Dobles Campeones de tenis

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Fuente: K2772367 / Fotosearch

La mayoría de mis publicaciones de PsychologyToday en este blog han tratado sobre el matrimonio, consejos sobre cómo dejar de discutir y sobre cómo construir relaciones saludables. Esta publicación lleva ese tema a un ámbito diferente de asociación centrándose en un equipo deportivo profesional. Explora las habilidades mentales que dos tenistas necesitaban para convertirse en un equipo internacional de tenis de dobles.

Escribí la historia a continuación como un libro para niños para presentar la idea de las habilidades mentales en los deportes y en la vida a los niños. Es por eso que el lenguaje se lee bastante simple. Si está menos interesado en la historia general de cómo los atletas se convierten en ganadores de clase mundial y quiere saltar directamente a las habilidades mentales, desplácese a la sección titulada Entrenamiento mental, su "arma secreta".

Jonathan Erlich y Andy Ram juegan tenis. Competir como un equipo de dobles en torneos profesionales de tenis, cruzando el mundo desde Pekín a Barcelona, ​​desde Nueva York a Los Ángeles, desde París, Roma y Rotterdam en Europa a Sydney y Melbourne en Australia, y desde Bangkok en Tailandia. a sus ciudades favoritas, Jerusalén y Tel Aviv, en su estado natal de Israel.

Jonathan y Andy disfrutan especialmente compitiendo en los Juegos Olímpicos y en el torneo de la Copa Davis porque en estos eventos representan oficialmente a su país. En los Juegos Olímpicos, los juegos comienzan con un gigantesco desfile inaugural de los atletas. Jonathan y Andy, marchando con los atletas israelíes completando en otros deportes olímpicos, se hinchan con orgullo de llevar la bandera azul y blanca de su país. En las competiciones de Copa Davis, en las que 44 países cuentan con un equipo de los cinco mejores jugadores de tenis de su país, Jonathan y Andy han ayudado al equipo de Israel a subir al nivel más alto de la Copa Davis. En 2007-2008, el equipo de Israel llegó al "empate" superior, es decir, a convertirse en uno de los 16 equipos de la división de la Copa del Mundo. A Jonathan y Andy les encanta vestir sus camisetas de equipo que llevan escrito ISRAEL en la espalda, y les encanta la emoción cuando miles de israelíes los animan en los partidos de Copa Davis en Tel Aviv. En especial, les encantó jugar contra Roger Federer y Warinka, el equipo suizo, en los Juegos Olímpicos de 2012, un partido en el que triunfaron Erlich y Ram.

Además, cada semana la mayor parte del año, Jonathan y Andy viajan para jugar en un país diferente, y en cada torneo de tenis, el país del jugador siempre aparece junto a su nombre. Eso significa que donde sea que viajen, semana tras semana, en todo el mundo, Jonathan y Andy sirven como embajadores de Israel.

¿Cómo han llegado Jonathan y Andy a esta posición de honor como atletas de clase mundial?

Esa es la historia que cuenta esta publicación. Es una historia de cabezas, hombros, piernas y brazos. El idioma que hablan Jonathan y Andy, hebreo, se lee de derecha a izquierda. Esta historia se cuenta de esa manera. Comienza con los brazos, luego agrega piernas. Los hombros vienen a continuación. En última instancia, entonces, los triunfos de Jonathan y Andy se basan también en lo que sucede en sus cabezas.

Cuando era niño, Jonathan vivía en Haifa. Todas las tardes, después de la escuela, Jonathan tomaba un autobús al Israel Tennis Center, cerca de su casa. Le encantaba balancear su brazo con fuerza para golpear una pelota de tenis tras otra. También amaba usar sus piernas para correr rápido. Por encima de todo, le encantaba ganar juegos. En el centro de tenis Jonathan tenía muchos amigos. Fue divertido tener tantos amigos que amaban el tenis y jugaban juntos casi todos los días. También fue divertido ser el chico más duro, más rápido y más ganador de su grupo.

Andy creció en Jerusalén. Como Jonathan, todos los días, Andy fue de la escuela a las canchas de tenis del Israel Tennis Center cerca de su casa. Golpeó pelotas de tenis de ida y vuelta con sus amigos. Practicó sus golpes también al golpear la pelota contra la pared de práctica.

El padre de Andy vio lo bien que Andy podía golpear la pelota. Cuando vio que Andy estaba ganando tantos juegos, incluso cuando compitió contra muchachos mucho mayores que él, fue a hablar con el mejor entrenador en Jerusalén, un joven entrenador llamado Ronen Morali. El padre de Andy le preguntó a Ronen: "¿Trabajarás uno a uno con Andy? Creo que tiene un talento especial ".

