Dominar una mentalidad de amar para ganar sin odiar perder

Las ventajas de amar para ganar sin (realmente) odiar perder en la vida y el deporte.

Heráclito (c. 540-480 aC) dijo famoso: “El camino hacia arriba y el camino hacia abajo son uno y el mismo”. Este aforismo resume una filosofía presocrática de que todo está atado a un opuesto del que “depende” para existencia (por ejemplo, calor / frío, placer / dolor, feliz / triste, amor / odio, ganar / perder, etc.) Algunos llaman a la armonía de los polos opuestos coexistentes la “unidad de los opuestos”. La esencia de este antiguo concepto griego es También capturado en el símbolo yin-yang de la filosofía oriental. Dentro de las dos ondas en forma de Paisley de blanco y negro perfectamente equilibradas, hay un punto circular del opuesto, que crea dualidades iguales donde la oscuridad y la luz contienen una semilla de la otra.

Como atleta de ultra-resistencia, esta filosofía general me ayudó a crear un estilo explicativo que replantea automáticamente las circunstancias menos que ideales bajo una luz positiva sin ser una Pollyanna. Por ejemplo, si mis pies estuvieran cubiertos de ampollas y la oscuridad del dolor me consumiera, pero aún me faltaran muchos kilómetros por recorrer, buscaría un punto brillante singular, concentraría mi atención allí como un láser y seguiría corriendo. Podría ser algo impresionante en la naturaleza, un olor, la línea de una canción, recitar un poema o canturrear una melodía.

Photo by Christopher Bergland

Fuente: Foto de Christopher Bergland.

A través de los años, también aprendí a través de la prueba y el error que ponerme en la piel de otra persona mediante la memorización de citas era un método fácil de trascender el ego. Transcribí estas citas en tarjetas y las guardé en grandes pilas en mi mesa de noche. Hojeaba las citas antes de dormirme y las enviaba a la memoria a largo plazo. El lenguaje se entrelazó en mis sueños y surgiría en mi cabeza durante el día cuando mi subconsciente se diera cuenta de que necesitaba algo de inspiración externa.

El uso de esta técnica de “teoría de la mente” de poner mi circunstancia original en un contexto más extenso y más atemporal me ayudó a evitar sentir lástima por mí mismo o a quedarme atrapado en un bucle de rumia de “ay de mí”. Por otro lado, si alguna vez empecé a convertirme en hedonista o sentí una arrogancia después de ganar un evento, templaría este fugaz sentimiento de “rey del mundo” con una buena dosis de humildad al elevar el listón y desafiarme a hacerlo. algo ligeramente fuera de alcance.

Subir la apuesta inevitablemente requeriría fallar otra vez; Me gusta luchar para empujar más allá de mi zona de confort y arriesgarme más que descansar en mis laureles y jugar de forma segura. Además, la clave para crear un estado de flujo o superfluidez consiste en concentrarse en un punto dulce en el que su nivel de habilidad apenas coincida con el grado de desafío y luego elevar constantemente la barra a medida que su nivel de dominio y habilidad mejore.

Cada vez que me topaba con una cita que capturaba un nugget de sabiduría relacionada con el espectro de las emociones y el hecho de encontrar un equilibrio dinámico entre la “emoción de la victoria” y la “agonía de la derrota”, apuntaba las palabras hacia abajo en una tarjeta de nota fluorescente verde. Por ejemplo, Helen Keller enmarcó la dificultad de no poder ver ni oír diciendo: “Se me ha dado tanto que no tengo tiempo para reflexionar sobre lo que se me ha negado”. Si sufría de un calambre muscular en los campos de lava durante el Campeonato Mundial de Ironman de Hawaii en Kona o durante el Ultramarathon de Badwater en el Valle de la Muerte, recité las palabras de Keller para poner en perspectiva mi dolor temporal y extremadamente privilegiado mientras cargaba, con un poco de dificultad.

 Courtesy of Kiehl's Since 1851

Christopher Bergland recorre 135 millas sin escalas a través del Valle de la Muerte en julio en el Ultramarathon de Badwater (conocido coloquialmente como “la carrera más fuerte del mundo”) donde las temperaturas pueden alcanzar los 130 grados Fahrenheit.

Fuente: Cortesía de Kiehl’s desde 1851

Cada vez que no ganaba una gran carrera (lo que sucedía todo el tiempo), recitaba el concepto atribuido a Winston Churchill & Abraham Lincoln de que “el éxito consiste en ir de fracaso en fracaso sin perder su entusiasmo”. quite el polvo de cualquier sentimiento de decepción y comience a planear mi plan de juego para un regreso y maneras específicas de hacerlo mejor la próxima vez.

