Dormir conduciendo y dormir matando

Por Berit Brogaard y Kristian Marlow

La gente hace cosas extrañas mientras duerme. Algunos hablan y ríen mientras duermen. Algunos patean a sus parejas debido al síndrome de piernas inquietas. Algunos roncan y dejan de respirar temporalmente. Y luego hay personas que se levantan de sus camas mientras aún duermen y completan acciones complicadas. Lo llamamos caminar del sueño. Pero caminar no es todo lo que hacen. La gente puede hacer cosas asombrosas y complicadas mientras duerme. Una mujer australiana regularmente salía de la cama por la noche y tenía relaciones sexuales con extraños. El ex chef Rob Wood cocinó spaghetti boloñesa y pescado y patatas fritas durante su sueño. Y algunas personas matan.

La "defensa del sonambulismo" se ha utilizado en varias ocasiones, pero solo unos pocos han sido absueltos por esos motivos. El primero fue Albert Tirrell. Le cortó la garganta a una prostituta en Boston en 1846, prendió fuego al burdel y se fue a Nueva Orleans. La defensa pudo convencer al jurado de que Tirrell era un sonámbulo crónico y que podría haber cometido los crímenes mientras sonámbulo. Fue absuelto, pero la mayoría de los contemporáneos que analizan el caso no creyeron la historia del abogado defensor. El caso quizás más interesante y convincente de un asesino que fue absuelto con el argumento de que estaba sonámbulo fue el de Kenneth Parks. En muchos sentidos, este caso es un bello retrato de una mente sobrehumana enloquecida.

El caso de Kenneth Parks

Uno de los juicios más comentados en la historia fue el R. v. Parks, [1992] 2 SCR 871. Kenneth James Parks, un hombre de 23 años de Toronto con esposa e hija pequeña, sufría de insomnio severo. y la ansiedad debida al desempleo y las deudas de juego. El verano anterior a Kenneth había repetidamente puesto apuestas en carreras de caballos, lo que le había causado severos problemas financieros. Para obtener más dinero para apostar, le robó $ 32,000 a su empleador Revere Electric. Kenneth siguió perdiendo dinero, y cuando la compañía se enteró del robo en marzo de 1987, fue despedido. Se interpusieron procedimientos judiciales en su contra, y su vida personal sufrió.

En la madrugada de mayo de 1987, Kenneth se levantó de la cama y condujo 23 km desde Pickering hasta la casa de los padres de su esposa, Barbara Ann y Denis Woods, en el suburbio de Scarborough en Toronto. Después de sacar una llanta de neumático del baúl del auto y usar su llave para entrar a la casa, se dirigió al dormitorio de la casa y ahogó a su suegro inconsciente. Luego golpeó a su suegra con el hierro de la llanta y la apuñaló repetidamente con un cuchillo de cocina. Él también apuñaló a su suegro.

Bárbara fue encontrada más tarde en una habitación a cinco o seis pies de distancia de la habitación. Ella había sido apuñalada en el pecho, el hombro y el corazón. Ella había sufrido lesiones de fuerza contundente en la nariz, el ojo y el cráneo que causaron una hemorragia subaracnoidea. Aunque Dennis estaba inconsciente, las heridas de Denis fueron menos severas. Esa noche, Kenneth también descolgó el teléfono en la cocina y volvió a dejarlo colgado. Corrió escaleras arriba a las habitaciones de las hijas adolescentes. Pero se detuvo frente a la puerta, se quedó allí parado, luego corrió hacia abajo y se fue.

Después del asesinato, Kenneth condujo hasta la estación de policía. Llegó a las 4:45 a.m., cubierto de sangre, y dijo: "Acabo de matar a alguien con mis propias manos; Dios mío, acabo de matar a alguien; Acabo de matar a dos personas; Dios mío, acabo de matar a dos personas con mis manos; Dios mío, acabo de matar a dos personas. Mis manos; Acabo de matar a dos personas. Yo los maté; Acabo de matar a dos personas; Acabo de matar a mi madre y a mi suegro. Los apuñalé y los golpeé hasta la muerte. Todo es mi culpa ". La policía dijo que parecía angustiado y temblaba. No parecía tener dolor, a pesar de haberse cortado los tendones con ambas manos. Este es un ejemplo de analgesia disociativa, un embotamiento profundo de la sensación de dolor en ausencia de analgésicos. La analgesia disociativa puede ocurrir durante los estados de sonambulismo pero también después del uso de drogas y en estados de shock o gran angustia.

