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En la revista Time de hoy en línea, analizo nuevas investigaciones sobre el uso de opioides en el tratamiento del dolor crónico. De hecho, una de las cosas que me interesó al escribir sobre la empatía fue el problema del dolor crónico no tratado, y la forma en que los esfuerzos para prevenir la adicción pueden interferir con nuestra compasión por el sufrimiento.

Como menciono en el artículo, el riesgo real de adicción durante el tratamiento del dolor para la mayoría de los pacientes, que son de mediana edad y no tienen antecedentes de adicción, es entre menos de un tercio de un por ciento y 3%, según la investigación. Entonces, ¿por qué tanta gente piensa que el riesgo de adicción por tomar estos medicamentos es mucho mayor?

Principalmente, es porque los adictos van donde están las drogas, y por lo tanto, si pueden obtenerlas de los médicos, lo harán. Y, debido a que los médicos tienden a tener compasión por los pacientes, y no existe una forma objetiva de medir el dolor, a veces los engañan quienes los engañan.

¡Algunas de esas personas incluso más tarde afirmarán que el doctor las convirtió en adictas! La investigación encuentra, sin embargo, que el 80% de las personas que usan indebidamente el analgésico Oxycontin también han consumido cocaína. A menos que quieras creer que el abuelo decidió probar cocaína cuando se dio cuenta de lo genial que era Oxy y se fue para encontrar una conexión, la historia previa de problemas con drogas es una mejor explicación para la mayoría de los pacientes que la adicción causada por el tratamiento del dolor.

Esta tendencia a culpar falsamente a los médicos por problemas de adicción también está vinculada a la empatía, o mejor dicho, a la falta de ella. Si tuviéramos más empatía por los adictos, la mayoría de los cuales están tratando de lidiar con un serio dolor psicológico, la afección sería mucho menos vergonzosa y el tratamiento sería mucho mejor. En esas circunstancias, tal vez no se sentirían obligados a explicar su comportamiento como el resultado inocente de recibir tratamiento para el dolor, y los pacientes con dolor también podrían obtener una mejor atención.

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