En cada línea de inicio, recitaba unas pocas líneas del poema de Alice Walker, “No esperes nada”, que fue una piedra de toque en términos de navegar por la cuerda floja de querer ganar tanto, pero dejar que las pérdidas se desvanezcan en mi espalda sin sentir gypped. . Walker escribe: “No esperes nada. Vive frugalmente por sorpresa. No desees nada más grande que tu propio corazón pequeño o más grande que una estrella. Domina la decepción salvaje con caricias inmóviles y frías “.

Primero me puse a pensar en la paradójica noción de “no esperar nada y todo al mismo tiempo” sin volverme demasiado cínico o irrealmente optimista como adolescente en la escuela secundaria. En ese momento (principios de la década de 1980), estaba atrapado en un internado pesado y elitista en Connecticut. Como adolescente gay, era obvio que no tenía “derecho” a los mismos beneficios sociales que mis compañeros heterosexuales; no habría ninguna invitación a unirse al “club de niños viejos” después de la graduación si alguna vez saliera. Dejé de lado todas las expectativas, lo cual fue una bendición disfrazada. (Para obtener más estrategias sobre cómo lidiar con la falta de porristas en su vida durante el bachillerato, eche un vistazo a “Flip the Script: Morphing Naysayer Put-Downs to Motivation”)

La buena noticia de ser un forastero es que debido a que me identificaba más con los grupos marginados que con los llamados “maestros del universo”, no había forma de quedarme en el armario solo para ser aceptado en su pandilla. Y el proceso de salir me obligó a abrazar la iconoclasia sin una onza de uvas agrias. Parte de mi psique prosperó por ser un poco perdedor y la acrobacia psicológica y la escasa capacidad de encontrar formas de enfrentar la adversidad a través de una mentalidad fluida de “unidad de opuestos”.

Hace unas semanas, leí acerca de un estudio basado en neurociencia sobre los beneficios de amar para ganar (pero no odiar realmente a perder) que me recordó a la “unidad de los opuestos” y algunos de los trucos que utilicé como atleta y preparatoria. estudiante para mantener un enfoque equilibrado a la victoria / derrota y ser aceptado / rechazado. Este artículo, “Función estriatal ventral interactúa con eventos de vida positivos y negativos para predecir síntomas depresivos de la juventud concurrentes”, se publicó en línea el 30 de julio en Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagina g.

A primera vista, no estaba interesado en informar sobre este estudio, principalmente porque aparentemente, parecía inadvertidamente promover un concepto en blanco y negro de “ganar” y “perder”. En una era de ganar a toda costa llena de muchas personas de alto rango en posiciones de poder que son demasiado rápidas para etiquetar a otros como “ganadores” y “perdedores”, no estaba interesado en desempaquetar los beneficios de “amar para ganar”. Pero, algo sobre este estudio se atascó mi rastreo, y me encontré pensando en el mensaje más matizado del cerebro de los beneficios de amar para ganar cada vez que salía a trotar o soñar despierto. Esta mañana, decidí volver y profundizar en lo que descubrieron los investigadores y escribir esta publicación de blog.

Con respecto a las ventajas de amar a ganar sin (realmente) odiar a perder mencionado en el subtítulo, los investigadores identificaron que tener una respuesta cerebral robusta para ganar estaba vinculado a (1) ser más receptivo a las experiencias de vida positivas y (2) menos propensos a depresión.

“Este hallazgo ayuda a refinar nuestra comprensión de cómo dos tipos de factores de riesgo conocidos para la depresión, la exposición a eventos de la vida y la respuesta neuronal a victorias y pérdidas, pueden interactuar para influir en la depresión”, dijo la primera autora Katherine Luking, de la Stony Brook University, en un comunicado. “Este estudio es novedoso porque vamos más allá de los eventos negativos para investigar los efectos únicos de los eventos de vida positivos y negativos en los síntomas depresivos durante un momento vulnerable en el desarrollo, la adolescencia temprana”.

Basados ​​en una cohorte de chicas adolescentes, los investigadores encontraron que aquellas personas con una respuesta cerebral más fuerte para ganar algo al azar también tendían a cosechar los beneficios psicológicos de algo positivo por lo que se habían esforzado en su vida diaria. También tendían a ser más resistentes a la decepción de no ganar en comparación con las contrapartes que respondieron con más fuerza a perder en un juego de azar. Según Luking, “esto significa que las niñas cuyos cerebros son más receptivos a ganar son más capaces de cosechar los beneficios de las experiencias positivas que crean en sus propias vidas”.

El estudio encontró que los participantes con una respuesta cerebral más robusta a las pérdidas respondieron más intensamente a los eventos negativos de la vida que estaban fuera del lugar de su control. No se recuperaron de perder tan rápido y eran más propensos a los síntomas depresivos. “Esto significa que las niñas cuyos cerebros son más receptivos a la pérdida son más vulnerables a los efectos de los eventos negativos, en particular a aquellos que están más allá de su control”, dijo Luking.