Después de un examen cuidadoso del caso, los expertos no pudieron encontrar otra explicación del crimen que el sonambulismo. Kenneth se sometió a una serie de pruebas de sueño y pruebas psicológicas. Las exploraciones de la electroencefalografía (EEG) mostraron que Kenneth tenía alguna actividad cerebral anormal durante el sueño profundo, períodos de despertares parciales, que es indicativo de parasomnia. Dado que supuestamente no hay forma de falsificar los resultados de su propio EEG, y Kenneth parecía no sentir dolor cuando llegó a la estación de policía, se determinó que estaba sonámbulo cuando atacó a su familia política.

Los expertos describieron las acciones de Kenneth como el resultado de muchas circunstancias convergentes: tenía planes para arreglar el horno de sus suegros, estaba familiarizado con la ruta que tomaría para llegar a su casa, y estaba inquieto por la ansiedad y preocupado por su próxima prueba. Los expertos pensaron que repentinamente se le ocurrió a Kenneth mientras dormía que debía arreglar el horno de su suegro. Luego se levantó y condujo hasta la casa, pero fue asustado por sus parientes políticos. Los atacó a ambos sin saber lo que estaba haciendo.

El sonambulismo no conduce automáticamente a la absolución total. Un acto involuntario autoriza a un acusado a una absolución no calificada solo si la condición automática no se originó en "una enfermedad de la mente" que ha hecho que la persona se vuelva loca. En este último caso, el acusado no tiene derecho a una absolución total, sino solo a un veredicto de locura. "Enfermedad de la mente" no es un término médico sino un término legal. Debido a que es un término legal, un juez de primera instancia no puede confiar ciegamente en la opinión médica, sino que también debe considerar la probabilidad de recurrencia y la causa del hecho. Una condición que probablemente presente un peligro recurrente se debe tratar como locura. Una condición derivada de la composición interna del acusado, en lugar de factores externos, también debería conducir a un veredicto de locura. Estas dos condiciones pueden parecer suficientes para justificar menos de la absolución total de los sonámbulos que matan. Pero la defensa en el juicio de Kenneth argumentó que una combinación de factores externos causó la muerte y que era poco probable que una combinación similar de factores externos ocurriera nuevamente en el futuro.

En la revisión médica se concluyó que " la defensa legal era, por lo tanto, una de homicidio durante el automatismo no insensato como parte de un presunto episodio de sonambulismo … el acusado no tenía ninguna 'enfermedad mental' preexistente en el sentido de … el Código Penal Canadiense. No hubo evidencia de psicosis u otra patología mental. Además, se creía que era muy poco probable que volviera a ocurrir la agrupación de tales factores desencadenantes, por lo que la posibilidad de recurrencia del sonambulismo con la agresión se consideraba extremadamente remota ". En consecuencia, Kenneth fue absuelto del asesinato de su madre. suegro y asalto a su suegro. Él era libre de irse.

