¿Donald Trump tiene libre albedrío?

Olvídese de las obligaciones y promesas a los donantes, electores y grupos de interés especial: puede haber una razón más fundamental basada en la neurociencia por la cual Donald Trump no puede ejercer su libre albedrío cuando maneja elecciones personales … o responder preguntas de debate o tomar decisiones cruciales que impactará a nuestro país y formará nuestro futuro.

La neurociencia muestra que nacemos con una amplia red de conexiones sinápticas que luego se eliminan una a una, ya que no se utilizan. Los caminos que se han activado, uno para pensar en mujeres más pesadas como "cerdos", por ejemplo, o uno que piensa que lo que las personas quieren más que la verdad es "hipérbole", se fortalecen y permanecen.

Esto significa que Donald Trump está, hasta cierto punto, operando en piloto automático a partir de una vida de hábitos y rutinas.

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Fuente: CC0 Public Domain / pixabay

No digo esto para disculpar su comportamiento. Solo para explicarlo. Cualquiera que haya pasado tiempo en un salón de kínder en los últimos cinco años ha escuchado cada vez más a los niños elogiarse por "tomar buenas decisiones", a medida que los maestros pasan de aplicar reglas estrictas a la enseñanza de cómo tomar decisiones. Pero si sigues la investigación científica, la vieja idea filosófica de que tenemos libre albedrío, promovida por Rene Descartes, se ha desvanecido como un espejismo a raíz de la neurociencia moderna.

Por ejemplo, los experimentos de registro neuronal que mapean la actividad cerebral pueden detectar acciones simples, como presionar un botón, antes de que los sujetos sean conscientes de que han decidido presionarlo. Los que están haciendo investigación en neurociencia están aprendiendo que si podemos rastrear los circuitos cerebrales, podemos predecir el comportamiento con casi el 100% de precisión.

Sí, puedes leer eso de nuevo: 100%

Y si las vías neuronales que gobiernan nuestras acciones no son accesibles por la conciencia, entonces nuestras elecciones pueden no estar gobernadas por el verdadero libre albedrío.

Se ha discutido mucho acerca de que Trump intente imponerse a sí mismo como más presidencial en su comportamiento, antes de las elecciones, para calmar las preocupaciones de que es imprudente e impulsivo en su toma de decisiones. Algunos de la derecha esperan que, si son elegidos, Trump de alguna manera se volverá más mesurado y digno una vez que sea elegido presidente. Sin embargo, la investigación emergente en neurociencia muestra que las inclinaciones genéticas, los desencadenantes ambientales y el comportamiento del pasado significan que las elecciones futuras de Trump, si él llegara a ser presidente, ya están ampliamente predeterminadas.

Hacer lo mismo una y otra vez mejora la fuerza sináptica. Si, por ejemplo, uno elige y es recompensado por insultos raciales, comentarios sexistas y ofreciendo abuso verbal en respuesta a desaires percibidos, incluso si esa recompensa es mera atención, el impulso será más rápido y más fuerte a medida que fluya más información a través del circuito.

Y esto predispondrá a que ese circuito sea utilizado de la misma manera en el futuro; en otras palabras, los cambios neurofisiológicos y las decisiones conductuales futuras se reducen inconscientemente.

La implicación es que, si bien podemos pensar en el libre albedrío como una tienda de abarrotes llena de opciones de vida, en realidad, el libre albedrío es una máquina expendedora, donde las elecciones más probables son las que han sido preseleccionadas para nosotros.

Con una serie de problemas nacionales e internacionales que se avecinan y nuestro país al borde de las elecciones más polarizantes en la historia de los EE. UU., Parece más importante que nunca que nuestro próximo presidente sea capaz de mirar a todas las partes objetivamente, considerar todas las opciones y hacer las mejores decisiones posibles sin sus prejuicios personales en el camino. La investigación de neurociencias muestra que con Trump, es poco probable que esto suceda.

Al final, los principios de la neuroplasticidad sugieren que Donald Trump no tiene mucha voluntad libre. Pero tal vez haríamos bien en reconocer que, incluso cuando nos dirigimos a las urnas para emitir nuestro voto, tampoco lo hacemos el resto de nosotros.

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