En los Israel Tennis Centers, los niños aprenden principalmente tenis en grupos, no en clases privadas. Ronen salió con el papá de Andy para ver a Andy jugar en su grupo. "Ese niño balancea su brazo con una precisión increíble para que la pelota vaya exactamente donde él quiere. Él también corre rápido. Sus piernas son fuertes y rápidas. Sus piernas lo dejan saltar como una rana para llegar a las bolas lejanas, y se lanzan a través de la cancha tan rápido como una gacela. "¡Ese chico tiene talento!" Pensó Ronen. Ronen dio su respuesta al papá de Andy. "Mantendré un ojo personal en Andy, lo entrenare solo, y también lo pondré en mi grupo para trabajar con niños mayores que puedan desafiarlo".

Un día, Ronen llamó a Andy para que hablara con él. A Andy le preocupó cuando vio la cara generalmente sonriente de Ronen luciendo seria. "Andy", dijo Ronen con una voz amable. "Hay cambios por delante. Me iré de Jerusalén. En Netanya, una ciudad en el mar Mediterráneo, a una hora de Jerusalén, hay una escuela especial llamada Wingate. Los mejores atletas adolescentes de Israel viven e van a la escuela para entrenar intensamente en sus deportes. Me han pedido que sea el entrenador para los adolescentes que Israel piensa que tienen potencial para convertirse en sus tenistas más talentosos. Eso significa que saldré de Jerusalén pronto ".

"¿Puedo ir contigo?", Preguntó Andy. "Eres mi entrenador. No quiero aprender con nadie más. Quiero seguir trabajando contigo. Quiero crecer para ser un jugador de tenis, y sé que podrías ayudarme a ser un campeón ".

"Eres demasiado joven, Andy, para Wingate", respondió Ronen. "Pero tal vez cuando seas mayor, podrías unirte a mí".

Andy echaba de menos a Ronen. Las prácticas de tenis no eran lo mismo sin su entrenador favorito gritando "¡Kadima!" Kadima significa avanzar, y los jugadores de tenis se mueven todo el tiempo, especialmente avanzando hacia la red. Así es como Andy ganó juegos. Sus piernas bombearon rápidamente hacia la red. Luego, cuando el balón se acercaba a él, podía devolver el balón a donde quisiera al otro lado de la red.

Cuando comenzó a jugar al tenis, Andy pensó que el tenis estaba a punto de usar su golpear la pelota con la raqueta. Un brazo fuerte sujetando la raqueta, balanceándose de bajo a alto, desde la preparación cerca del suelo hasta la parte alta delante de él al final del golpe, envió el balón rápido y fuerte al otro lado de la cancha de tenis.

Ronen también le enseñó a Andy que el tenis tenía piernas. Las piernas no golpean la pelota, pero las piernas fuertes y rápidas hacen que un jugador llegue al lugar donde la bola está llegando a la cancha para que pueda alcanzar la pelota y devolverla. Ronen le enseñó a Andy a mantener sus piernas en movimiento todo el tiempo durante cada punto. Una vez que se sirvió la pelota, Andy rebotó o corrió o se acercó a la bola que venía para aumentar el ritmo de su lanzamiento. ¡No parado! Al llegar a cada pelota, sin importar hacia dónde se dirigiera en la cancha, y especialmente moviéndose hacia adelante para acercarse a la red, Andy podría devolver cada disparo de su oponente al otro lado de la red. Cuando Andy aceleró para encontrarse con la pelota, golpeándola cuando apenas había rebotado, podía golpear a los ganadores una y otra vez.

Pero con Ronen fuera, Andy apenas sintió la energía para bombear sus piernas más rápido. Él se sentía demasiado triste.

Un día, muchos meses después de que Ronen se fuera a Wingate, el padre de Andy recibió una llamada telefónica de Ronen. Andy estaba preocupado. Pero cuando su papá colgó el teléfono, se volvió hacia Andy con una gran sonrisa. "¡Andy!", Le dijo su papá. "Fue Ronen quien llamó para decir que había hecho arreglos con los funcionarios en Netanya, en el Instituto Wingate, donde está entrenando a los mejores jugadores adolescentes de Israel, …"

Andy apenas podía esperar para escuchar el final de la oración. "¿Quieres decir que puedo ir a la escuela y tener a Ronen de nuevo como mi entrenador de tenis?"

