Dolor crónico versus el cerebro: Y el perdedor es …

¿Cómo se convierte una persona en un "paciente con dolor crónico"?

Esa etiqueta, paciente con dolor crónico, a menudo puede llevar a prejuicios por parte de la profesión del cuidado de la salud. Este prejuicio se puede manifestar como pacientes con dolor crónico que son tratados simplemente como drogadictos y / o estigmatizados como individuos mejor abandonados a la intervención psiquiátrica.

Desafortunadamente, los psiquiatras y psicólogos tienden a sentirse muy frustrados con aquellos que experimentan y (me atrevo a decir que) buscan ayuda para las condiciones que a menudo resultan de experimentar dolor crónico.

Un estudio fue publicado a principios de este año en el "Journal of Neuroscience", que concluyó que el dolor crónico tiene un impacto pronunciado y generalizado en la función cerebral en general. Este impacto parece explicar los estigmas cognitivos y conductuales comunes que se observan en los pacientes que sufren de dolor crónico.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética (IRM) para demostrar que las personas con dolor de espalda crónico tenían alteraciones en la conectividad funcional de las regiones corticales en comparación con aquellas personas que no padecen dolor crónico. Curiosamente, estas áreas del cerebro no están relacionadas con el dolor. Y esta función cerebral alterada conduce a diagnósticos adicionales y desagradables, como depresión, ansiedad, alteraciones del sueño y dificultades para tomar decisiones.

En el cerebro sano, todas las regiones existen en un estado de equilibrio. Cuando una región está activa, las otras se callan. Por el contrario, aquellos con dolor crónico experimentan actividad continua en la parte frontal de la corteza del cerebro asociada con la emoción. Estas son alteraciones del cerebro que no están directamente asociadas con la sensación de dolor.

Esta actividad cerebral adicional se produce mediante el disparo de las células cerebrales, conocidas como neuronas. Cuando estas neuronas disparan demasiado, en realidad cambian sus conexiones, pavimentando nuevas rutas, por así decirlo, y la depresión, la ansiedad, los trastornos del sueño y la disfunción cognitiva se convierten en una "parte" del paciente con dolor crónico.

Es evidente que estas comorbilidades pueden ser para el paciente con dolor crónico tan debilitantes como el dolor en sí mismo, o más aún a medida que pasa el tiempo y la vida se vuelve más difícil para un paciente individual.

El dolor parece afectar el cerebro, "disparando" áreas que generalmente son silenciosas: la percepción del dolor tiene un efecto irritante que hace más que irritar. Los datos de MRI demuestran esto.

Parece que estos resultados indican la necesidad de un tratamiento temprano y agresivo del dolor. Esto puede modular favorablemente la incomodidad, y así anticipar el inicio de la depresión, la alteración del sueño y el deterioro cognitivo.

Quizás a través del tratamiento concertado de los especialistas en dolor y los especialistas en salud mental, esas actividades cerebrales malignas pueden evitar que se conviertan en impedimentos establecidos.

Necesitamos romper esas rutas recién pavimentadas antes de que el cemento se endurezca.