A primera vista, el caso parece sencillo. Sin embargo, varios de los detalles del caso fueron ignorados durante el juicio. Kenneth era conocido por tener algunos impulsos incontrolables. Debido a sus impulsos incontrolables, adquirió una deuda de juego y perdió su trabajo. Sus fechorías en el juego lo hicieron sufrir de una ansiedad extrema que le causaba insomnio. Solía ​​tener una buena relación con su familia política, en parte porque cuando conoció a su hija, ella se había escapado, y él la convenció de que regresara. Continuaron agradecidos por su intervención. Pero después de perder su trabajo, Kenneth dejó de visitarlos. Estaba avergonzado y temía su abandono. No pudo encontrar un nuevo trabajo. Hizo algunos trabajos como electricista y continuó apostando. Fue acusado de fraude, pero estaba en libertad bajo fianza en el momento de los ataques y estaba esperando su juicio. Su esposa, Karen, quería que él lo ayudara a apostar y le dijo que lo dejaría si su juego continuaba. Tuvieron muchas peleas por esto. Presionado por su esposa, Kenneth hizo arreglos para unirse a Gamblers Anonymous. El día del asesinato, se suponía que Kenneth iría a un asado a la casa de sus suegros y les contaría sobre sus apuestas, sus deudas y su pérdida de trabajo. ¿Podrían estos factores haber motivado a Kenneth a conducir 23 km para matar a sus suegros en un ataque de locura temporal? Su impulsividad sugiere una tendencia hacia la psicosis.

La evidencia recolectada antes del juicio sugiere que Kenneth era realmente un sonámbulo. Su esposa Karen no recordaba su sonambulismo, sino solo que él le hablaba mientras dormía y que también él tenía el sueño profundo y era difícil de despertar. Las lecturas de EEG durante sus pruebas de sueño fueron irregulares, lo que sugiere parasomnia. Pero las lecturas irregulares también pueden ocurrir durante el sueño cuando las personas están bajo un gran estrés y durante el abuso de sustancias. La madre de Kenneth informó que cuando tenía entre 13 y 14 años entró a controlarlo y sus piernas salían por la ventana del sexto piso. Este es el único caso de sonambulismo que ella pudo recordar. Sin embargo, el abuelo de Kenneth era un sonámbulo. Caminaba por la casa y algunas veces cocinaba la comida sin comerla.

El abogado de la defensa alegó que Kenneth no recordaba los detalles del asesinato. Pero dijo que recordaba la cara de su suegra después de haberla matado. Al parecer, también se dio cuenta de que la había matado cuando llegó a la estación de policía. ¿Estaba Kenneth completamente dormido todo el tiempo, o podría haber estado consciente todo el tiempo, pero reprimió los horrendos recuerdos casi de inmediato?

Hay muchas pruebas que respaldan esta última hipótesis. El sonambulismo ocurre en la etapa profunda del sueño cuando comienzan a aparecer las ondas cerebrales lentas (50 por ciento + ondas delta). Debido a las lentas ondas cerebrales, las personas que están dormidas normalmente no son conscientes de la información sensorial de su entorno. Durante el sueño también hay un mecanismo de compuerta que bloquea la entrada del cerebro cognitivo al sistema motor. El mensajero químico ácido gamma-aminobutírico (GABA) actúa como un inhibidor que ahoga la actividad del sistema motor del cerebro.

Sin embargo, en parasomnia hay un defecto en el mecanismo de apertura que permite una entrada sustancial al sistema motor. Debido a la falla del mecanismo de apertura, el cerebro emite órdenes a los músculos durante el sueño. En los niños, las neuronas que liberan este neurotransmisor aún se están desarrollando y aún no han establecido completamente una red de conexiones para mantener la actividad motriz bajo control. A veces, el mecanismo de activación permanece subdesarrollado o funciona de manera menos efectiva debido a la falta de sueño, fiebre, ansiedad o drogas. En esos casos, el sonambulismo puede persistir hasta la edad adulta.

Mientras que las ondas cerebrales del delta lento ocurren durante el sonambulismo, también se ha encontrado que hay una cantidad significativa de ondas de alta oscilación, al igual que en las personas que están completamente despiertas. Los sonámbulos tienen los ojos abiertos: pueden ver su entorno pero no conscientemente. Mientras los sonámbulos se encuentran en un estado de sueño profundo, la parte del cerebro a cargo del movimiento está despierta. Solo la parte del cerebro que se correlaciona con la conciencia y la cognición permanece dormida. Los sonámbulos están esencialmente despiertos y dormidos al mismo tiempo. Como la corteza cerebral, que es la parte del cerebro que controla el pensamiento y el movimiento voluntario, está dormida durante el sueño de onda lenta, los movimientos que los sonámbulos hacen son controlados por otras partes del cerebro y son más o menos reflexivos.

