¿Dónde sigue después de la anorexia: muerte, recuperación u otro trastorno alimentario?

Lo que determina si la anorexia nerviosa se convierte en un atracón compulsivo (que incluye atracones recurrentes en ausencia de conductas extremas de control de peso) o bulimia nerviosa (atracones recurrentes con un comportamiento extremo de control de peso como restricción dietética, vómitos autoinducidos) o mal uso de laxantes)? En la mayoría de los casos de anorexia, la restricción extrema e inflexible de la ingesta alimentaria lleva en algún momento al desarrollo de atracones, recuperación de peso y (en aproximadamente la mitad de los casos) bulimia nerviosa, o una forma mixta de trastorno alimentario "que de otro modo especificado '(ver Fairburn, 2008: 17). Sólo un número muy pequeño de pacientes sigue siendo anoréxica en todo, tan pocos que algunos investigadores prefieren ver los tres "trastornos" en su lugar como una sola categoría de diagnóstico (por ejemplo, Fairburn, 2008: 18). En aras de la claridad, continuaré refiriéndome a ellos como condiciones separadas, pero vale la pena tener en cuenta la medida en que están interconectados. La lógica de esta progresión común desde la anorexia restrictiva hasta los atracones o la bulimia es clara: la imposición sostenida de restricciones en el apetito natural conduce a un hambre cada vez mayor e inestabilidad psicológica en la forma de fijación en los alimentos, y en algún momento es probable que responda a esto y coma de una manera que se siente incontrolable.

El hambre que crean los años de anorexia no es solo el hambre del estómago vacío, aunque esto es parte de eso; es la desnutrición profunda lo que significa que a cada sistema y órgano del cuerpo le faltan nutrientes, tanto calorías como micronutrientes, como vitaminas y minerales. Evolutivamente, el hambre generalizada sirve para motivar la búsqueda de alimentos del organismo en condiciones de hambruna, mientras que los cambios hormonales crean ciertas preferencias dietéticas específicas: una disminución en la producción de leptina durante la inanición, por ejemplo, desinhibe las señales nerviosas indicando sabores dulces, haciendo dulce (alta energía) comida más atractiva. Tales cambios hacen que sea muy difícil mantener el comportamiento anoréxico indefinidamente, y cuanto más tiempo continúa, más difícil se vuelve. Por lo tanto, tratar de mantenerlo no debe ser un objetivo orgulloso para la anoréxica. Solo el autoengaño permite a la anoréxica creer que finalmente no hay solo tres resultados posibles: muerte, recuperación o un trastorno alimenticio diferente.

¿Cómo, entonces, puede la anoréxica recuperarse antes de que él o ella se vuelva bulímica, o muera? En mi caso, hubo varios factores que, en retrospectiva, parecían haber hecho posible que evitara ambos resultados, y varios factores relacionados que hicieron posible la recuperación total. Al hablar de esos hábitos anoréxicos que pueden haber evitado la transición a otros trastornos alimentarios, no estoy sugiriendo que haya formas mejores y peores de ser anoréxica, sino que factores como la estabilidad y la ingesta calórica relativamente alta pueden hacer que ciertos resultados sean menos probables. Esto no significa que la anorexia en cualquier forma no sea exhaustivamente destructiva y potencialmente fatal.

En primer lugar, comí lo suficiente como para mantener el hambre siempre soportable y la degradación física muy lenta. Cuando revisé la iteración final de mi dieta anoréxica y sumé el total de calorías diarias, que nunca había hecho cuando estaba enfermo, me di cuenta de que sus tres versiones alternativas eran de hecho razonablemente calóricas: la versión Uno sumaba 1.655 calorías, versión Dos 1,813, y la versión Tres 1,651. Esto es más de lo que la mayoría de las personas que hacen dieta estricta consumiría en un día, y se alejaría del estereotipo del régimen anoréxico del café negro y la mitad de una manzana picada al microscopio por día. La diferencia entre esto y la dieta es que no hubo "días de trampas" ni lapsos, porque el objetivo principal no era la pérdida de peso / grasa; el hambre y la ilusión de control se convirtieron en fines en sí mismos.

