Donde los psicoanalistas se equivocaron

La psicoterapia de hoy está guiada por una serie de diferentes escuelas de pensamiento, cada una con su propia teoría. En realidad, cada "teoría" es una gran colección de ideas unidas por algunos hilos o temas comunes. Aquellos practicantes que están interesados ​​en la realidad y en un tratamiento efectivo, en lugar de simplemente presionar a la escuela con la que están familiarizados para beneficiar su propia práctica, saben muy bien que algunos aspectos de su escuela de pensamiento son bastante precisos, mientras que otras partes están completamente equivocadas. .

Cuando publiqué una crítica leve de un aspecto de la Terapia Cognitiva Conductual (TCC), algunos comentaristas y un bloguero que escribió una refutación actuaron como si estuviera cuestionando la palabra de Dios. Esa actitud es un verdadero signo de argumentación falsa. Muchos proponentes de CBT también argumentan que todo lo que hacen ha sido científicamente probado, lo cual es una tontería obvia.

CBT es actualmente el paradigma de tratamiento de psicoterapia predominante que se enseña a los médicos en formación en las escuelas de postgrado de psicología. Sin embargo, cuando por primera vez recibí entrenamiento en psicoterapia a mediados de la década de 1970, la escuela de psicoterapia predominante era con mucho el psicoanálisis. Tal como lo hace ahora la industria de TCC, los analistas exageraron la validez de la evidencia científica para la teoría psicoanalítica y formularon afirmaciones extremadamente infladas sobre la efectividad del tratamiento psicoanalítico. Su teoría se aplicó a todo, incluso a la esquizofrenia, aunque para entonces, era bastante claro para la mayoría de nosotros que estaban completamente equivocados acerca de esa condición. Me sorprende que los analistas no hayan tratado de tratar las uñas encarnadas con el psicoanálisis.

Los analistas también protegieron su césped en el día, y con mucha arrogancia. Como aprendiz, si criticaba cualquier aspecto de la teoría analítica, se le dijo en términos inequívocos que tenía que ir al psicoanálisis usted mismo, para poder averiguar por qué era "resistente" a la teoría analítica. En otras palabras, ¡la única razón por la que cuestionaste la teoría fue porque eras neurótico!

Esta recomendación implicó el uso de no una, sino tres falacias lógicas, todas envueltas en una sola declaración. No fue sequitur, ya que alguien podría estar cuestionando la teoría por muchas otras razones además de sus propios problemas psicológicos. Fue un ataque ad hominem, ya que iba detrás del interrogador y no de la pregunta. Y, por supuesto, estaba mendigando la pregunta. La acusación de ser neurótica podría ser cierta si la teoría analítica es cierta, pero ese es el tema en cuestión y en debate.

Otro ejemplo de argumentación falsa ocurre cuando las personas en el campo intentan argumentar en contra de todas las ideas de una escuela en particular, aunque muchas son obviamente bastante válidas, arrojando algunos incidentes de cuando la escuela tenía algo claramente incorrecto. Por supuesto, elegirán los ejemplos más atroces que puedan encontrar. Para criticar el psicoanálisis, pueden sacar a relucir ideas analíticas tales como la "envidia del pene", o el excesivo énfasis en el complejo de Edipo, aunque la mayoría de los analistas ya no se lo creen.

Una nota al margen sobre la desacreditada psicología de las mujeres de Freud. No tengo ninguna duda de que las mujeres de la clase alta que trató en su sociedad victoriana sentían envidia de los hombres, pero eso se debe a que las mujeres en aquel entonces eran tratadas como ciudadanos de segunda clase. Las mujeres tenían envidia de las prerrogativas masculinas. Tampoco tengo dudas de que sus pacientes femeninas frecuentemente aludían a penes faltantes en sus sueños y asociaciones. Sin embargo, con el complejo puta-madonna abundando en su sociedad, sus conclusiones acerca de esas alusiones eran solo la mitad de correctas. Tenía razón sobre el pene faltante, pero estaba equivocado sobre en qué dirección estas mujeres secretamente querían que apuntara el pene.

Sin embargo, esta publicación se trata de un error diferente de la teoría analítica. Pero primero, me gustaría señalar qué ideas centrales de ellos eran correctas. Al igual que con muchos aspectos de la TCC (los TCC, por favor, tengan en cuenta que lo digo), muchos aspectos de la teoría psicoanalítica retienen mucho poder explicativo. Son tan ampliamente aceptados que incluso se han convertido en parte de la sabiduría convencional cultural en los países industrializados.

¿Quién no cree que las personas a veces se enojan por algo sobre alguien o algo más? Enfadado con tu jefe, ¿vuelves a casa y le das una patada al perro? Ese es el mecanismo de defensa del desplazamiento. Sí, como que eso nunca sucede.