El cerebro del sonámbulo procesa los estímulos visuales y auditivos de su entorno, pero el procesamiento de estos estímulos sensoriales no da lugar a una actividad neuronal estable. Debido a esto, las señales cerebrales no son tan fuertes como durante los estados de vigilia. Esta es la razón por la cual las personas normalmente solo pueden completar tareas que han realizado cientos de veces anteriormente. Para navegar con seguridad mientras duermen, los sonámbulos deben estar en su entorno natural. Cuando los sonámbulos se van de vacaciones, a menudo se lastiman porque el cerebro supone que están en su entorno familiar. Cuando se quedan en lugares nuevos, los sonámbulos chocan contra las paredes o resisten los dedos de los pies. En abril de 2007, el tenista canadiense de 17 años Peter Polansky rompió una ventana y se arrastró a través de los fragmentos rotos y cayó dormido en su habitación de hotel en la Ciudad de México.

Estas consideraciones arrojan dudas sobre la afirmación de que Kenneth estaba completamente dormido mientras llevaba a cabo sus acciones altamente complicadas. En casos criminales a menudo se alega que las personas que realizan acciones extremadamente complejas en un entorno relativamente desconocido y cometen actos horrendos son sonámbulos. Pero las acciones igualmente complejas en entornos relativamente desconocidos son desconocidas en casos no penales. Es poco probable que se pueda procesar inconscientemente suficiente información visual sobre el medio ambiente para que una persona pueda realizar acciones extremadamente complejas en un entorno relativamente desconocido.

Kenneth no había ido a la casa de su suegro desde que perdió su trabajo dos meses antes del asesinato. Hubiera tenido que conducir inconscientemente en un entorno relativamente desconocido en la oscuridad de la noche. Durante su viaje, se encontró con varias intersecciones importantes que habría tenido que maniobrar inconscientemente. Esto parece una tarea imposible. Los conductores completamente perdidos en sus pensamientos no están completamente inconscientes, tienen al menos un conocimiento mínimo, sin embargo, pierden las salidas o descubren que han tomado la ruta más familiar en vez de la que planearon. De repente se encuentran en su casa anterior, en la escuela de sus hijos o en su lugar de trabajo, en lugar de en el lugar al que quisieron ir.

Los sonámbulos no suelen hacer largos viajes mientras duermen. El abuelo de Kenneth, que era sonámbulo, nunca salió de la casa cuando estaba sonámbulo. Aunque había varias personas con parasomnia en la familia de Kenneth, pocos eran sonámbulos y solo uno, un primo segundo, salió de la casa durante su sonambulismo. Ella salió afuera mientras dormía y se sentó allí. Nadie realizó largos viajes o terminó llevando a cabo acciones altamente complejas que parecen requerir un control consciente. Como el fiscal de distrito Chris Frisco dijo en el caso de Stephen Reitz en el que Stephen Reitz apuñaló a su esposa cuando supuestamente estaba dormido, para llevar a cabo actos relativamente complejos como averiguar qué extremo del cuchillo sostener y qué fin utilizar para apuñalar a una persona con , debes tener cierto control consciente de lo que estás haciendo.

También es muy dudoso que Kenneth podría haberse quedado dormido durante toda la prueba. Es un mito que no puedes despertar a un sonámbulo. Puede ser imprudente despertarlos porque pueden terminar confundidos o aterrorizados. Pero no es más difícil despertar a un sonámbulo que despertar a cualquier otra persona en un estado de sueño profundo. Cuando Kenneth llegó a la estación de policía, los cortes severos en sus manos atestiguaron una lucha con sus suegros. Más tarde, la policía describió signos de una gran lucha en el dormitorio: la cama estaba despeinada, las almohadas estaban empapadas en sangre y el colchón se movió para que la cabecera quedara inclinada hacia delante. Su suegra Barbara fue encontrada en una habitación a 5-6 pies del dormitorio. Es sencillamente inverosímil que una lucha severa con sus suegros, que le gritaran, que le preguntaran qué estaba haciendo, que le suplicaran, no lograron despertarlo.