En los primeros años de mi década de enfermedad, había una variación mucho mayor: en los seis meses previos a mis exámenes escolares de 16 años, y el mes de viaje europeo que los seguí, me practicaba a la hora de perder comidas, al contar yo mismo que la vida sería mejor si fuera más delgada, que aprendiera a amar el hambre. Así que perdí 11 kilos en 6 meses, y en un año casi 20. Luego, con la terapia y la alimentación impuesta por los padres, volví a poner los segundos 10 kilos en otros seis meses, y oscilan alrededor de la marca de 50 kilos para la siguiente Par de años. Luego, en términos de mi alimentación, las cosas se estabilizaron, cuando fui a la universidad, tuve la 'libertad' de no comer, excepto cuando y cuando quería, y me di cuenta de que amaba la comida tanto como 'necesitaba' el hambre extrema. que lo precedió. Por lo tanto, mi dieta comenzó a establecerse en el patrón que retendría a lo largo de mis primeros y mediados de los años veinte, y también se estableció la muy suave pérdida de peso de esa última fase. Mi peso más bajo, diez años después de convertirme en anoréxica por primera vez, era sólo 5 kilos menos de lo que era después de ese primer largo adolescente aventurero y aventurero, pero parecía haber un límite fisiológico para mí de alrededor de 40 kg (IMC 14,5), que una vez cruzado, llevado al territorio de la emaciación grave y la debilidad mental.

Por lo tanto, aunque los primeros años de mi enfermedad fueron algo nutricionalmente turbulentos y, por lo tanto, un buen trampolín para la mayor inestabilidad de los atracones o la bulimia, de alguna manera eso nunca sucedió. Quizás a través de todas las batallas con mis padres sobre no comer, a través de todas las sensaciones de náuseas y atrapamiento que experimenté cuando la comida se sintió forzada sobre mí, aún conservé la comprensión que me devolvió durante mi recuperación final, con relativa rapidez: que amo la comida y no la temo, y que, fundamentalmente, es solo comida . Y una vez que esa fase terminó, la estabilidad de la ingesta y la abundancia relativa de alimentos fueron probablemente lo que permitió que la anorexia permaneciera en su lugar durante tanto tiempo. Esto no quiere decir que realmente no me estaba muriendo de hambre: es importante comprender que durante siete u ocho años de comer alrededor de 1.700 calorías al día (y con, en mi caso, un intervalo de algunos meses de peso concertado, si es temporal) ganancia) es posible perder 12 kilos de uno mismo -las reservas de grasa, pero también la médula ósea, el músculo, los tejidos de órganos- y perder todo interés en cualquier cosa que no sea comida.

Si uno trata, como yo lo hice, de ser una anoréxica "exitosa", las raciones de inanición en el sentido obvio del término, por lo tanto, no son la mejor manera de hacer las cosas. Cuanto más extremo es el hambre, menos sostenible es. Por supuesto, el concepto de "inanición sostenible" es esencialmente absurdo: morir de hambre es negarle al cuerpo lo que es necesario para él, de una manera que provoca sufrimiento y mal funcionamiento. Cuanto más tiempo esto continúe, mayores serán los riesgos de un mal funcionamiento catastrófico, sobre todo la insuficiencia cardíaca. No obstante, pude fingirme a mí mismo que, como nunca me fui a dormir con hambre, porque comía mucho chocolate todas las noches y podía seguir trabajando y seguir montando bicicleta y caminando, no me dirigía hacia la muerte. Para mí, la máxima prueba de fortaleza no habría sido morir: a pesar de mi depresión, raramente sentía que quería morir, y sospechaba que la muerte por anorexia probablemente no sería el evento instantáneo de insuficiencia cardíaca fatal, sino más bien una prolongación. y un proceso complicado que involucra hospitales y goteos intravenosos y desesperación. Para mí, la fuerza, el control, la pureza y la valentía radican en seguir comiendo lo suficiente para mantener mis estudios académicos en marcha, mi cuerpo mínimamente funcional y el resto de la vida mínimamente intrusiva para no desperdiciar energía en cosas que no tienen sentido para mí . Por supuesto, todo esto era inmensamente autoengañado, pero también había un fragmento de verdad en él: las hazañas de pan, lechuga, margarina, cereal y chocolate a altas horas de la noche eran suficientes para mantener la vida durante años, si no décadas, e hicieron Es posible que la anorexia mantenga su control sobre mí hasta que me recupere, en lugar de la bulimia o los atracones que toman su lugar.