"Sí", dijo su padre, triste ante la idea de que su hijo se fuera de casa a vivir a su nueva escuela, y al mismo tiempo, feliz de ver que Andy tendría la oportunidad de seguir desarrollando su talento trabajando con su entrenador favorito. El padre de Andy sabía que, aunque ser un buen atleta era algo natural para Andy, convertirse en un jugador de tenis profesional requería mucho trabajo y entrenamiento de primera clase. Qué afortunados fueron de que Andy haya sido invitado a unirse a su entrenador a pesar de que solo tenía doce años y los otros muchachos serían mayores.

Jonathan también había sido invitado a unirse al equipo de tenis en Wingate. A Jonathan le encantaron los entrenamientos en la cancha. Amaba a su entrenador, Ronen, que apreciaba lo duro que trabajaba en cada práctica. Todos los días, cuando era el momento de una sesión de práctica, Jonathan era el primero en la cancha, el último en irse, y siempre ansioso por aprender nuevos ejercicios y técnicas.

Los juegos a veces frustraron a Jonathan. Sabía que tenía un gran talento y podía vencer a casi todos en su grupo de edad. Al mismo tiempo, cada vez que se saltaba un punto en un juego importante, especialmente un punto contra un jugador que no era tan fuerte como lo era, le molestaba. Cuando falló puntos en la práctica, realmente no importaba. Pero en los torneos, después de un mal tiro, se sentía frustrado y se decía a sí mismo: "¡Eso fue estúpido!"

Poco a poco, Jonathan comenzó a creer lo que se estaba diciendo a sí mismo. En la escuela, comenzó a actuar de manera estúpida, es decir, obtener malas notas. Él no estudió para las pruebas. Prefiere jugar al tenis, o bromear con sus amigos, o flirtear con las atletas que vivían en Wingate mientras se entrenaban para convertirse en nadadores o gimnastas competitivos. Cuando volvieron sus exámenes, las calificaciones fueron bajas porque no había estudiado. Entonces, nuevamente, se decía a sí mismo: "¡Eso fue estúpido!"

Vivir con amigos en Wingate fue divertido, pero a veces Jonathan extrañaba a su familia. Quería jugar juegos tontos con su dulce hermano menor y su graciosa hermana pequeña. Hablar por teléfono con ellos no era lo mismo que reírse con ellos mientras jugaban juntos. Cuando perdió un partido en un torneo, Jonathan se sentiría especialmente triste. A pesar de que ahora era un gran adolescente, a veces solo quería sentarse en el regazo de su madre o disfrutar de un gran abrazo de su padre. Hablar por teléfono no era lo mismo que estar en casa, donde los amorosos brazos de su madre y su padre podían disipar la tristeza. Después de un tiempo dejó de contarle a su mamá y a su papá cuando estaba perdiendo juegos. Se sentía lo suficientemente mal. Hacerlos sentir mal también, pensó, no tenía sentido.

Lo que ayudó fue trabajar duro en la cancha de tenis. Lo que también ayudó fue el aliento de su entrenador, Ronen. Ronen creía en él. "Podrías ser un jugador de clase mundial. Podrías convertirte en uno de los mejores jugadores de todos los que juegan tenis de todos los países en el mapa ", le dijo Ronen. El aliento de Ronen le dio confianza a Jonathan. "¡Puedo hacerlo!", Se dijo después de hablar con Ronen.

Los comienzos de la asociación

Durante su adolescencia en Wingate, Andy y Jonathan se conocieron. Dijeron hola cuando se vieron en el dormitorio o se cruzaron en las pasarelas que conectaban las canchas de tenis, la escuela, la cafetería y el dormitorio, pero Jonathan era tres años mayor que Andy. Y Jonathan tenía una novia. Ellos vivieron en mundos diferentes.

A veces Andy y Jonathan viajaban con su entrenador Ronen y los otros jugadores adolescentes más importantes a torneos de tenis de todo el mundo. Viajaron a torneos de tenis en Europa, en América del Sur, y en ocasiones también a Florida, California y Nueva York en los Estados Unidos. Cuando cumplieron 18, 19 y 20 años crecieron lo suficiente como para convertirse en profesionales del tenis, es decir, para poder ganar dinero jugando en torneos de tenis.

Los talentosos tenistas jóvenes se convierten en jugadores profesionales al "jugar al circuito". Eso significa viajar al "circuito" de los torneos que se celebraban en una ciudad diferente casi todas las semanas. El problema era que en los torneos profesionales de nivel inferior, las ganancias de los juegos ganadores eran demasiado bajas para cubrir los gastos de los aviones y hoteles y restaurantes para todas sus comidas. "¿Cómo pagaré?" Jonathan se preguntaba a sí mismo. "¿Cómo puedo encontrar el dinero para mantenerme durante estos años tratando de ascender en la clasificación? Entiendo que tengo que empezar desde abajo y subir de categoría ganando partidos si eventualmente quiero jugar en los grandes torneos donde los jugadores realmente hacen dinero. ¿Pero cómo pagaré estos primeros años?