Es cierto que el cerebro puede entrar inconscientemente en modo defensa si se asusta, pero Kenneth sacó una llanta de su maletero y usó su llave para entrar a la casa. Ahogaba a su suegro, golpeaba a su suegra con el hierro de la llanta y apuñalaba a los dos en la cárcel varias veces. Barbara sufrió seis heridas de arma blanca en el pecho, una en el omóplato y una herida mortal en el corazón. Estos horripilantes actos no son simplemente el resultado de que el cerebro, inconscientemente, entre en modo defensa después de sobresaltarse. La lucha en sí misma debería haber sido suficiente para despertar a una persona en un sueño profundo en la habitación contigua.

En el momento de los ataques, Kenneth y su esposa Karen tenían discusiones frecuentes sobre su juego, y se le pidió a Kenneth que durmiera en el sofá. Pero esa noche, después de ver la televisión juntos en el sofá, Karen lo había invitado a dormir con ella en el dormitorio cuando ella se fue a la cama después de la medianoche. Kenneth se negó, diciendo que prefería esperar hasta que hubiera recibido ayuda para su problema de juego, y además, dijo, no tenía sueño.

En el juicio, Kenneth informó los eventos de la noche de la siguiente manera: Se durmió en el sofá después de la medianoche, y su siguiente recuerdo fue ver la cara de su suegra, tenía los ojos y la boca abierta. Kenneth lo describió como una cara muy triste. El hecho de que Kenneth realmente recuerde el rostro de su suegra es un detalle importante que la fiscalía pasó por alto. Sugiere que su posterior analgesia disociativa en la estación de policía, que fue una pieza central de evidencia en el juicio, probablemente no se debió a estar en un estado de sonambulismo. La analgesia disociativa fue más probablemente el resultado de estar en un estado de shock o gran angustia. Kenneth dijo que después de ver la cara de su suegra, simplemente se sentó allí. Luego oyó gritar a los niños. Recordó que pensaba que los niños estaban en problemas y necesitaban ayuda. Dijo que gritó "niños, niños, niños" y subió las escaleras. Los niños no lo oyeron gritar. Solo oían gruñidos del tipo que a veces hace una persona mientras duerme. Pero esto es muy extraño. Si Kenneth realmente hubiera estado sonámbulo en el momento en que los niños gritaban, no habría podido recordar el momento tan claramente después. Si, por otro lado, estaba despierto en ese momento, entonces él no habría hecho los gruñidos, habría gritado tal como lo recordaba.

La evidencia sugiere que las acciones de Kenneth no fueron completamente automáticas. Debió haber estado al menos parcialmente consciente, pero debido a la naturaleza espantosa de sus acciones, pudo haber reprimido sus recuerdos de los detalles. Paula Pinckard, que mató a tiros a su hija Aubrey, de 11 años, antes de pegarse un tiro en su casa de Rock Hill en marzo de 2000 durante una psicosis inducida por Prozac tuvo que someterse a hipnosis para recordar cualquiera de los terribles acontecimientos. Al igual que Kenneth, ella no mostraba ningún síntoma de dolor en sus heridas cuando aparecieron los paramédicos. Fue acusada de asesinato en primer grado y de la pena de muerte, pero el juez la declaró no culpable por razón de locura y la confinó a la custodia del Departamento de Salud y Hospital del Estado, División Forense.

Las personas que están locas no pueden tener la intención de realizar un acto criminal porque no saben que el acto es incorrecto o no pueden controlar completamente sus acciones. Es plausible que debido a la locura temporal, Kenneth no tenía el control total de sus acciones, incluso si era consciente de ellas. Sus acciones fueron voluntarias pero involuntarias.