Conflicto intrapsíquico que crea problemas emocionales e interpersonales porque la gente quiere algo realmente malo pero se siente culpable por ello. Comprobar. Las conversaciones tienen subtextos no expresados? Comprobar. Actuando hacia las figuras de autoridad de cierta manera porque te recuerdan a tu padre? Eso es transferencia . Comprobar. Es posible que los usuarios de CBT prefieran llamar a los esquemas de fenómeno en su lugar, pero sigue siendo la transferencia.

¿La gente quiere evitar temas desagradables y en respuesta cambiar el tema o explicar hechos inconvenientes? Eso es resistencia . Comprobar. Olvidando recuerdos desagradables? Bueno, si eso es inconsciente o subconsciente puede ser discutible, ¿pero el hecho de que la represión existe? Todo el escándalo de abuso de niños en la Iglesia Católica comenzó con un caso de memoria "recuperada". Comprobar.

Los analistas incluso tienen razón sobre los problemas de personalidad derivados de las experiencias de la infancia dentro de la familia. La literatura de apego es extremadamente poderosa, y todos sabemos que uno de los mayores riesgos para casi todas las afecciones psiquiátricas en el DSM es un historial de abuso y / o negligencia infantil.

Ah, pero es allí donde los psicoanalistas comenzaron a equivocarse. Parecían asumir que las experiencias de la infancia determinan por completo   los problemas psicológicos que tiene un paciente y que las experiencias posteriores son de alguna manera inconsecuentes. Los analistas ortodoxos creen que su personalidad está arreglada para cuando tenga cinco años. Algunos retroceden incluso más allá.

Por supuesto, si las experiencias posteriores no pudieran afectar a la personalidad, a una persona no le haría bien ingresar al psicoanálisis, porque la experiencia de la psicoterapia no tendría absolutamente ningún efecto, según los propios supuestos de los analistas ortodoxos sobre la formación de la personalidad.

El hecho es que las experiencias familiares que comienzan a crear problemas para los niños no desaparecen mágicamente cuando un niño alcanza cierta edad. De hecho, a menudo siguen y continúan, en formas a veces algo diferentes, hasta que los padres mueren. Y el cerebro humano está estructurado para ser altamente receptivo a lo que hacen los padres, incluso en adultos.

Cuando comencé a interesarme por las ideas de sistemas familiares y comencé a preguntarles a mis pacientes adultos sobre sus interacciones actuales con sus padres y otros miembros de sus familias de origen, pronto quedó claro que algunas de las interacciones seguían ciertos patrones que no se repetían una y otra vez. y que estos patrones sirvieron como desencadenantes y reforzadores, como podría decir un terapeuta conductista, para los mismos sentimientos y comportamientos que los pacientes venían a terapia para tratar de cambiar.

Estos eran pacientes en psicoterapia individual , por lo que no fui un testigo de primera mano de estas interacciones, aunque luego encontré formas de verlos en persona. Y mis supervisores de psicoterapia psicoanalítica y conductista no habían discutido qué hacer con ellos.

Me pareció que si mis pacientes fueran más asertivos con sus familias, podrían cambiar estas problemáticas interacciones familiares. Los conductistas me habían enseñado sobre algo llamado entrenamiento de asertividad , así que lo intenté. La primera vez que lo intenté, traté de enseñarle a una chicana a enfrentarse a su padre. Ella no quería nada de eso. Ni siquiera lo discutiría realmente. Entonces, pensé, tal vez sea una especie de fuerza cultural con la que me enfrenté en ese caso particular.

Entonces, ¿qué tal con un paciente de una cultura algo más igualitaria? Enseñé a una mujer anglosajona con rasgos de trastorno límite de la personalidad (TLP) a ser asertiva con su familia. Sus padres parecían estar saboteando sutilmente sus esfuerzos por independizarse de ellos. Cuando estaba bien, la ignoraron. O más bien le dio el tratamiento silencioso y la frialdad. Sin embargo, cuando estaba en problemas financieros, siempre estaban allí para ayudar, ¡aunque extrañamente le daban dinero a su hijo adolescente más que a ella!

Cada semana, en terapia, practicaba diligentemente las técnicas de asertividad y dejaba la sesión con la confianza de poder abordar los problemas con su familia. La semana siguiente, sin embargo, volvería con la cola entre las piernas. Sus mejores esfuerzos parecieron haber sido totalmente derrotados, y se volvió aún más infeliz de lo que había sido, y aún menos segura de sí misma.

Descubrí que como terapeuta no podía hacer nada para que los padres de esta mujer afectaran su comportamiento, para bien o para mal. Y no fue solo ella. Descubrí una y otra vez que los padres eran influencias mucho más potentes para el paciente de lo que yo podría ser un terapeuta.

Si la familia de origen de un paciente no es demasiado disfuncional, lograr que el paciente haga cambios sin preocuparse por las reacciones familiares puede ser efectivo. Si la familia básicamente acepta el cambio, todo está bien.