Jonathan estaba decidido. Él pidió prestado dinero a sus padres. Pidió dinero prestado a amigos. Finalmente, había pedido prestado todo el dinero que cualquier persona que conocía tenía que prestarle. ¿Qué iba a hacer si todavía quería convertirse en una estrella del tenis?

Sorprendentemente para Jonathan, la respuesta a estas preocupaciones llegó en una forma que nunca había anticipado.

Antes de que Jonathan se quedara sin dinero, Jonathan y Andy viajaron por el circuito junto con varios otros jóvenes con quienes habían aprendido tenis en Wingate y que habían viajado con Ronen. Se divirtieron viajando juntos. Mientras muchos otros jugadores en el circuito se sentían solos mientras viajaban por el mundo luchando para ganar en torneos de nivel inferior, el grupo que había crecido juntos en Europa bajo la tutela de Ronen practicaba juntos, comían juntos en restaurantes para cenar y compartían en un hotel compartido habitaciones para que no estuvieran solos mientras iban de ciudad en ciudad, jugando torneos en todo el mundo.

El objetivo de jugar el circuito era ganar puntos y subir lo suficientemente alto en sus clasificaciones para jugar torneos de dinero real. A veces, sin embargo, solo por diversión, Jonathan y Andy se inscribían para jugar como un equipo de dobles además de jugar sus partidos de individuales. En los torneos de individuales, se quedaron solos en su lado de la cancha, decididos a vencer al jugador en el otro lado de la red. Pero en dobles, jugando como equipo, jugaron con dos personas en cada lado. Con un amigo como socio, podrían relajarse y divertirse más en la cancha. Los partidos de individuales fueron muy serios. Jonathan sintió especialmente una gran presión por jugar bien para pagar los préstamos que necesitaba para poder ir a los torneos. Con tanto estrés, ya que omitió un punto, o varios seguidos, a veces se enojaba consigo mismo por sus errores, y luego se enojaba más y más hasta que quería explotar. Pero en dobles, Jonathan y Andy simplemente se divirtieron jugando al tenis que amaba y jugaba muy bien.

Jugando partidos de dobles sin embargo, Jonathan y Andy tuvieron un problema sorprendente. Casi todas las veces que jugaron como un equipo de dobles, ganaron el torneo. ¡Fue divertido y les ganó algo de dinero! Al mismo tiempo, si llegaban a la final en dobles, eso significaba que tenían que permanecer en el torneo durante la última ronda, que sería los domingos. Sin embargo, para jugar el torneo clasificatorio de la próxima semana en la próxima ciudad, tenían que viajar el viernes o el sábado. Ser dobles ganadores significaba que se perderían la posibilidad de jugar el torneo de la próxima semana como jugadores individuales, y los individuales ganarían más dinero.

Sin embargo, de vez en cuando, Jonathan y Andy jugaban dobles juntos. Fue muy divertido. Parecían vencer a casi todos los demás equipos. Sin siquiera intentarlo, habían estado construyendo una alta clasificación internacional como equipo de dobles. ¡Eso fue divertido de ver también!

Mientras tanto, Andy comenzó a tener un problema. Poco a poco, su hombro comenzó a doler. Andy había estado practicando largas horas y jugando bien en muchos torneos. Cuanto más practicaba su saque especialmente, mejor jugaba. Su hombro era lo que le permitía a sus brazos golpear sus poderosos servicios para que sus piernas pudieran correr hacia la red para lanzar descargas a donde sus adversarios no pudieran devolver sus bolas. Pero cuanto más Andy practicaba sus servicios, más un pequeño dolor en su hombro se hacía cada vez más grande. Finalmente, su hombro le dijo: "¡No más! Cuídame, o deja de jugar al tenis! "

Andy tuvo que escuchar. Durante un año entero Andy ya no pudo jugar tenis. Su vida se centró solo en su hombro, y eventualmente también en su espalda. Los doctores realizaron cirugías en su hombro, y luego todos los días Andy trabajó duro en fisioterapia para curar su hombro. Como tuvo que ausentarse de los torneos para arreglarse el hombro, también se sometió a una cirugía en la espalda para cortar los problemas que allí se desarrollaban.