Si de hecho Kenneth se volvió temporalmente loco en el momento de los asesinatos, todavía no es culpable por demencia. Pero moralmente, sin embargo, no es sin culpa. Después de comenzar a apostar fuertemente, Kenneth dejó de socializar, comenzó a sufrir dolores de cabeza por presión y su peso aumentó de 240 a 310 libras. Él sufría de insomnio. Después de acostarse a las 11 p. M., Miraba la televisión hasta las 2 a. M. Y luego se quedaba dormido y dormía de cuatro a seis horas. Su condición de sueño mejoró después de que su hija nació en diciembre de 1986. Luego, en marzo de 1987, su salud mental se deterioró. Tuvo problemas para dormir la mayoría de los días. Se despertaba y sentía que había una respiración pesada y presión sobre el cofre. Él vio a un médico y recibió tratamiento para el asma. Pero los síntomas son más probablemente síntomas de un trastorno de ansiedad grave. Había problemas emocionales claramente subyacentes por los que debería haber buscado tratamiento.

La historia social de Kenneth testifica esta hipótesis. Sus padres se separaron cuando él tenía 5 años y su madre posteriormente se volvió a casar. No tuvo contacto con su padre hasta los 18 años. Nunca tuvo una relación cercana con su madre. Él era un niño problemático. No le fue bien en la escuela primaria. En la escuela secundaria menor, fue arrestado una vez por robo menor. A los 16 años, sus padres se mudaron y él se mudó con su abuela. Es plausible que un conflicto emocional subyacente dio lugar a los impulsos de juego incontrolables de Kenneth, su trastorno de ansiedad y el posterior homicidio.

Alucinaciones durante el sonambulismo

Hay otra posibilidad completamente consistente con los eventos en el caso de Kenneth Parks. Una suposición común sobre los sonámbulos es que están profundamente dormidos y, por lo tanto, actúan como autómatas. Sin embargo, hay muchos informes verbales de sonámbulos que sugieren que las alucinaciones, o estados de ánimo de ensueño, a menudo se producen durante el sonambulismo.

Alyson Bair, una mujer de 31 años de Idaho, estaba teniendo una pesadilla de que estaba en un río profundo y se estaba cansando. En su sueño, se dio cuenta de que se estaba ahogando. De repente, se despertó y se dio cuenta de que en realidad se estaba ahogando. Ella había estado sonámbula y había terminado en el río afuera de su casa.

"Pensé que estaba soñando, pero luego me di cuenta de que no estaba y tenía miedo", dijo Bair a ABCNews.com. Finalmente pudo regresar a la orilla del río y quedarse quieta hasta que la encontraron a la mañana siguiente.

Otro caso en el que un sonámbulo pensó que estaba soñando fue el del artista galeses de 36 años, Lee Hadwin. Se levantaba en la noche mientras dormía y producía obras de arte surrealistas y fatasticales. Por lo general, no recordaba haber completado estas obras durante la noche, pero las encontraría allí al día siguiente. Ha tenido varias solicitudes de galerías y museos y ahora sigue el mismo "Kipasso". Al parecer, Lee Hadwin no tiene interés en la pintura ni en la capacidad para hacerlo durante el día.

Aunque rara vez recuerda algo de lo que ha estado haciendo durante sus sesiones de arte nocturnas, informa que con frecuencia tiene sueños muy vívidos de pintar mientras está dormido. Estaba siendo sonámbulo desde que era un niño. En la mayoría de los niños, el sonambulismo cesa con la edad, pero para Lee Hadwin continuó en una forma de vida que pronto le hará ganar más dinero que en su trabajo diario.

Contrariamente a la historia de la defensa en el caso de Parks, Kenneth Parks también puede haber tenido varias alucinaciones durante su sonambulismo. Dijo que gritó "niños, niños y niños" después de escuchar a los niños gritar. Pero solo lo escucharon hacer gruñir. También vio la cara de su pariente político triste, lo que pudo haber sido un estado de ánimo alucinatorio. Por lo tanto, es posible que los informes verbales de Parks reflejen alucinaciones en lugar de intentar engañar al jurado.

Si efectivamente los sonámbulos no actúan como autómatas completos durante el sonambulismo, se plantea la cuestión de hasta qué punto pueden ser considerados responsables de sus acciones, incluso si realmente están realmente dormidos y verdaderamente sonámbulos mientras cometen sus crímenes o obras maestras.

