Elección 2016: el odio triunfa amor

"¿Por qué no se detiene cuando sabe cuánto me está lastimando?" Esta es una de las preguntas más frecuentes que hacen quienes aman a alguien adicto a las sustancias y / o conductas dañinas. Puede ser útil para aquellos seres queridos saber que detenerse no es simplemente una cuestión de querer o simplemente comprender que puede estar causando el dolor de otra persona. Las investigaciones indican que "simplemente parar" no es tan fácil.

Una de las principales razones se llama dopamina. La investigación en el cerebro indica que la adicción se trata de recuerdos poderosos, y la recuperación es un proceso lento en el que la influencia de esos recuerdos se ve disminuida . Tanto las drogas adictivas como las experiencias muy placenteras o intensas (como la emoción de la vida o la muerte, un crimen o un orgasmo) desencadenan la liberación de la dopamina química cerebral, que a su vez crea un circuito de recompensa en el cerebro. Este circuito registra esa experiencia intensa como "importante" y crea recuerdos duraderos de ella como una experiencia placentera. La dopamina cambia el cerebro a nivel celular, ordenando al cerebro "hacerlo de nuevo", lo que aumenta la posibilidad de recaída incluso mucho después de que el comportamiento (o droga) se haya detenido. La dopamina también ayuda a explicar por qué las experiencias intensas pueden ser tan adictivas como las drogas.

La investigación adicional sobre la adicción indica que la dopamina no es solo un mensajero que dicta lo que se siente bien; también le dice al cerebro qué es importante y a qué prestarle atención para poder sobrevivir . Y cuanto más poderosa es la experiencia, más fuerte es el mensaje para que el cerebro repita la actividad para sobrevivir. Además, aquellos que tienen menos cosas sobresalientes en sus vidas que capten su interés y atención son más vulnerables a las cosas que pueden darles una prisa y alertar al cerebro de una manera poderosa.

Esta investigación sobre la dopamina es muy útil para explicar cómo alguien puede volverse adicto a algo que puede volverse tan destructivo y perjudicial en sus vidas y las vidas de sus seres queridos. También ayuda a explicar por qué la meditación, el yoga, el ejercicio y la acupuntura pueden ser herramientas útiles en la lucha contra la adicción, ya que abordan la fisiología y la bioquímica del individuo. La lucha contra la adicción no es simplemente una cuestión de fuerza de voluntad, sino que también se trata de transformar el cuerpo, la mente y la vida de un individuo y crear un nuevo conjunto de experiencias para que el cerebro se registre como importante y placentero. También se trata de la paciencia, la curación, no tomar recaída personalmente, y el paso del tiempo para permitir que los recuerdos se desvanezcan.

Foto de David McNew / Getty Images

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