Además de comer más que muchas personas con anorexia, me permití alimentos que muchas anoréxicas nunca hacen: chocolate, galletas, helados, natillas, pastas, etc. Todo esto se consumía en cantidades estrictamente medidas, precedido de lechuga y verduras hervidas, pan y cereales, al final de un día de ayuno, pero se les permitió, de hecho se requirió. Comer un poco menos que mi asignación diaria fue una idea más repugnante para mí que comer un poco más; Tuve la convicción supersticiosa (no del todo infundada) de que si no comía "lo suficiente" (es decir, exactamente lo mismo de siempre), no podría dormir o seguir adelante. Me encantaba el chocolate en particular, tanto que soñé todo el día con la delicia que me brindaría cuando finalmente había llegado el momento, y comerlo era legítimo, porque había estado tan hambriento por tanto tiempo. Esto no quiere decir que mi dieta no fuera extremadamente monótona, y algunos meses antes de iniciar el tratamiento, y de haber sido vegetariano durante más de 15 años, me di cuenta de los poderosos antojos de carne (junto con los de la sal y el azúcar). ), y le pediría a mi familia que comprara filetes para que probara un poco de ellos, y me encantaron las grasas saladas y crujientes tanto como la carne. Responder a este tipo de antojos, o prevenirlos a través de una dieta que incluya al menos todos los principales grupos de macronutrientes, hace que una dieta inadecuada sea más sostenible por más tiempo, y esto puede ser bueno o malo, evitando no solo cambios drásticos negativos, pero también la angustia que puede conducir al reconocimiento y la recuperación.

Algunos enfermos de anorexia quieren morir. En un estudio reciente, alrededor del 7% del "subtipo restrictivo" de anorexia informó al menos un intento de suicidio, pero esta cifra fue mucho mayor para aquellos con purgas y atracones, tal vez debido a la mayor sensación de estar "fuera de control". 'en estas condiciones: 26% y 29% respectivamente, arrojando un promedio de 17%. Si no quiere morir anoréxica y no quiere desarrollar otro trastorno alimentario, un día tendrá que recuperarse. Pero aquí hay una paradoja, porque quizás el período de peligro más obvio para la transición de la anorexia al atracón compulsivo o la bulimia viene en la fase inicial de realimentación. A medida que el hambre previamente habitual y comprensible de inanición gradual da paso a las profundidades aterradoras del hambre en respuesta a una mayor disponibilidad de nutrientes, es la cosa más fácil del mundo ceder a ese deseo desesperado de todo el cuerpo por más, más, más – demasiado, demasiado pronto. Pero hacerlo no solo trae riesgos cardíacos propios; hace que caer en la comida incontrolable sea casi inevitable, lo que lleva a sentimientos de disgusto, autodesprecio y pánico.

Nada es estable en esta etapa de la recuperación; nada tiene sentido; ninguna respuesta parece justificada. Pero de alguna manera, en esta primera fase, se debe lograr una cosa: adherirse a un plan. Si ha decidido comer 500 calorías por día más, esto es precisamente lo que debe hacerse. Por más tentador que sea creer que uno debe responder con flexibilidad al apetito, uno debe 'cobrar' en esta nueva intensidad de hambre para ganar más peso más rápido, por muy perverso que parezca estar desesperadamente hambriento, en las primeras semanas y tal vez meses, esto es lo único que funcionará. En algún momento posterior, debería quedar claro que uno puede ser un poco más flexible en lo que respecta a la medición de (digamos) 500 calorías; Noté, por ejemplo, que estaba siendo más experimental con mis opciones de comida extra, y no ponderando las cantidades, sino adivinando. Esto hizo posible gradualmente extender el concepto de '500' para denotar, en cambio, 'una comida pequeña' o 'dos ​​refrigerios'. De una manera muy amable y no amenazante, puede ser posible acercarse a patrones de alimentación menos disfuncionales e inadecuados sin sentir control, se está perdiendo (aunque ese "control" es, por supuesto, una ilusión completa), y sin tratar de recuperar la normalidad de repente.