Un año lejos del tenis se sintió como un tiempo muy largo. ¿Valía la pena intentar volver al tipo de punta que debería tener todo su cuerpo para regresar al circuito de torneos? ¿Podrían sus brazos recordar cómo golpear la pelota con potencia y precisión, o sus piernas recuperar su rapidez? ¿Seguiría siendo capaz de ganar partidos contra los mejores jugadores del mundo después de un año completo fuera del juego? Andy quería regresar a la competencia del torneo, pero al mismo tiempo estaba lleno de dudas sobre si sus sueños de convertirse en un jugador profesional de tenis habían sido frustrados por el dolor en el hombro y las cirugías.

El final o un comienzo?

En la primavera de 2003, Jonathan y Andy se enfrentaron a grandes decisiones. Andy tuvo que comprometerse de una forma u otra: renunciar al tenis después de haber estado alejado de la competencia profesional durante tanto tiempo. O dale un gran intento más. El problema de Jonathan fue dinero. Sin más dinero, ¿cómo podría continuar?

Un punto brillante brillaba adelante. La asociación entre Jonathan y Andy fun doubles les había valido un alto puntaje en el juego de dobles. De hecho, su clasificación había subido tan alto que eran elegibles para participar en el torneo clasificatorio para Wimbledon, uno de los cuatro torneos más grandes del mundo.

"¡Vamos!", Dijo Andy, inspirando a Jonathan con su entusiasmo. "¡Vuelemos a Londres y juguemos el torneo clasificatorio para Wimbledon!"

"No tengo dinero para un boleto de avión", respondió Jonathan, "pero jugar en Wimbledon es algo con lo que he soñado toda mi vida. Además, Ronen estaría tan orgulloso de ver a sus jugadores en un torneo de Grand Slam, y especialmente en las canchas de hierba de Wimbledon. Estoy decidido a irme ".

De repente Jonathan pensó en una idea. "¡Lo sé! ¡Venderé mi auto! Esa es la única cosa valiosa que poseo. Lo apostaré en esta aventura ".

Así que Andy y Jonathan abordaron un avión desde el aeropuerto de Lod de Israel y volaron a Londres. ¡Partieron para jugar en el torneo clasificatorio para Wimbledon, el torneo más prestigioso del mundo del tenis!

En el torneo clasificatorio, con Jonathan esperando especialmente que este sea probablemente su último evento de tenis, tanto Jonathan como Andy dieron sus mismos partidos. Fue su primera aparición profesional en las mayores ligas del tenis profesional "Grand Slam", y se dejaron amar cada minuto. En la casa club para los jugadores, donde se sentaban a esperar sus tiempos de juego, comían, hablaban y bromeaban con los mejores jugadores del mundo.

Para su sorpresa, Jonathan y Andy salieron del torneo clasificatorio como ganadores. Eso significaba que jugarían el cuadro principal, los grandes eventos con multitudes entusiastas, ¡y las rondas clasificatorias de Wimbledon!

Ronen, el entrenador de confianza de Jonathan y Andy, voló a Londres para ayudarlos. En este nivel superior del tenis mundial, todos los jugadores trajeron a sus entrenadores con ellos para perforarlos entre juegos y hablar sobre estrategias para manejar a cada oponente que enfrentarían. La presencia de Ronen le dio a Jonathan y Andy una mayor confianza.

El torneo oficial comenzó. En su primera ronda del cuadro principal, Jonathan y Andy jugaron lo mejor posible, se divirtieron y ¡ganaron! En la segunda ronda, ganaron nuevamente. ¡Tercera ronda, emergieron con otra victoria! Ahora estaban allí, no solo jugando en las famosas canchas de Wimbledon, ¡sino ganando! Cuarta ronda, los cuartos de final, ¡increíblemente, ganaron una vez más!

Después de cada ronda, Jonathan y Andy llamaron a sus familiares y amigos en Israel para compartir su emoción. El miércoles de la segunda semana de torneo, muchos de sus familiares y amigos abandonaron su trabajo y rápidamente compraron boletos para ir a Londres. Estaban ansiosos por ver la emoción de primera mano, y estar allí para apoyar a Jonathan y Andy.

Antes de que comenzara el partido de la semifinal, Jonathan y Andy miraron hacia las gradas. Vieron dos filas de familiares y amigos que habían viajado a Londres la noche anterior desde Israel y Estados Unidos. Se dieron cuenta de cuán increíblemente alta era la escalera del torneo de tenis que les había llevado su apuesta. Al igual que la sensación de mirar hacia abajo desde una altura alta, la vista desde sus altos éxitos de repente parecía un poco de miedo.

Cuando se sintieron brevemente nerviosos, sus músculos se tensaron. Calentando en la cancha de semifinales antes de su partido, Jonathan y Andy sintieron nervios. Los nervios trajeron sus brazos rígidos y ralentizaron sus piernas nerviosas. El partido comenzó. Se balanceaba hacia adelante y hacia atrás. Jonathan y Andy gradualmente se sintieron más cómodos y, a medida que lo hicieron, comenzaron a ganar.