De hecho, muy pocas veces tenemos el control total de nuestras acciones. Los estudios que revelan nuestro comportamiento racional limitado no son difíciles de encontrar. Dan Ariela (2008: 177), por ejemplo, informa sobre estudios que muestran que en países en los que las personas que solicitan una licencia de conducir deben marcar una casilla si desean unirse a un programa de donantes de órganos, no marcan la casilla y ellos no se unen En los países en los que se solicita a las personas que solicitan una licencia de conducir que marquen una casilla si no desean unirse a un programa de donantes de órganos, no marcan la casilla y se unen. La razón por la que las personas toman estas decisiones es porque no quieren abordar el complejo tema de la donación de órganos y, por lo tanto, se contentan con la opción que ya han elegido.

Para evaluar si los expertos toman decisiones igualmente malas, Ariela realizó un estudio paralelo con médicos. Los médicos fueron divididos en dos grupos. A ambos grupos se les presentó un caso de un paciente con dolor de cadera. A los médicos se les dijo que lo habían enviado a una cirugía de reemplazo de cadera después de experimentar con varios medicamentos. Luego se preguntó al primer grupo qué harían si de repente se dieran cuenta de que no habían probado la eficacia del ibuprofeno. La mayoría de los participantes en este grupo decidió cancelar la cirugía de reemplazo de cadera a favor de experimentar con este medicamento. Al segundo grupo se le preguntó qué harían si se dieran cuenta de que no se habían probado dos medicamentos. La mayoría de los participantes en este grupo eligieron dejar que el paciente se sometiera a la cirugía de reemplazo de cadera. Aparentemente, la mayor complejidad de cancelar la cirugía los hizo elegir no hacerlo.

Las verdaderas razones para actuar de la manera en que lo hacemos no necesitan ser accesibles a la introspección. Cuando hacemos una introspección, parece que estábamos actuando por razones racionales. Las razones que citamos como razones para la acción, sin embargo, son en muchos casos construcciones puras. En un estudio, Johansson y sus colegas presentaron pares de imágenes que representan rostros femeninos a los participantes. Se les pidió a los participantes que escogieran la cara que encontraran más atractiva. En tres de las 12 pruebas, los investigadores se las ingeniaron para tratar la foto que los participantes no eligieron como si la eligieran. Cuando se les pidió a las personas que explicaran sus elecciones para tres de los ensayos no manipulados y los tres ensayos manipulados, las explicaciones fueron casi indistinguibles.

Este tipo de estudios arroja dudas sobre el grado en que actuamos sobre la base de las razones a las que tenemos acceso consciente. El caso quizás más impresionante de fracaso aparente de ser el agente de nuestras acciones es el caso de los caminantes lentos. En un estudio, los participantes recibieron un acertijo y se les pidió que construyeran oraciones gramaticales a partir de palabras ordenadas al azar. En el grupo recibió una versión que contiene palabras asociadas con los estereotipos de las personas mayores, como arrugado, gris y Florida. El otro grupo recibió una prueba que contiene solo palabras de edad neutral, como privado, sediento y limpio. El estudio mostró que los participantes a quienes se les dio el acertijo con las palabras geriátricas caminaban significativamente más despacio después que los participantes que recibieron el vocabulario de edad neutral.

Si efectivamente los agentes tienen conciencia durante el sonambulismo y tienen un motivo y no pueden ser absueltos con base en la locura, la pregunta es cuánto difieren las acciones de los sonámbulos de las acciones en las que todos participamos. Puede que nunca tengamos total autonomía cuando actuamos. Es posible que los sonámbulos que cometen crímenes o producen artwalk o comida tengan cierta autonomía y, por lo tanto, solo difieran de las personas que están despiertas en grado y no en especie. Si efectivamente este es el caso, entonces tal vez la absolución total de los crímenes cometidos mientras las personas duermen nunca debería ser una opción.

Los casos de sonambulismo extremo dan testimonio de las increíbles capacidades de la mente. Incluso cuando duermes, tu mente puede ir a una misión y completar los proyectos de la vida real que no tenías las pelotas para completar mientras estás despierto.

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