníamos teléfonos celulares o, de todos modos, nos comunicábamos con mis padres. Y nadie encontró que esto fuera inusual, era la norma. Ahora la norma es tal que prácticas de crianza similares serían motivo de investigación por parte de las autoridades y los servicios de protección infantil. En resumen, es un mundo completamente nuevo en cuanto a cómo pensamos acerca de la seguridad de los niños.

Muchos han resaltado este tema y conceptos relacionados, como los padres en helicóptero y quitanieves (en comparación con el rango libre), la seguridad y el mimo de los estudiantes, la caracterización de que nos convertimos en una nación de débiles o que vivimos en una nación de autoestima, la idea de conceptos y la expansión de definiciones. de daño y sensibilización, una cultura de indignación y agravio y de un sentido generalizado de victimismo. Todas estas nociones hablan de la cuestión general que estoy planteando aquí. Lo que tienen en común es el hecho de que ha habido un cambio masivo en nuestra cultura que hace hincapié en evitar daños y lesiones y coloca la responsabilidad en evitar sentimientos negativos en el medio ambiente o en otras personas. Es decir, el valor predeterminado es que aquellos que son vulnerables deben mantenerse seguros y, si están angustiados, debemos atenderlo y hacer cambios. El mundo debe ser lo más libre posible de peligros, desigualdades o acosadores, y todo lo que pueda estigmatizar debe eliminarse de nuestro idioma. Por ejemplo, en lugar de llamar “neuróticos” a las personas que manejan altos niveles de emociones negativas, deberíamos referirnos a ellas como personas sensibles.

Este movimiento para evitar daños se basa en las buenas intenciones. Tengo tres hijos y quiero que estén a salvo. Como médico, he trabajado con muchas víctimas y ciertamente no quiero que nadie sea víctima. Sin embargo, si consideramos la sabiduría de los estoicos, podemos ver los peligros en la mentalidad actual. La historia corta es que el enfoque intenso en la prevención de daños prepara el escenario para aumentar la vulnerabilidad y la fragilidad. Piensa en cómo tratamos las fobias en la clínica. Los tratamientos psicológicos son muy claros. No es la evitación sino la exposición con dominio lo que fomenta el crecimiento y la vida adaptativa cuando es posible. Consistente con este análisis es el hecho de que he escuchado a muchas personas comentar que los estudiantes tienen cada vez más dificultades para sobrellevar los factores estresantes cotidianos y parecen cada vez más inmaduros cuando se trata de sus vidas emocionales. También vale la pena señalar que este análisis es consistente con el hecho de que esta generación está más dispuesta a recibir ayuda o tomar pastillas para sus estados de sentimientos negativos.

El segundo problema importante es que nuestras relaciones y estilos de vida en la era digital son cada vez más propensos a generar sentimientos de alienación, superficialidad y fragmentación, en lugar de integración, profundidad y coherencia. Es decir, nuestras vidas se mueven en muchas direcciones diferentes de manera estresante y caótica. Los teléfonos inteligentes son probablemente la forma más obvia en que nuestros comportamientos han cambiado en la última década. Si bien la era digital ha abierto muchas oportunidades para la conexión, también ha preparado el escenario para aquellos que son vulnerables a la sobrecarga de información, las distracciones, el aislamiento, las enormes cantidades de “tiempo dentro de la pantalla” y las conexiones falsas que son superficiales e impersonales. (es decir, me gusta en Facebook) y otros problemas relacionados.

La naturaleza humana es tal que deseamos un contacto cercano y la sensación de ser conocido y valorado por otros importantes. Hemos vivido la mayor parte de nuestra existencia en comunidades unidas en la naturaleza y compartiendo tareas para promover el bien común. Nuestras vidas modernas se ven muy diferentes, y las innovaciones tecnológicas recientes solo han acelerado la diferencia. Creo que esto prepara el escenario para la alienación y los estilos de vida problemáticos (es decir, no hay suficiente ejercicio o tiempo en la naturaleza).

Dado lo caóticos que son nuestros sistemas de conocimiento y cuánta fragmentación y pluralidad hay, el escenario está preparado para que la gente se confunda, se sienta aislada, abrumada y no tenga un buen sentido de a qué debería recurrir para dar sentido y orden a sus vidas. . De hecho, veo el notable ascenso de Jordan Peterson como un indicio de que nuestra cultura carece de marcos filosóficos y psicológicos profundos que organicen la vida de las personas, y muchos jóvenes (especialmente los hombres?) Anhelan eso.

En resumen, la crisis de salud mental de los estudiantes universitarios es en parte una función de una mayor disposición a buscar tratamiento y recibir la asistencia necesaria, y en ese sentido, en realidad puede considerarse algo bueno y una indicación de más apertura y menos estigma. Sin embargo, también es cierto que es probable que los aumentos estén relacionados con los aumentos reales del estrés, la depresión y especialmente la ansiedad. Creo que el núcleo de esta oleada se encuentra en nuestros estilos de vida alienantes y estresantes y el enfoque en la prevención de daños con la ausencia de una visión de creación de carácter compartida, afirmativa, sobre cómo llevar una vida buena de una manera madura y reflexiva. Como tal, creo que debemos estar atentos a los movimientos que fomentan la creación de significados más profundos y las vidas con conexiones relacionales más profundas. Y necesitamos estilos de vida más saludables y necesitamos mejores formas de lidiar con el estrés y la angustia.

Recursos para profesionales de la salud mental y estudiantes universitarios.

  • Un video de 30 minutos de conversación sobre la crisis de salud mental de estudiantes universitarios.

Publicaciones sobre emociones negativas y cómo procesarlas:

  • Entendiendo las emociones y como procesarlas
  • ¿Qué es la atención plena?
  • Entendiendo la raíz del sufrimiento
  • Una rápida autoevaluación del bienestar

“Conversaciones” sobre salud mental en estudiantes universitarios:

  • Salud mental y estudiantes universitarios: una conversación
  • Mantener la salud mental en estudiantes universitarios: una conversación

Un centro importante dedicado a mejorar el bienestar en un campus universitario :

  • El Centro para el Avance del Bienestar

Un excelente curso que revisa varios enfoques para vivir una vida significativa:

  • Vida significativa: Perspectivas de las grandes tradiciones del mundo

  • Luces del viernes por la noche: ahogado en odio
  • Mentoring Kids in Distress
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