Doble estándar de salud mental

¿Reducir la carga del proveedor o echarnos?

Paula Schmidt at pexels

Fuente: Paula Schmidt en pexels

La depresión es un flagelo, ampliamente considerado la segunda causa más importante de discapacidad de salud en todo el mundo. Siempre ha sido difícil de tratar. Los nuevos estudios muestran que tiene un curso peor cuanto más envejecemos. Sin embargo, las nuevas regulaciones gubernamentales están haciendo que la posibilidad de tratar adecuadamente la depresión en personas mayores sea tan onerosa que pocos médicos puedan intentarlo.

Envejecimiento y depresión

Un nuevo estudio de los Países Bajos, publicado en Lancet Psychiatry, analizó qué sucede con el curso de la depresión y el tratamiento a medida que las personas envejecen. Al examinar a mil pacientes, hombres y mujeres (66%) con edades comprendidas entre 18 y 88 años, examinaron cuatro factores que relacionan la depresión con el envejecimiento:

1. ¿Seguían los pacientes con diagnóstico de depresión después de dos años?

2. ¿Fue el curso del síntoma más prolongado y difícil?

3. ¿Tomó más tiempo para mejorar?

4. ¿Fue el cambio en severidad peor?

La respuesta fue afirmativa para los cuatro. Cuanto más viejo eras, peor era el resultado.

¿Cómo? Los autores escribieron que aunque la edad avanzada era un “factor de riesgo consistente e importante” para los resultados más pobres, esto “no podía explicarse por una variedad de factores de riesgo bien establecidos”.

Por qué la depresión es peor con la edad

No se necesita mucha imaginación para ver por qué la depresión empeoraría con la edad. Algunos de los factores que hacen que la depresión sea más difícil de tratar a medida que envejecemos incluyen:

1. Más enfermedades y enfermedades de todos los tipos.

2. Mayor aislamiento social y soledad. A medida que creces, tus amigos y familiares se van. Algunos se enferman. Otros mueren Hacer amigos a los 80 años es diferente a los 20.

3. Menos recursos financieros. Los pensionados tienen menos probabilidades de tener perspectivas de empleo.

4. Disminuir la resiliencia. No es agradable de contemplar, pero la capacidad general de adaptación no es la misma en 80 que en 20. La sabiduría puede mejorarse, pero el envejecimiento cambia la capacidad del cuerpo para rehacerse y renovarse. Eso incluye todas las partes, cerebro y hueso, corazón y pulmón.

Los síntomas depresivos a menudo son físicos. Los pacientes deprimidos también experimentan más dolencias físicas. Los exámenes médicos y el tratamiento son costosos. Tratar la depresión desde el principio y de manera efectiva ahorrar gran cantidad de dinero. Los estudios realizados por Emily Mumford y otros que datan de la década de 1980 demostraron que el tratamiento de la depresión en los costos médicos más antiguos reduce significativamente.

Durante mucho tiempo, los investigadores han reconocido que una combinación de farmacología y psicoterapia es la mejor opción para tratar la depresión, a lo que se puede agregar la terapia con luz, la actividad física y el compromiso social.

Entonces, ¿por qué es tan difícil tratar de hacer Medicare el tratamiento de la depresión por parte de los profesionales estadounidenses?

Sonda dirigida

Los psiquiatras que aún ven pacientes de Medicare descubrieron recientemente que formaban parte de un nuevo programa de auditoría de terceros que declaraba que al menos una cuarta parte de sus tratamientos presentaba “errores médicos”, tres veces más que los de colegas no psiquiátricos.

Las infracciones? Necesidad médica? No, no se dijo que ningún caso fuera tratado innecesariamente. ¿Fue una codificación? Eso fue 6%, mucho menos que otros servicios no psiquiátricos.

¿La razón? Para el 92% fue “fallas en la documentación”. Un buen ejemplo de ello es la “sonda dirigida” federal, que no especifica los tiempos exactos de inicio y finalización del tratamiento.

¿Ves a tu internista comenzando y deteniendo un cronómetro cada vez que te ve, e inmediatamente anotando los tiempos?

Otros elementos necesarios que provocan una “sonda dirigida” incluyen:

1. Separación requerida de psiquiatría / psicoterapia y cuadros médicos. En otras palabras, en lo que respecta a Medicare, se exige a los médicos que escriban, simultáneamente, en el mismo ser humano, dos cuadros separados, auditados por separado.

¿Sabías que eres al mismo tiempo dos personas diferentes? Para fines de Medicare, lo es.

A pesar de que es fundamental considerar todos sus problemas médicos y psiquiátricos conjuntamente. Aunque ese es el estándar de cuidado en todo el mundo. A pesar de que supuestamente está consagrado en la Ley de paridad de salud mental de 2004.

¿El dolor no afecta el estado de ánimo y el dolor del estado de ánimo? Trate de imaginar que un cirujano debe escribir dos tablas después de una apendicectomía, para las partes “médica” y “quirúrgica”.

Otras sutilezas de los requisitos de documentación incluyen:

A. Asegurándose de que esté dispuesto a recibir tratamiento y desee estar en la oficina. ¿Su internista le pregunta cada vez que ingresa que considera que vale la pena tratar su diabetes y que está completamente dispuesto a aceptar y participar personalmente en el tratamiento, y documenta eso inmediatamente?

B. Mostrando progreso con cada visita. Esto puede ser difícil con enfermedades crónicas. ¿Su internista “cura” su diabetes y EPOC cada vez que lo ve?

C. Escribir un plan de tratamiento que define “resultados positivos observables” que deben progresar con el tiempo. Cuando se le preguntó a un auditor si estos planes de tratamiento deberían usar los parámetros establecidos, me dijeron que no hiciera los suyos propios. Solo inventalos.

D. Establezca al minuto cuánto tiempo se pasó en la sesión, incluyendo cuánto de psiquiátrico versus médico. ¿Está hablando de dolor médico o psiquiátrico? ¿Deberías establecer los límites por minuto o por segundo? ¿Medio minuto?

E. Defina el tiempo exacto, las asociaciones, el cambio con otros factores, de todos sus síntomas. Claramente, es importante saber que ha tenido ocho migrañas en lugar de nueve por semana, y que sus migrañas comenzaron hace dieciocho meses y dos semanas, en lugar de hace dieciocho meses.

Esos son solo algunos de los requisitos, hay muchos, muchos más. Y los terceros que auditan son incentivados, aparentemente obtienen un porcentaje de cada centavo “recuperado”.

¿Qué declaran estos auditores es el objetivo de su trabajo? Para “reducir la carga del proveedor”.

Cue George Orwell.

Línea de fondo

Tratar la depresión es difícil. Se necesita mucho trabajo. Debe integrar problemas médicos y psiquiátricos, medicación y psicoterapia, problemas sociales y dificultades familiares, consejos prácticos sobre el estilo de vida. A través de sus esfuerzos y los de sus pacientes, es posible que llegue a algún lado.

Mientras tanto, Medicare quiere que describa e inmediatamente explique todo lo que hace en dos cuadros separados con demandas y mentalidades completamente diferentes, como si fueran dos médicos diferentes y su paciente es dos personas separadas.

Cuando les mostré los requisitos de documentación a los practicantes extranjeros, pensaron que era una parodia.

En realidad, la broma está en nosotros. Si la investigación es una guía, no tratar las enfermedades psiquiátricas en los ancianos conduce a un aumento en los costos médicos.

Bienvenido a la atención médica estadounidense.

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