Pero en familias significativamente disfuncionales? No tanto. Los terapeutas familiares tenían razón. Toda la familia confrontará al paciente de diversas maneras, todas reducidas al mensaje: "Estás equivocado, vuelve a cambiar". Muchas veces incluso he visto parientes como tías y tíos que anteriormente habían tenido poca relación con el paciente. salgan de la carpintería gritando: "¿¡Cómo pueden hacerle esto a su madre?"

A veces la situación se elevaría a extremos increíbles, con padres figurativamente metiendo la cabeza en el horno amenazando con suicidarse en respuesta a los escasos intentos del paciente por autorrealizarse , o haciendo lo que quieren y no lo que los padres parecen querer.

"Pero", le escuché protestar, "muchos pacientes con trastornos de la personalidad son muy contrarios a sus padres, aparentemente haciendo exactamente lo contrario de lo que los padres dicen que quieren. ¡Entonces esa teoría no puede estar bien! "

Mi respuesta a eso: estas personas son contrarias a sus padres porque eso es lo que creen que los padres necesitan de ellos. Los padres parecen necesitar que sean ovejas negras. Para una discusión adicional de este punto, lo remito a mi publicación sobre el papel del spoiler .

Los nuevos desarrollos en neurociencia son consistentes con la proposición de que los padres pueden tener fuertes efectos en sus hijos incluso cuando son adultos, incluso si no quieren hacerlo. Los estudios han demostrado que la percepción de caras activa células específicas en la amígdala, que es la parte del cerebro responsable de las reacciones de miedo. Diferentes células responden a diferentes características faciales, y ciertas células responden solo a uno de los padres. La amígdala también se encuentra estratégicamente ubicada para generar un sistema nervioso autónomo rápido y específico y un patrón endocrino en respuesta a señales sociales complejas. En general, el sistema de fijación parece ser uno de los reguladores más importantes de la excitación general.

La investigación de apego indica que las regiones cerebrales que componen el sistema límbico usan información de los estados emocionales de las figuras de apego para regular las respuestas internas y externas. Se ha encontrado que las personas que exhiben el llamado apego desorganizado tienen padres que muestran respuestas atemorizadas y atemorizantes.

En cierto sentido, la rabia y el pánico se comunican y condicionan dentro de la descendencia de dichos padres. De acuerdo con el investigador de apego Mary Main, si   la crianza genera modelos de apego múltiples y contradictorios, esto crea una sensación de inseguridad en la descendencia.

Se ha descubierto que las reacciones complejas del sistema límbico al entorno social son específicas de individuos importantes dentro de la familia. ¡Se puede ver que las reacciones problemáticas como los ataques de ira ocurren con uno de los padres pero no con el otro! Si las interacciones con las figuras de apego primario son muy estresantes durante períodos prolongados, esto puede tener un efecto profundo en el desarrollo del cerebro de un niño que dura mucho, mucho tiempo.

El aprendizaje temprano puede ser particularmente difícil de inhibir. En general, es mucho más difícil desaprender el miedo que aprenderlo en primer lugar, un hecho altamente coherente con la experiencia de los psicoterapeutas que intentan extinguir la ansiedad crónica, particularmente la ansiedad interpersonal crónica.

La extinción de respuestas de miedo también se ha encontrado que es específica del contexto. Si una respuesta de miedo se extingue en un contexto, puede regresar si un animal se mueve a un entorno algo diferente. Si el nuevo entorno es similar a otro, como el entorno familiar temprano, pueden verse, por lo tanto, patrones temerosos de comportamiento aprendidos temprano en la vida pero inapropiados para el nuevo entorno.

Entonces, las influencias tempranas son muy poderosas, pero eso no significa que las experiencias posteriores sean intrascendentes. Cuando las personas crecen, sus padres generalmente continúan actuando de forma tal que recapitulan las secuencias de interacción social de la experiencia inicial de la vida del paciente. Este comportamiento de los padres automáticamente induce y refuerza esquemas de relación de roles antiguos pero arraigados (modelos mentales de cómo responder a diferentes señales sociales) .

A su vez, estos esquemas reforzados tienen más probabilidades de activarse en las interacciones sociales actuales del paciente. Esto lleva a la recreación y recapitulación de estos patrones en otras relaciones. Esta es la base de lo que Freud denominó la compulsión a la repetición .

Como he descrito, el comportamiento parental parece ser un disparador ambiental extremadamente potente para el comportamiento social previamente aprendido. Esto muy probablemente se deriva del valor de supervivencia de la estructura de grupo coherente en la evolución. Como los psicoanalistas han formulado la hipótesis, los niños internalizan los valores y los comportamientos de rol de su sistema social, y la conformidad con el grupo ha seguido teniendo valor de supervivencia a lo largo del ciclo de vida.

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