En estos días exploratorios de recuperación temprana a media, se requiere una gran cantidad de esfuerzo mental para contrarrestar la convicción profundamente arraigada de que, por ejemplo, comer más (aunque sea de manera planificada) es ser débil e incontrolable. Aparte del error inherente en esta creencia -el control no es control si se ejerce compulsivamente- es precisamente este tipo de pensamiento el que inicia la espiral rápida de respuestas fisiológicas y cognitivas que constituyen atracones (ya sea seguidos o no de purgas). Por ejemplo, esta creencia lleva a la convicción de que haber ingerido más, deliberada o compulsivamente, constituye una pérdida de control y una falla personal, de modo que una vez que se produce una pequeña "transgresión", no tiene sentido tratar de ser "controlado" de todos modos, la imprudencia se establece, todas las "reglas" son abandonadas, y se produce una borrachera, que conduce a toda la autoevaluación negativa que inevitablemente sigue.

Solo he comido una vez, así que no puedo hablar con mucha autoridad sobre ello, pero siempre recordaré el frenesí con el que, a los 16 años, comí una barra de chocolate con leche de 125g muy rápidamente cuando estaba solo en la casa una tarde, y la profunda impotencia y el disgusto autodirigido que surgió tan pronto como terminó la comida, y el intento fallido de meter mis dedos en mi garganta y vomitarlo, y el engaño que practiqué muy fácilmente esa noche, para ir a la cama lo suficientemente temprano como para perderse la cena familiar. Esto ilustra el punto, también, que no todos los atracones son objetivamente excesivos; un atracón puede ser subjetivo (Fairburn, 2008: 10-11, 14), es decir que las calorías totales consumidas pueden no ser terriblemente grandes (menos de 700 en mi caso). Por lo tanto, existe un continuo más que una dicotomía entre comer "aceptable" e "inaceptable", o "normal" y "excesivo". El juicio sobre dónde se encuentra un episodio dado depende en gran medida de las cantidades relativas (es decir, el contexto dietético en el que se produce) y la claridad mental y el equilibrio (es decir, el contexto cognitivo). Un 'atracón' no necesita ser percibido como tal, y cuando lo es, se convierte en uno. La restricción y purga "compensatoria" que sigue hace que sea mucho más probable que vuelva a ocurrir, de modo que se desarrolla un ciclo implacable en el que ni siquiera existe la relativa (muerte) estabilidad de la inanición, pero se repiten frecuentes episodios de alimentación angustiosamente compulsiva. por su opuesto. Los atracones han sido caracterizados como el intento de evitar la autoconciencia, y lo mismo podría decirse de la anorexia. La conciencia de que uno no necesita vivir con reglas tan inflexibles que puedan "romperse", y que estas son reglas creadas por ellos mismos que otras personas más sanas, más felices no abrazarían, son cruciales tanto para llevar el atracón a su fin, como para evitándolo en primer lugar.

Es posible encontrar la manera de salir de la trampa doble de la anorexia: atracones / bulimia o la muerte. Hay una tercera forma: recuperación. No puedo decir si hubiera comido menos. Me habría desesperado antes y me habría recuperado antes, o si solo habría bajado por alguna de las otras rutas, pero he tratado de dar algunas posibles razones para que las cosas hayan cambiado. como lo hicieron. Es importante reconocer que, a menos que se abra la recuperación, solo existen esas dos posibilidades. Pero, ¿por qué elegirlos cuando la vida y la salud también están al alcance?

Gracias al lector cuya pregunta provocó esta publicación.

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