Donald Sterling: ¿Bigot o adolescente?

Todos conocen los comentarios grabados de Donald Sterling criticando a una amiga por asociarse con gente negra. Esto resultó en su pérdida de control del equipo de baloncesto profesional Los Angeles Clippers.

No sé si Donald Sterling es un intolerante, pero sus comentarios han provocado indignación, y esto es comprensible teniendo en cuenta el clima de prejuicio racial que todavía existe en nuestro país.

Un artículo en el Tampa Bay Times el 16 de mayo de 2014 me llamó la atención. Informó sobre otro hombre de más de 80 años que se negó a disculparse por llamar al presidente Barack Obama como N-word. Este tipo es el comisionado de policía en un pequeño pueblo de New Hampshire. Corrió sin oposición para la elección de la comisión de policía y se aseguró otro mandato de tres años el 11 de marzo de 2014. Associated Press, "N-word provoca llamados a dimitir", Tampa Bay Times, 16 de mayo de 2014. Renunció el 19 de mayo.

Estos dos hombres de más de 80 años son francos, por decir lo menos. Y no hay lugar para este tipo de lenguaje en nuestra sociedad de hoy. ¿También son prejuiciosos fanáticos? Podría ser. Pero aprendí hace mucho tiempo que nuestra mejor estimación del carácter de una persona es a través de su comportamiento y no solo de lo que dicen, especialmente si lo dicen en privado. Si el comportamiento de estos dos hombres es consistente con sus comentarios recientes, entonces la pregunta es respondida.

Debido a sus edades, sin embargo, tengo que preguntarme sobre la impulsividad y los lóbulos frontales del cerebro. Los lóbulos frontales controlan la impulsividad y la hiperactividad. También se toman su tiempo para madurar, y de hecho los machos a veces llegan a los 20 años antes de que se complete la maduración de los lóbulos frontales. Existe un viejo adagio en neuropsicología de que los lóbulos frontales son "de entrada y de salida". Sí, el último para establecer un funcionamiento confiable en el cerebro y, con la edad, el primero en desaparecer.

Las lesiones en la corteza prefrontal producen una impulsividad desmesurada, irritabilidad, hiperactividad y un control deficiente de los instintos. Las personas que sufren estas lesiones tienen una capacidad reducida para inhibir su habla y comportamiento. Todo esto se reduce a un menor autocontrol, y el autocontrol ha adquirido una nueva estatura como variable psicológica.

El psicólogo social Roy Baumeister, profesor emérito de la Universidad Estatal de Florida, ha investigado el área del autocontrol. Los niños con altos niveles de autocontrol tienen mejores calificaciones en la escuela, son más saludables y están mejor ajustados emocionalmente. También tienen una mejor vida social y menos comportamiento antisocial.

Hmm. Comportamiento antisocial.

Baumeister cree que los juegos electrónicos en realidad pueden mejorar el autocontrol porque el niño debe ser paciente en seguir pistas y ganar recompensas. Queda por ver, pero dudo que los juegos electrónicos sean recetados para los impulsivos mayores de 80 años en el futuro cercano.

Estamos acostumbrados a la lenta maduración de los lóbulos frontales en los niños, y por esta razón tenemos en cuenta a los jóvenes de 16 y hasta 18 años cuando se trata de accidentes de conducción e incluso actos delictivos. Seguimos responsabilizando a estos individuos, pero les damos un poco más de libertad. También tendemos a proteger su privacidad si son menores de edad. Ser menor de edad realmente solo significa poseer un cerebro que no está completamente maduro.

Pero, ¿qué pasa con el otro extremo del continuo? ¿Qué hay de la disminución de la efectividad de los lóbulos frontales con la edad? ¿Les damos un respiro a las personas mayores cuando se trata de palabras o comportamiento impulsivo, o suponemos que deberían saberlo mejor, ya que han existido por un tiempo? Los estudios del cerebro no muestran un declive en la sabiduría con la edad, y de hecho, las personas mayores a veces son mejores para ver el panorama general. Pero la investigación también muestra que tienen una mayor dificultad con la memoria a corto plazo y el lapso de atención.

¿Protegemos la privacidad de estas personas mayores al igual que lo hacemos con los adolescentes?

Por supuesto, estos dos hombres pueden ser fanáticos y el lento deterioro de los lóbulos frontales puede no tener relación con sus palabras o comportamiento. Otra posibilidad es generacional y cultural. Debido a la tecnología e Internet, hay más transparencia y la brecha entre las palabras y acciones públicas y privadas se ha reducido. Las personas en sus 80 años pueden no estar al tanto de este cambio cultural.

Ciertamente, si los comportamientos verbales anteriores conducen a estos dos hombres a algún tipo de procedimiento legal, recomendaría que sus abogados consideren los estudios neuropsicológicos para determinar si el deterioro ha tenido lugar. Una resonancia magnética y pruebas neuropsicológicas podrían dar algunas respuestas con respecto al deterioro prefrontal que conduce a la impulsividad, la irritabilidad y el mal control de los instintos.

Plantear la cuestión de la impulsividad con estos dos hombres no excusa de ninguna manera el contenido inaceptable de sus comentarios, públicos o privados. Utiliza estos incidentes para elevar nuestra conciencia acerca del continuo de la juventud y la vejez, y especialmente de los "momentos mayores" no tan privados de las personas mayores.

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