De repente, la idea le vino a Andy, "¡Este es un torneo realmente grande!"

Jonathan pensó: "Oh, no, este es un gran punto que tenemos que ganar". Entonces, "¿Qué pasa si perdemos?"

"¿Qué piensan nuestros padres y amigos cuando comenzamos a perder?", Se preguntó Jonathan.

Ese pensamiento hizo que los nervios en su estómago empeoraran. Su brazo se apretó de nuevo, acortando el arco de su saque.

"¡Zap!", Su servicio se cayó bajo y corto, en la red.

Con pensamientos ansiosos y sentimientos nerviosos endureciendo sus músculos, finalmente Jonathan y Andy perdieron el partido de semifinales.

En el tenis como en la vida, no son los juegos los que pierdes, pero los juegos que has ganado son importantes.

En Wimbledon Jonathan y Andy dieron vuelta a una esquina importante. Ganaron suficientes juegos y, por lo tanto, obtuvieron puntos y dinero para establecerse a partir de ese torneo como elegibles para jugar los torneos de más alto nivel en todo el mundo. Jugar hasta la penúltima ronda en Wimbledon fue un viaje increíble.

Además, las victorias de Jonathan y Andy sobre muchos de los mejores jugadores del mundo convencieron a Andy de que incluso después de un año alejado del tenis para sanar su hombro, todavía tenía la capacidad de convertirse en un importante jugador mundial. Jonathan descubrió que él y Andy habían ganado suficiente dinero de Wimbledon para poder pagar todas sus deudas y aún tener suficientes fondos para los gastos de viaje para ir a futuros torneos. ¡Él nunca tendría que preocuparse por pagar para ir a torneos otra vez! En las dos semanas de Wimbledon, sus vidas habían cambiado totalmente.

Los brazos fuertes les habían dado grandes golpes. Las piernas rápidas les permitieron cubrir la cancha con una velocidad milagrosa. El dolor de hombro casi había detenido a Andy, pero había aprendido que con determinación y trabajo duro podría superar incluso una lesión grave. Los problemas de dinero casi habían detenido a Jonathan, pero después de las grandes ganancias de Wimbledon, el dinero nunca más le impediría seguir con sus sueños de tenis.

Introduzca el entrenamiento mental, su "arma secreta".

¿Qué más necesitarían Jonathan y Andy para llegar al tope de la cima incluso de los mejores equipos de tenis del mundo? ¿Poder superar incluso a los jugadores que los espectadores de todo el mundo miran en la televisión?

Los fuertes brazos, piernas y hombros que los llevaron hasta aquí son las partes del cuerpo de las que depende un jugador de tenis cada vez que la pelota entre en juego. Sin embargo, en el tenis, durante casi la mitad del tiempo de cada juego, la pelota no está en juego. Después de que termina un punto, los jugadores tienen hasta veinticinco segundos antes de que se sirva la siguiente bola. Durante esta pausa, se recuperan del punto anterior, obtienen bolas para el siguiente, se consultan entre sí y luego se preparan para servir o devolver el saque en el siguiente punto.

Durante estos veinticinco segundos mientras el balón está fuera de juego, la acción crítica tiene lugar en las cabezas de los jugadores. Jonathan y Andy descubrieron que las habilidades mentales para sacar lo mejor de los pensamientos y sentimientos en sus cabezas durante estas pausas cuando la pelota no estaba en juego podrían agregar magia extra que les permita llegar a la cima de los mejores equipos de tenis del mundo.

Jonathan reflexionó sobre el viejo hábito de enojarse consigo mismo que se había desarrollado cuando era niño. Llamándose a sí mismo "estúpido" había tenido la intención de jugar mejor. Se dio cuenta de que en realidad llamarse a sí mismo nombres enojados lo hacía jugar peor. En lugar de permitirle corregir sus errores, llamarse a sí mismo malos nombres parecía hacerle sentir mal y luego jugar con más y más errores.

La idea de Jonathan resultó ser correcta. Cada vez que cualquier pensamiento negativo sobre sí mismo, entraba en su cabeza, sus probabilidades de ganar el siguiente punto caían. Jonathan gradualmente entendió que sus pensamientos autocríticos en las reacciones a los errores tenían que desaparecer. No más culpas o autocrítica. Sin suspirar, gemir o sentirse enojado consigo mismo. Ni más de su viejo hábito de la infancia de decirse a sí mismo: "¡Eso fue estúpido!"