Los autores concluyen: “Incrementar la respuesta a ganar o disminuir las respuestas a perder, puede ser importante tanto para mejorar la resiliencia como para reducir el riesgo en diferentes contextos ambientales”. La función del estriado ventral parece ser la actividad cerebral vinculada a la solidez de la respuesta de alguien al ganar y perdiendo.

 Geert-Jan Will et al.

Los errores de predicción social se correlacionaron con la actividad en un grupo en el estriado ventral bilateral que se extiende hacia sgACC.

Fuente: Geert-Jan Will et al.

Otra investigación (Will et al., 2017) encontró que la autoestima está ligada a que un observador anónimo lo “agradezca” positivamente en una configuración de juego a través del estriado ventral. Al conectar los puntos de estos dos estudios, uno podría especular que una ventaja de querer ganar, pero también ser capaz de dejar que las pérdidas se desplacen de su espalda puede estar ligada a la capacidad de uno mismo de evitar que su autoestima esté vinculada a si o no crees que los demás te querrán menos si “pierdes”.

A continuación hay tres preguntas que me hice después de leer acerca de esta nueva investigación que me ayudó a relacionar estos hallazgos sobre ganar / perder con mi vida diaria que también podrían ser útiles para usted. Usando una escala de psicología positiva básica de -5 a +5 (siendo cero un estado neutral entre feliz y triste):

  • ¿Qué tan emocionado te sientes después de “ganar” algo que has estado practicando y tratando de dominar?
  • ¿Qué tan abatido se siente después de vacilar o “perder” en algún tipo de rendimiento o competencia?
  • ¿Cuánto tiempo después de completar la tarea en cuestión, haber “ganado” o “perdido” afecta su estado de ánimo y su autoestima?

Desde la perspectiva del entrenador, me parece que una proporción de 2: 1 de amar para ganar frente a odiar perder es un punto dulce saludable de “unidad de opuestos”. Basándome en la experiencia de la vida, he encontrado que tener éxito en un desafío y “ganar” generalmente me da una sensación positiva de +4 de un posible +5. Considerando que, no realizar en la parte superior de mi juego o “perder” generalmente me da una sensación negativa de -2 con -5 siendo los pits absolutos.

Lo más importante es que, después de años de innumerables “pérdidas” y salpicaduras de victorias como atleta, mi cerebro está programado para dejar de lado inmediatamente los sentimientos negativos y positivos relacionados con la autoestima después de “ganar” o “perder”. Y, como cliché como suena, como todo el mundo, siempre aprendo más de cometer errores y caer de bruces en la cara que de realizar impecablemente.

Basada en una filosofía de “unidad de opuestos”, la clave para superar la paradoja de poder decir “Me encanta ganar, pero no odio perder”, es darse cuenta de que ganar y perder tienen ventajas y desventajas, pero tener una Una respuesta más sólida para ganar puede ayudarlo a ser más resistente y menos depresivo.

Desde una perspectiva de la música pop y del mundo real, Stevie Nicks es un modelo a seguir para mí en términos de su capacidad para enmarcar “victorias” y “pérdidas” de una manera que la mantiene resistente y ha llevado a un “rock ‘n’ perdurable. Rol ”carrera desde los años setenta. En su canción de 1991, “Sometime’s It’s Bitch”, que Nicks coescribió con Jon Bon Jovi, canta: “He corrido a través de arco iris y castillos de dulces, lloré un río de lágrimas de dolor”. Intento bailar con lo que la vida tiene para darme. Mi compañero ha sido placer, mi compañero ha sido dolor. Hay días en los que juro que podría volar como un águila y oscuras horas desesperadas que nadie ve. Mis brazos se estiraron triunfantes en la cima de la montaña o mi cabeza en mis manos, sobre mis rodillas. He llegado a la oscuridad y he salido con un tesoro. A veces es una perra, a veces es una brisa. Y si pudiera, lo haría todo de nuevo “.

Para terminar, tómese unos minutos para ver este video para inspirarse que pueda ayudarlo a dominar el arte de apreciar las ganancias, mientras que al mismo tiempo puede dejar de lado las pérdidas sin superarse:

Referencias

Katherine R. Luking, Brady D. Nelson, Zachary P. Infantolino, Colin L. Sauder, Greg Hajcak. “La función del estriado ventral interactúa con los acontecimientos positivos y negativos de la vida para predecir los síntomas depresivos de los jóvenes concurrentes”. Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimágenes (Publicado por primera vez en línea: 30 de julio de 2018) DOI: 10.1016 / j.bpsc.2018.07.007

Geert-Jan Will, Robb B Rutledge, Michael Moutoussis y Raymond J Dolan. “Procesos neuronales y computacionales que subyacen a los cambios dinámicos en la autoestima” eLife (Publicado por primera vez en línea: 24 de octubre de 2017) DOI: 10.7554 / eLife.28098

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