Jonathan se entrenó a sí mismo, después de frustrar puntos y disparar mal, para asegurarse, "Los errores son para aprender". Luego podía mirar hacia atrás brevemente en el punto anterior para aprender algo de su error. Aprender algo constructivo podría evitar que el mismo error vuelva a ocurrir. Jonathan analizaría rápidamente lo que había sucedido, volvería a programarse con un hábito mejor y luego avanzaría para preparar el siguiente disparo.

Ahora, en lugar de reprocharse a sí mismo, se hacía preguntas analíticas de diagnóstico y resolución de problemas. "¿Mis piernas se mueven lo suficientemente rápido? ¿Está balanceando mi brazo completamente, extendiéndome hacia adelante para que mi raqueta se mantenga lo más larga posible sobre la pelota? ¿Están mis ojos enfocados en la pelota para que cuando la golpee la pelota vaya directamente al centro del "punto dulce" de mi raqueta? "Lo que sea que haya descubierto ha sido el problema, luego lo corrigió imaginándose a sí mismo logrando esta habilidad efectivamente.

Jonathan luego usó sus pausas de 25 segundos entre puntos para fortalecer aún más su reprogramación mental al hacer físicamente, brevemente, la acción que había omitido en el punto real. Doblaría las rodillas, si las rodillas seguidas habían sido el problema, o "sombrearía" la toma repitiéndola, brevemente sin una pelota, con el movimiento corregido. Su viejo hábito de mirar hacia atrás en el punto anterior para criticarse a sí mismo se volvió totalmente fuera de límites. No más llamarse malos nombres, solo usar su cabeza constructivamente.

Al usar sus segundos intermedios después de los errores para pensar cuál fue su error y reprogramar su mente con la versión corregida, Jonathan ya no se desmoralizó durante los juegos ni se enojó consigo mismo. En cambio, los errores hicieron que su juego fuera cada vez mejor. Los errores son para aprender.

Cuando Jonathan estaba descifrando cómo dejar de tener el hábito de postrarse sobre sí mismo, Andy se dio cuenta de que también podía beneficiarse prestando atención a lo que estaba haciendo entre puntos en su propia cabeza. Se dio cuenta de que su problema era el opuesto al de Jonathan. En lugar de perder puntos enojándose consigo mismo, a veces pierde puntos al volverse demasiado feliz. Si estaba demasiado emocionado después de un gran punto, corría el riesgo de perder su concentración. Todavía estaría repasando en su mente cuán grande había sido el tiro final que había hecho en la esquina trasera, mientras que "Woosh" el saque de su oponente pasó rápidamente a su lado.

Andy practicó la habilidad mental de la memoria de dos segundos. Después de haber terminado un gran punto con un golpe espectacular, disfrutó de la euforia, la emoción de haber dado un golpe tan ganador, pero solo por un momento. A los dos segundos tomaría un profundo y relajante aliento para calmarse. De regreso en un estado emocional normal, podía enfocar rápidamente sus pensamientos con tiempo de sobra para prepararse para el siguiente punto: dónde colocar su saque, o cómo devolver el servicio a su oponente, de modo que cuando el siguiente punto comenzara, su mente estaba totalmente limpia, lista para la acción.

Jonathan y Andy juntos comenzaron a prestar atención a otras formas en que sus cabezas podían socavar su juego, o ayudarlos. Por ejemplo, exploraron qué clase de pensamientos en sus cabezas les había provocado su "asfixia", es decir, poniéndose nervioso, en su partido de semifinales en Wimbledon. Entendieron que la tensión nerviosa podía tensar los brazos y las piernas, impidiéndoles poder utilizar toda su velocidad y potencia, por lo que la prevención de la ansiedad y el nerviosismo ayudaría mucho en los juegos futuros. Después de todo, "los errores son para aprender".

Jonathan y Andy juntos descifraron qué tipo de pensamientos habían invitado a la ansiedad a sus mentes. Estos serían buenos pensamientos para mantener fuera de sus cabezas en futuros torneos. No más pensamientos sobre los Bigs. Es decir, no etiquetar más un punto Big Point, o cualquier torneo, un "gran torneo". Presionarse a sí mismos etiquetando un momento "grande", solo trajo tensión muscular, reduciendo sus posibilidades de éxito. Se recuerdan ahora que todos los puntos son solo puntos. Los pensamientos de "Este es un gran punto", o este es "Gran juego", o un "Gran torneo" elevan sus niveles de tensión y tensan los músculos de sus brazos y piernas. Si los grandes pensamientos brotan sin ser invitados a la cabeza, se recuerdan a sí mismos que estos son solo puntos, juegos y un torneo como cualquier otro. Se recuerdan a sí mismos, "Siempre hay más puntos, más juegos, más torneos …" Luego pueden aflojar sus músculos del brazo, la pierna y los hombros ajustados y relajarse.

Ya no dejan que sus pensamientos vayan a "¿Qué pensará la gente?". Es un pensamiento que seguramente provocará nerviosismo en cualquiera, en cualquier situación. Deja que los demás piensen lo que sea que vayan a pensar. El trabajo de Jonathan y Andy es centrar sus pensamientos en una sola cosa: en cómo jugar el siguiente punto.

Andy descubrió que podía entrenar su cabeza para que dejara de adelantarse durante los juegos, o incluso antes de los juegos, para pensar si van a ganar o perder. Ese es otro hábito de cabeza ciertamente contraproducente. "Alguien allá arriba se ocupa de quién ganará y quién lo perderá", agrega Jonathan, si su cabeza está comenzando a adelantarse a los "resultados", a ganar o perder. "Mi trabajo es mantener mi cabeza enfocada en averiguar qué hacer a continuación, para poder jugar mejor y mejor a medida que avanza el juego". Este pensamiento religioso, que un poder superior se encarga de ganar y perder, aligera sus piernas y relaja sus brazos inmediatamente.

Por supuesto, de vez en cuando Jonathan y Andy todavía experimentan ondas breves de ansiedad. Ahora, sin embargo, sus jefes saben cómo darles una buena instrucción. Tan pronto como sus cabezas se percatan de la más mínima sensación de nerviosismo, Jonathan y Andy pueden identificar dónde el nerviosismo está causando tensión en sus cuerpos. Luego, conscientemente relajan cada músculo apretado. Una o dos respiraciones profundas también pueden aportar oxígeno para ayudar a descomponer los químicos en su cuerpo que tensan sus músculos.

Además, después de una breve sensación nerviosa, Jonathan y Andy vuelven a usar sus cabezas para traer sentimientos de confianza. Se recuerdan a sí mismos que tienen las habilidades para ser campeones. Se recuerdan a sí mismos que pueden ganar partidos contra cualquier equipo del mundo. Confiado es lo contrario de ansioso. When they felt confident, they felt strong and relaxed—and play with power and verve.

Focusing on the present, and preventing thoughts that jumped ahead into the future, also proved important. Thoughts that took them out of the immediate moment further than for planning for the very next point became out of bounds because looking ahead almost always brought tension. Nor more, “Oh, we could win this game!” or “We're behind too much; we're going to lose,” Forecasting if they are going to win or lose, instead of staying focused on the very next point, would bring down their level of play, making it more likely that they would lose the next point.

On the other hand, using their heads for good planning for the very next point were vital. That's what they needed to use most of the 25 second pause time for–slow and careful mental preparation for the beginning of the next point.. Where would be the best place to aim the next serve, the next return of serve? What did they want to add to their strategy once the ball was in play? Run rapidly to the net? Aim their returns toward the weaker player?

If they would be serving, they needed to visualize each movement of the serve before the action began. If they would be receiving they also needed to visualize a return, one if the ball came to their forehand, and one to their backhand. Where did they want their ball to land? Their visualization needed to include seeing the ball all the way to where it was intended to go.

Now they had the full package—head, shoulders, legs and arms. Arms ready to pound the ball again and again for winning shots. Legs moving fast. Shoulders staying strong, taken care of with patient warm-ups before practices and games, and massages and strengthening exercises between games to be certain the shoulders stayed free of pain. And last but not least, heads working effectively. Especially in the 25 seconds between points, they keep their thoughts positive and constructive, and their energy levels aroused just right, not too low and not too high, always right in the optimal playing zone.

With a body fully trained for tennis, plus solid mental training, what have Jonathan and Andy accomplished?

They have lost games, they have lost tournaments—but they also have won many games and won tournaments. Over the course of their playing, by the year 2005, they attained their first goal. Only the top 8 singles players and doubles teams are invited to a final end-of-year “Masters Tournament” of that year's world's best players. In 2005, there they were! Again in 2006, they made the top 8 teams, placing 7 in the world. By 2008 they won the Australian Open, and for the next three months enjoyed the ultimate status—they were ranked Number One in the world!

They continue, year by year, to play better and better, more strongly, and with ever-increasing confidence and joy.

Best of all, Jonathan and Andy are still in the midst of their careers. They can continue to do their best to show the world how athletes from Israel can use their heads as well as their shoulders, legs and arms. In Hebrew, they are hazak v'amatz partners; they are strong and brave. Jonathan Erlich and Andy Ram are true world tennis champions!

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